Puoi essere "dipendente" dall'acqua?

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Nel maggio 2015 sono andato al cinema con il mio figlio maggiore per guardare Mad Max: Fury Road . Il motivo per cui lo dico è perché uno dei personaggi del film (che vive in un mondo in cui l'acqua è una merce scarsa) dice a qualcun altro di non diventare "dipendente dall'acqua". Non appena sono tornato a casa dopo il film, ero diretto su Google e Google Scholar per vedere se c'era stato qualcosa scritto sulla "dipendenza da acqua". Non sorprende che ci fossero un sacco di resoconti giornalistici di individui "dipendenti" dall'acqua, ma poco nella letteratura accademica. Ad esempio, un articolo americano online ha raccontato la storia di Sasha Kennedy:

"[Sasha] è dedito all'acqua, beve 25 litri di roba al giorno, superando di gran lunga la dose giornaliera raccomandata di USDA di 2,7 litri … Ciò che mi ha sorpreso di più è che la condizione aveva un nome: polidipsia psicogena. E 'un raro disturbo clinico caratterizzato da un'eccessiva assunzione di acqua potabile in assenza di uno stimolo fisiologico da bere' e si trova tipicamente tra i pazienti mentali con farmaci a base di fenotiazina. Kennedy sembra essere completamente sano di mente, anche se sperimenta la sensazione di secchezza delle fauci tipica della condizione … Penseresti che bere così tanta acqua farebbe qualcosa per la sua salute, ma esperti medici hanno confermato che non c'è niente di sbagliato in lei. Non ha nemmeno l'ipoatremia, dove le cellule si gonfiano a causa di troppa acqua nel sangue. È perfettamente sana e il suo sangue non è diluito. Poi di nuovo, la sua abitudine è iniziata quando aveva due anni, quindi forse il suo corpo si è acclimatato. Il suo stile di vita, tuttavia, è drasticamente influenzato dalla sua dipendenza. Deve andare in bagno 40 volte al giorno e può dormire un'ora circa ogni notte prima di svegliarsi per bere un po 'd'acqua o andare al bagno. Porta con sé ovunque grandi bottiglie d'acqua, e una volta lascia il lavoro perché la qualità dell'acqua del rubinetto non era all'altezza " .

Un altro caso è stato riportato dal Daily Mail del Regno Unito che ha raccontato la storia di 22enne "aquaholic" Sarah Schapira che beve sette litri di acqua ogni giorno, e come Sasha in alto trascorre molto tempo in bagno. Schapira ha dichiarato:

"La mia argomentazione è sempre stata che l'acqua fa bene a te e ti aiuta a disintossicarti. Ci è stato detto tutto sui benefici dell'acqua, quindi ne bevo moltissimo, dal momento in cui mi sveglio al momento in cui vado a letto. Se non ho la mia bottiglia d'acqua mi sento paranoico. E se cerco di non bere per un'ora, comincio a sentirmi disidratato e mi viene il mal di testa pulsante. Ma è arrivato al punto in cui non so come rinunciare. Mi faceva sentire veramente bene e in salute, ma non più. So che dovrei tagliare ma non sono sicuro di come posso ".

La polidipsia (che in termini pratici significa bere più di tre litri di acqua al giorno) va spesso di pari passo con l'iponatriemia (cioè bassa concentrazione di sodio nel sangue) e in casi estremi può portare ad eccessivi bevitori di acqua che scivolano in un coma . I bassi livelli di sodio fanno gonfiare il cervello che a sua volta restringe l'afflusso di sangue al cervello quando il cervello si comprime contro la superficie interna del cranio.

Un'altra persona intervistata per la storia del Daily Mail era la ventiseienne Rachel Bennett, un agente di marketing della zona nord di Londra che beveva anche sette litri di acqua al giorno che portavano a mal di testa e vertigini. Lei disse:

"I miei amici mi prendevano in giro per l'importo che ho bevuto, ma ho allontanato le loro paure perché ho sempre pensato che fosse così buono per me. È arrivato al punto in cui sentivo di non poter funzionare senza di esso. Se mi svegliassi senza una bottiglia d'acqua vicino al mio letto, mi sentirei davvero paranoico. Non potevo bere l'acqua del rubinetto, che aveva un sapore orribile, invece bevevo Evian a poco a poco. È anche costoso – potrei spendere più di £ 30 a settimana per l'acqua – ma sono arrivato al punto in cui ho avuto un enorme ronzio dal bere così tanto ".

Nella ricerca di questo articolo, sono stato sorpreso di trovare dozzine e dozzine di articoli accademici sulla polidipsia psicogena (PPD). Un documento del Dr. Brian Dundas e colleghi in un numero del 2007 di Current Psychiatry Reports ha osservato che la PPD è una sindrome clinica caratterizzata da poliuria (costantemente in bagno) e polidipsia (che beve costantemente troppa acqua) ed è comune tra gli individui con disturbi psichiatrici. Hanno anche notato che:

"La patofisiologia di base di questa sindrome non è chiara e sono stati implicati più fattori, tra cui un difetto ipotalamico e effetti collaterali del farmaco. L'iponatremia nella PPD può progredire nell'intossicazione dell'acqua ed è caratterizzata da sintomi di confusione, letargia e psicosi, convulsioni o morte. La valutazione dei pazienti psichiatrici con polidipsia garantisce una valutazione completa per altre cause mediche di polidipsia, poliuria, iponatremia ".

Uno studio del 2000 in Psichiatria europea del Dr. E. Mercier-Guidez e del Dr. G. Loas ha esaminato l'intossicazione da acqua in 353 degenti psichiatrici francesi. Hanno riferito che l'intossicazione da acqua può portare a danni irreversibili al cervello e che circa un quinto delle morti tra gli schizofrenici di età inferiore ai 53 anni è causato in questo modo. Lo studio ha riportato che 38 dei pazienti psichiatrici (11%) soffrivano di polidipsia con un terzo di loro a rischio di intossicazione da acqua. Hanno anche riferito che essere polidipsico era significativamente associato all'essere maschio, fumatore di sigarette e celibe. Quelli con polidipsia erano altamente prevalenti tra quelli con schizofrenia, ritardo mentale, disturbi pervasivi dello sviluppo e disturbi somatici.

Una recensione completa del Dr. Victor Vieweg e del Dr. Robert Leadbetter sulla rivista CNS Drugs ha esaminato la sindrome da polidipsia-iponatremia (PHS). Hanno riferito che il PHS si verifica in circa il 5% -10% dei pazienti psicologicamente istituzionalizzati, cronicamente, di cui quattro quinti hanno la schizofrenia. Le principali caratteristiche cliniche sono la polidipsia e l'iponatremia diluzionale. I brevetti con PHS possono sperimentare delirio, convulsioni generalizzate, coma e morte. I modi principali per trattare tali individui sono la restrizione fluida, il monitoraggio quotidiano del peso corporeo, gli approcci comportamentali e la somministrazione supplementare di cloruro di sodio per via orale. Tuttavia, questi interventi possono essere costosi in quanto richiedono personale multidisciplinare esperto e dedicato. Riferiscono anche che:

"Un numero di trattamenti farmacologici è stato valutato per il PHS inclusa la combinazione di litio e fenitoina, demeclociclina, propranololo, ACE inibitori, serotonina selettiva (5-idrossitriptamina, inibitori del reuptake 5-HT), tipici farmaci antipsicotici, clozapina e risperidone. Di questi agenti, i più promettenti sono la combinazione di litio e fenitoina e clozapina … Le strategie a lungo termine includono interventi comportamentali e la combinazione di litio e fenitoina e clozapina ".

Non sorprende che non ho trovato quasi nulla di essere dipendente dall'acqua. Un articolo di recensione del 2010 sulla PPD del Dr. D. Hutcheon e del Dr. M. Bevilacqua negli Annali dell'American Psychotherapy Association ha affermato:

"Un modo per valutare la capacità di un paziente di limitare la polidipsia è esaminare le ragioni oggettive per cui la polidipsia è così importante nelle loro vite. Questo può essere avviato durante le riunioni del gruppo di riabilitazione psicosociale svolte semestralmente (ad esempio, due sessioni di 15 minuti a settimana). In questi incontri, molti pazienti hanno descritto una qualità euforica associata alla polidipsia, sebbene altri abbiano ammesso di aumentare l'irritabilità. La maggior parte dei pazienti ha notato un desiderio di stimolazione, simile ad altre sostanze di abuso come alcol o droghe di strada. Sviluppare una comprensione di ciò che influenza un paziente nello sviluppo di una dipendenza da polidipsia può migliorare la gestione di questa disregolazione nell'assunzione di liquidi … Durante il periodo di trattamento in un ambiente stazionario strutturato, molti pazienti con diagnosi di polidipsia psicogenica, che rientrano nel range di lieve, moderato , o grave dipendenza, non sono in grado di sostenere una scarica confortevole in un reparto aperto … la polidipsia psicogena può diventare una dipendenza senza cura dimostrabile se non viene curata … A causa della natura della dipendenza e del potenziale di comportamento autoaggressivo, il trattamento richiede un ambiente che bilancia la massimizzazione della dignità dei pazienti con la loro sicurezza, che richiede un attento esame da parte del team multidisciplinare ".

Ho anche trovato un caso studio da un numero del 1973 del British Journal of Addiction sulla "dipendenza dall'acqua". Questo documento ha riportato che l'eccessivo consumo di acqua può diluire gli elettroliti nel cervello di un individuo e causare intossicazione. Un paio di articoli del dott. Bennett Foddy e del dott. Julian Savulescu hanno citato questo case study nei loro scritti sulla dipendenza. In un numero del 2010 di Filosofia, Psichiatria e Psicologia, hanno notato:

"Naturalmente, si può affermare che una persona che è dipendente da zucchero o acqua è malata e che il loro cervello è cambiato in modo tale da rendere involontario il loro comportamento di ricerca di zucchero o acqua. Eppure sappiamo come lo zucchero interagisce con il cervello per formare un effetto di sensibilizzazione, ed è identico a come la droga – e lo zucchero – interagiscono con il cervello di una persona non dipendente. Se le dipendenze si formano attraverso un processo farmacologico, è esattamente lo stesso processo che forma le simpatie e le antipatie di una persona di qualsiasi stimolo piacevole. Termini come "dipendenza" e "dipendenza" possono essere ragionevolmente impiegati quando i gusti di una persona diventano particolarmente forti, ma dovrebbe essere inteso che questi termini denotano una differenza di grado, non una differenza di genere … L'unica differenza rilevante tra droga e zucchero è che i farmaci producono un livello più alto di ricompensa cerebrale rispetto al volume della dose. È più facile diventare dipendenti dall'eroina che dallo zucchero, perché puoi farlo prendendo un quarto di grammo alla volta. È molto difficile diventare dipendenti dall'acqua, perché devi costringerne a scendere litri ogni giorno ".

Questo interessante estratto sostiene che è teoricamente possibile che qualcuno diventi dipendente dall'acqua e che non ci sia una vera differenza per le dipendenze in termini di concettualizzazione e meccanismo – solo che l'enorme quantità di acqua che deve essere bevuta per avere un effetto negativo è grande e altamente improbabile.

Riferimenti e ulteriore lettura

Daily Mail (2005). Aquaholics: dipendenti da acqua potabile. 16 maggio. Si trova all'indirizzo: http://www.dailymail.co.uk/health/article-348917/Aquaholics-Addicted-dri…

de Leon, J., Verghese, C., Tracy, JI, Josiassen, RC, & Simpson, GM (1994). Polidipsia e intossicazione da acqua in pazienti psichiatrici: una revisione della letteratura epidemiologica. Psichiatria biologica, 35 (6), 408-419.

Dundas, B., Harris, M., & Narasimhan, M. (2007). Rassegna di polidipsia psicogena: eziologia, differenziale e trattamento. Current Psychiatry Reports, 9 (3), 236-241.

Edelstein, EL (1973). Un caso di dipendenza dall'acqua. British Journal of Addiction to Alcohol and Other Drugs , 68, 365-367.

Foddy, B., & Savulescu, J. (2007). La dipendenza non è un'afflizione: i desideri di dipendenza sono semplicemente desideri orientati al piacere. American Journal of Bioethics , 7 (1), 29-32

Foddy, B., & Savulescu, J. (2010). Un resoconto liberale della dipendenza. Filosofia, Psichiatria e Psicologia, 17 (1), 1-22.

Hutcheon, D., & Bevilacqua, M. (2010). Polidipsia psicogena: una revisione degli interventi passati e attuali per il trattamento di pazienti psichiatrici con diagnosi di polidipsia psicogenica (PPD). Annali dell'American Psychotherapy Association , 13 (1). Situato a: http://www.biomedsearch.com/article/Psychogenic-polydipsia-review-past-c…

Teoh, SY (2012). La donna dedita all'acqua beve 100 bicchieri al giorno. The Mary Sue, 12 luglio. Si trova su: http://www.themarysue.com/woman-addicted-to-water/#geekosystem

Vieweg, WVR, e Leadbetter, RA (1997). Sindrome da polidipsia-iponatremia. CNS Drugs, 7 (2), 121-138.

Verghese, C., de Leon, J., & Josiassen, RC (1996). Problemi e progressi nella diagnosi e nel trattamento della polidipsia e dell'iponatriemia. Schizofrenia Bulletin, 22 (3), 455-464.

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