Puoi insegnare a un vecchio cane nuovi trucchi

Dr. Meir H. Kryger
Figura 1. Sleepy (non il suo vero nome), il cane di servizio PTSD.
Fonte: Dr. Meir H. Kryger

Sono il vecchio cane.

Il mio editore, Elsevier, ha recentemente lanciato l'ultimo libro che ho pubblicato, Principles and Practice of Sleep Medicine . Recentemente ho imparato una lezione che non è entrata nel libro. Ecco la storia.

Era un giorno impegnativo in clinica e il paziente era un veterano sulla quarantina. Indossava occhiali da sole molto scuri e aveva un bellissimo Golden Retriever su un'imbracatura. Questo non è qualcosa che vedi in clinica ogni giorno, e presumo, come risultò in modo errato, che il veterano fosse cieco e che il cane fosse un cane Seeing Eye.

Quando ho iniziato a chattare con il veterano nella sala d'esame, non riuscivo a vedere i suoi occhi perché i suoi occhiali erano così scuri. Mentre stavamo parlando, il cane si sdraiò sotto la sedia e sembrò dormire.

Dr. Meir H. Kryger
Figura 2. Fingendo di dormire.
Fonte: Dr. Meir H. Kryger

Ben presto divenne chiaro che il veterano non era cieco, e non era un cane Seeing Eye, ma un cane che aveva ottenuto per curare il suo Disturbo Post Traumatico da Stress. Il veterano aveva uno stress post traumatico grave, con incubi angoscianti di parti del corpo fluttuanti. Questi incubi ripetevano gli eventi accaduti quando era di stanza in Croazia. Uno dei suoi compiti era quello di riesumare corpi da un cimitero, e non poteva dimenticare le immagini di parti del corpo decomposte. Il suo sonno e i suoi sogni non gli avrebbero permesso di dimenticare quelle immagini.

Quindi eccoci qui, più di 10 anni dopo, quando il veterano ha un incubo ed è angosciato, il cane salta sul suo letto, lo lecca in faccia e lo calma. Questo funziona molto meglio per questo veterano che per i farmaci. Il cane, "Sleepy" (non il vero nome, per proteggere la riservatezza del cane), sembrava essere in grado di leggere la mente del veterano durante il giorno e i suoi sogni di notte. Non appena il veterano si alzò per lasciare la stanza degli esami, il cane balzò in piedi ed era pronto a fare il suo lavoro.

In un precedente blog, ho scritto sull'effetto devastante del DPTS sul sonno e la vita dei pazienti. Il trattamento del PTSD è molto lontano dall'essere perfetto e attualmente consiste solitamente in farmaci psichiatrici e terapia comportamentale cognitiva. Anche molti pazienti sono stati aiutati dai cani guida.

Anche se sarebbe ragionevole presumere che ai veterani siano stati forniti cani di servizio per il trattamento del DPTS, questo non è avvenuto fino a poco tempo fa. I cani guida sono stati forniti a "veterani con disabilità visive, uditive o di mobilità sostanziale", ma non per malattie mentali o PTSD. (1) Non abbiamo una ricerca definitiva che dimostri che avere cani di servizio sia davvero utile. Un ampio progetto di ricerca chiamato PAWS sta studiando l'impatto dei cani di servizio sul PTSD. Finora i risultati suggeriscono che i cani da terapia sono utili. I pazienti con cani di servizio hanno avuto miglioramenti statisticamente significativi nei punteggi di depressione e sintomi di PTSD. I risultati finali sono imminenti. (2)

Ci sono buone notizie Il 16 marzo 2016, il rappresentante degli Stati Uniti Ron DeSantis (FL-06) e il rappresentante degli Stati Uniti Keith Rothfus (PA-12) hanno introdotto la legge Puppies Assisting Wounded Servicemembers (PAWS) che aumenterebbe la disponibilità di cani di servizio per veterinari con post-traumatico stress.

Ho dimenticato di dire perché il paziente era in clinica. Non era per il trattamento del PTSD, che si rivelò essere abbastanza ben controllato ora, ma per l'apnea del sonno. Il paziente si è lamentato del fatto che indossando la maschera CPAP per curare la sua apnea notturna avrebbe spesso scoperto di essersi tolto la maschera durante la notte. Ho chiesto se il cane potesse essere addestrato ad intervenire quando la maschera è caduta e ha iniziato a russare. Il veterano disse: "Perché no? Credo che un ulteriore addestramento insegnerà a questo cane qualche altro trucco. "

In medicina, si impara molto dal paziente. In questo incontro, ho imparato molto da "Sleepy". Mi aspetto che quando uscirà la prossima edizione del mio libro di testo avremo una sezione sull'impatto dei cani di servizio sulla terapia degli incubi PTSD.

Weinmeyer, R. Servizio cani per veterani con disturbo da stress post-traumatico. AMA Journal of Ethics. Giugno 2015, Volume 17, numero 6: 547-552.

http://journalofethics.ama-assn.org/2015/06/hlaw1-1506.html

Green G, Yarborough B, Scott, S. Cani di servizio per veterani con disturbo da stress post-traumatico: risultati dello studio PAWS. Presentato alla riunione annuale dell'associazione americana di sanità pubblica, 4 novembre 2015.

https://apha.confex.com/apha/143am/webprogram/Paper332060.html

Comunicato stampa. DeSantis presenta la legislazione sui cani di servizio veterani. http://desantis.house.gov/media-center/press-releases/desantis-introduces-veteran-service-dog-legislation

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