Quali neo mamme hanno bisogno di aumentare il loro umore e godere di essere genitori

L'arrivo di un bambino inizia un'avventura emozionante, con innumerevoli opportunità di provare gioia e significato. Allo stesso tempo, questa nuova relazione presenta sfide uniche: notti insonni, preoccupazioni per essere un buon genitore, prove di pazienza, tensioni finanziarie e severe restrizioni sul proprio tempo, tra gli altri.

Di conseguenza, la genitorialità può incidere pesantemente sul benessere delle madri, con il 30% delle donne che riferiscono sintomi depressivi nel periodo postnatale.

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Un recente studio pubblicato sul Journal of Clinical Psychology ha esaminato la depressione postpartum delle madri in relazione ai loro bisogni psicologici e ai comportamenti genitoriali.

I bisogni includevano la competenza (sentirsi come siamo bravi in ​​ciò che facciamo), la relazione (avere relazioni soddisfacenti) e l' autonomia (libertà di determinare le nostre azioni). Quando questi bisogni sono soddisfatti, tendiamo a sentirci soddisfatti; avere i nostri bisogni frustrati abbassa il nostro benessere e può portare alla depressione.

I ricercatori si sono concentrati su due tipi di comportamenti genitoriali: la reattività , che includeva un coinvolgimento stretto con il loro bambino e mostrava calore e affetto; e il supporto all'autonomia , che è stato definito come capire la prospettiva del bambino e fornire loro le scelte il più possibile. Studi precedenti hanno trovato che entrambi questi fattori sono importanti per lo sviluppo psicologico di un bambino.

Lo studio, condotto da un team di ricercatori dell'Università di Gand in Belgio, ha coinvolto oltre 200 madri (il 70% delle prime mamme) che hanno partecipato a tre ondate:

  • Onda 1: durante il loro secondo o terzo trimestre, i partecipanti hanno riferito i loro sintomi depressivi e il livello di soddisfazione / frustrazione del bisogno.
  • Onda 2: Poco dopo il parto, le madri hanno riportato di nuovo i loro sintomi depressivi, insieme a una misura di soddisfazione / frustrazione del bisogno specifica delle loro interazioni con il loro bambino .
  • Onda 3: quando i loro figli avevano circa 2 anni, le madri hanno ancora una volta completato le misure dei loro sintomi depressivi. Hanno anche risposto alle domande sulla loro capacità di risposta e supporto di autonomia come genitori.

Precedenti studi si basavano su progetti correlazionali in cui tutte le misure sono state prese nello stesso momento. Mentre questo approccio trasversale può essere un buon punto di partenza per iniziare a testare le relazioni tra variabili, non può dirci se la variabile A porta a B o B porta a A. Ad esempio, sapendo che i sintomi della depressione e la necessità di frustrazione sono correlati in un singolo momento non ci dice se le cause della depressione necessitano di frustrazione o viceversa (o se si influenzano a vicenda). Un disegno longitudinale come quello attuale utilizzato è molto più potente per determinare come le variabili si influenzano a vicenda.

risultati

Diversi risultati importanti emersi da questo studio:

  1. Bassa soddisfazione dei bisogni prima che l'arrivo del bambino preveda una maggiore depressione postpartum. Gli autori hanno notato che la depressione postpartum sembra essere più comune tra coloro che, prima di diventare madri, dubitano della loro autoefficacia (bassa competenza), si sentono soli e delusi nelle loro relazioni (bassa parentela) e si sentono come controllati da forze esterne (bassa autonomia).
  2. La depressione postpartum aumenta il rischio di depressione due anni dopo. Piuttosto che essere uno stato transitorio che si risolve nelle settimane e nei mesi successivi alla nascita di un bambino, la depressione postpartum è legata alla depressione negli anni successivi.
  3. Le madri i cui bisogni sono stati soddisfatti prima dell'arrivo del bambino hanno ottenuto un punteggio più alto in termini di soddisfazione dei bisogni parentali poco dopo la nascita. Il bisogno di soddisfazione è stato indicato da affermazioni come "Oggi ho sentito il senso della scelta e della libertà nelle cose che ho fatto con mio figlio", mentre la frustrazione aveva bisogno di affermazioni del tipo "Oggi mi sentivo obbligato a fare cose per mio figlio che non ho fatto t scegliere di fare ". Così le madri che hanno soddisfatto i loro bisogni prima di avere figli tendono anche ad avere interazioni più soddisfacenti e necessarie per soddisfare i loro bambini.
  4. La soddisfazione dei bisogni legati alla genitorialità ha portato a una migliore genitorialità. Le mamme che hanno sperimentato una maggiore soddisfazione poco dopo la nascita del loro bambino hanno riferito una maggiore reattività ai bisogni del loro bambino due anni dopo. Ad esempio, hanno ottenuto punteggi più alti in articoli come "Sono in grado di far sentire meglio mio figlio quando è turbato". Avevano anche maggiori probabilità di supportare l'autonomia del loro bambino in via di sviluppo all'età di 2 anni, approvando affermazioni come "Quando possibile, permetto a mio figlio di scegliere cosa fare. "
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implicazioni

Questi risultati suggeriscono che il soddisfacimento dei propri bisogni nel periodo prenatale può ridurre il rischio di depressione postpartum di una donna. Questo risultato sottolinea il valore della prevenzione della depressione postpartum prenatale, che potrebbe includere una valutazione dei bisogni della futura mamma. A coloro che sono identificati come a rischio possono essere offerti interventi prenatali e monitorati da vicino nel periodo postpartum.

Gli effetti della depressione postpartum sulla depressione due anni più tardi indicano i rischi a lungo termine associati alla depressione perinatale. Gli sforzi per prevenire la depressione postpartum possono avere effetti di vasta portata simili.

Forse non sorprendentemente, la soddisfazione del bisogno prenatale ha anche portato ad una maggiore soddisfazione del bisogno come genitore. Questa scoperta suggerisce che affrontare i propri bisogni prima di avere un bambino potrebbe creare una persona per una maggiore soddisfazione del bisogno come genitore. Sono necessarie ulteriori ricerche per testare tale previsione.

Infine, una maggiore soddisfazione dei bisogni nelle prime esperienze con un bambino ha portato a una migliore genitorialità negli anni dell'infanzia: maggiore reattività ai bisogni del bambino e maggiore sostegno alla sua autonomia. Quindi avere i propri bisogni incontrati durante la gravidanza porta a buoni risultati non solo per la madre ma per come si relaziona con il suo bambino.

Vale la pena notare che tutti i dati, inclusa la qualità della genitorialità, erano basati sulle autovalutazioni delle madri. Sarà importante provare a replicare questo studio utilizzando le relazioni degli osservatori sulla genitorialità, per eliminare la possibile distorsione dal self-report.

Come la maggior parte delle buone ricerche, questo studio solleva tante domande quante risposte. Forse la cosa più importante, come possono le madri soddisfare i loro bisogni, sia nel periodo prenatale che postnatale? (Vedi questo post relativo per alcuni suggerimenti: Parenthood spesso abbassa il benessere, soprattutto per le mamme). La ricerca futura potrebbe affrontare questa domanda cruciale.

Sulla base dei risultati di questo studio, aumentare la soddisfazione dei bisogni psicologici di base potrebbe avere effetti profondi sull'esperienza di essere madre.

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