Puoi fare la differenza

Negli ultimi nove anni, la mia pratica clinica si è concentrata principalmente sul lavoro con bambini, adolescenti e giovani adulti di genere diverso e transgender e le loro famiglie. La mia passione per questo lavoro si è evoluta dalla mia vita narrativa come transuomo. È radicata nel mio stesso viaggio di dolore e gioia e motivata dal mio desiderio di garantire che i giovani trans e le loro famiglie rimangano in contatto.

Questo lavoro è incredibilmente ricco e significativo. Sono consapevole alla fine di ogni giornata dei modi in cui faccio la differenza nelle loro vite immediate ed emergenti. Guardo i modi in cui i giovani sono in grado di diventare chi sono nel mondo molto, molto prima rispetto a quelli della coorte della mia età. Sono stupito dall'incredibile modo in cui la maggior parte dei genitori si presenta per i loro figli transgender e li supporta, anche quando i genitori faticano a capire tutto o forse non sono del tutto sicuri che sia davvero OK essere transgender.

Mentre c'è una maggiore copertura mediatica su bambini e adolescenti transgender, il nostro mondo non è ancora un posto facile per crescere transgender. La maggior parte dei genitori, i lavoratori diurni e gli insegnanti scolastici non sanno molto della diversità di genere tra i bambini. Alcune persone credono ancora che gli interessi e le espressioni di genere e non di genere tra i bambini siano "sbagliati" e non dovrebbero essere tollerati, per non dire accettati.

Ci sono ancora medici e professionisti della salute mentale che consigliano ai genitori di correggere o "punire" i ragazzi che amano giocare con i giocattoli delle ragazze, come i colori rosa e viola, o vogliono indossare una camicia da notte da principessa a letto. Dicono ai genitori di portare via i giocattoli delle ragazze, di non permettere ai loro ragazzi di genere diverso di giocare con le ragazze o di giocare a giochi per ragazze, e invece di insistere solo su stereotipi di vestiti, giocattoli, attività e compagni maschili.

Molte persone, anche i professionisti della salute mentale, credono che i bambini non possano sapere di essere transgender. Insistono che è impossibile per un bambino di 4, 7 anni, undicenne o addirittura quattordicenni sapere di essere transgender. Di conseguenza, il primo ostacolo per qualsiasi bambino o adolescente transgender è semplicemente quello di far credere alla gente di essere, in realtà, quello che sa di essere in termini di identità di genere, di essere capaci di sapere se sono maschi o ragazza (o entrambi o nessuno dei due) indipendentemente dalle parti del corpo.

Se un giovane riesce a convincere i genitori di essere quello che dicono di essere nonostante il sesso a cui sono stati assegnati alla nascita, il prossimo ostacolo spesso implica se a quel bambino o adolescente debba essere permesso di iniziare a vivere nel loro genere affermato. La transizione di genere è ancora difficile per gli adulti. Può essere ancora più difficile orientarsi verso i bambini e gli adolescenti e le loro famiglie.

Tutti noi come esseri umani, siano essi bambini o adulti, vogliamo essere visti nel mondo. Tutti noi vogliamo essere visti per chi siamo veramente, per chi conosciamo noi stessi. Vogliamo che la nostra identità sia riconosciuta e convalidata da coloro che ci circondano, in particolare dalle persone che sono importanti per noi, le persone che amiamo e che ci amano, la nostra famiglia.

Tutti noi abbiamo una lunga relazione in cui siamo liberi di essere chi siamo e dove siamo amati per quello che siamo – non a dispetto di chi siamo. Tutti noi desideriamo ardentemente essere nelle relazioni e nelle comunità in cui possiamo portare tutto noi stessi. Nessuno di noi vuole nascondere parti di ciò che siamo. Nessuno di noi vuole compartimentare parti di noi stessi, essere costretti a scegliere e scegliere quali parti di noi sono "accettabili" o "sicure" all'interno di una particolare relazione o ambiente. Anche i bambini e gli adolescenti transgender vogliono queste cose.

Nel mese di dicembre 2014 la storia di Leelah Alcorn, una ragazza transgender di 17 anni, è diventata virale. Leelah è cresciuto in una casa religiosa conservatrice. Quando è uscita come transgender all'età di 14 anni, la sua famiglia non ha accettato la sua identità di giovane donna. Quando ha chiesto di iniziare la transizione medica all'età di 16 anni, è stata inviata a un terapeuta religioso il cui obiettivo era quello di convincere Leelah ad accettare il sesso assegnato alla nascita come maschio (chiamato terapia riparativa). Quando Leelah ha iniziato ad uscire con gli amici, la sua famiglia l'ha tirata fuori da scuola e ha portato via i suoi privilegi internet.

La profonda disforia di genere di Leelah, unita al rifiuto di coloro che amava riconoscere la sua identità di giovane donna e il suo crescente isolamento, ha portato, come spesso accade negli adolescenti transgender, alla depressione, alla disperazione e alla disperazione. Il 28 dicembre 2014, Leelah ha concluso la sua vita camminando nel traffico su un'interstatale vicino a casa sua.

Il rischio di depressione, disperazione e suicidio tra gli adolescenti transgender è acuto, specialmente se associato alla mancanza di sostegno e accettazione della famiglia (Family Acceptance Project https://www.familyproject.sfsu.edu) Leelah Alcorn è solo uno dei tanti adolescenti transgender che si sono tolti la vita perché disperavano di poter mai essere chi erano nel mondo o erano mai stati accettati per quello che erano.

Queste realtà mi hanno costretto a scrivere il mio nuovo libro, Transgender Children and Youth: Cultivating Pride and Joy with Families in Transition (Norton, 2017). Più assistenti sociali, psicologi, consulenti scolastici, terapeuti familiari e altri operatori di salute mentale comprendono l'identità e l'espressione di genere, più impariamo sulle esperienze e le esigenze dei giovani transgender e di genere e delle loro famiglie, maggiore è la possibilità che noi può non solo impedire agli altri bambini e adolescenti transgender di togliersi la vita, ma anche permettere loro di vivere vite felici e appaganti da adulti. Più famiglie, insegnanti e operatori giovanili sanno come comunicare l'accettazione e il sostegno ai giovani transessuali e di genere nella loro vita, maggiore è la possibilità che questi giovani crescano per diventare giovani adulti sani, felici e produttivi. A volte anche una persona può fare la differenza.

Sheilah Mabry, used with permission
Il Dr. Nealy firma una copia di Transgender Children and Youth al lancio del libro di New York
Fonte: Sheilah Mabry, usata con permesso

Transgender Children and Youth: Coltivare l'orgoglio e la gioia con Families in Transition (2017) è disponibile su Amazon, nelle librerie locali o direttamente dall'editore, http://books.wwnorton.com/books/Transgender-Children-and-Youth/

Il Dr. Nealy parla di cosa questo libro offre a genitori, terapeuti ed educatori:

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