Quali sono gli effetti dei bambini sui padri?

Asclepio: dio greco della medicina, papà

Avere figli può avere una varietà di effetti sui padri. Guardare gli sport di squadra in TV è stata una delle vittime che ricordo sulla scia di avere un neonato. Essere messi in una categoria fiscale diversa era un'altra. E vedere i miei genitori in una luce completamente nuova era ancora un altro. Ogni padre poteva descrivere l'impatto della paternità sulla sua vita, estendendo la conversazione ben oltre questi punti di partenza.

Come uno sforzo per affrontare questa transizione di vita, il National Institutes of Health (NIH) ha recentemente tenuto una tavola rotonda dedicata a "Gli effetti dei bambini sui padri" (videocast.nih.gov). Come partecipante a quel panel, ho tentato di prendere in considerazione alcuni degli effetti più centrali sulla salute dei bambini sui padri. Il mio sforzo attinse al libro della paternità Kermyt Anderson e io scrissi (http://www.hup.harvard.edu/catalog.php?isbn=9780674064188). Pur sacrificando i dettagli per la sintesi, ecco alcuni degli effetti più riconosciuti dei bambini sui padri.

  • Neuroendocrino (che illustra in modo vivido questi effetti, uno studio recente ha osservato relazioni tra comportamento paterno e attività dell'area tegmentale ventrale, così come testosterone e dimensione del testicolo: pnas.org)
  • Assegnazione del tempo e social network (quando gli uomini diventano padri, le loro ore di lavoro non tendono a cambiare molto, ma tendono ad avere meno tempo per le attività di svago maschile-maschio e le loro reti di amicizia possono contrarre)
  • Rapporti sociosessuali (la qualità coniugale spesso diminuisce sulla scia dell'avere un figlio, la frequenza e la gamma di attività sessuali associate tende a diminuire durante la transizione verso l'avere un figlio in unioni monogamiche)
  • Psicologico (sia positivo che negativo, con convalida e ricompensa in contrasto con la depressione paterna postpartum in alcuni uomini: sad-papà)
  • Comportamenti relativi alla salute (il matrimonio è associato ad alterazioni nel comportamento a rischio come l'omicidio omosessuale così come i cambiamenti nella dieta e nell'attività fisica, anche se le influenze aggiuntive della paternità oltre il matrimonio sono miste, come nel sonno o nell'attività fisica)
  • Mortalità (simile ai comportamenti legati alla salute, il matrimonio è associato alla mortalità protettiva, anche in alcuni insiemi di dati longitudinali, sebbene gli effetti della paternità al di là del matrimonio siano meno coerenti e di impatto apparentemente minore)

Se questi sono alcuni impatti comuni dei bambini sui padri, possono anche variare, in buona parte perché lo stesso paterno può essere abbastanza variabile. Questo era un tema nei commenti della discussa Elizabeth Peters: l'eterogeneità e la complessità dei percorsi attraverso i quali gli uomini diventano padri. Alcuni padri che iniziano presto possono spostare i canali che si traducono in guadagni inferiori, ad esempio. Le politiche di sostegno all'infanzia devono anche riconoscere la diversità delle esperienze dei padri; questa è una mossa al di là del tentativo di ottenere i papà deadbeat per pagare la loro parte. Inoltre, i vari contesti sociali in cui nascono i padri offrono nuove opportunità di ricerca. Non sappiamo se gli uomini delle società su piccola scala riportino una diminuzione della qualità coniugale dopo aver avuto un neonato perché tali dati non sono stati pubblicati. Non sappiamo se i padri in altre parti del mondo sperimentino l'attivazione di un'area tegmentale ventrale quando sono focalizzati sulle foto dei loro figli perché tali studi non sono stati condotti.
Mentre gli studiosi hanno esplorato gli effetti dei bambini sui padri, c'è chiaramente molto altro da imparare, e con le implicazioni sulla salute e sulle politiche in gioco.

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