Puoi avere più forza di volontà?

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Ti piacerebbe avere più autocontrollo? Abbiamo tutti momenti in cui la nostra forza di volontà sembra mancarci e ne derivano scelte sbagliate. Nonostante le nostre migliori intenzioni, perdiamo la pazienza, prendiamo gli altri, compriamo cose che non useremo mai e lottiamo per dare priorità al nostro benessere. Ma puoi davvero migliorare la tua forza di volontà?

"Quando si tratta di forza di volontà, la maggior parte della gente pensa che sarebbe meglio se ne avesse di più", ha spiegato il professor Roy Baumeister, uno dei principali ricercatori mondiali sulla forza di volontà e l'autocontrollo, quando l'ho intervistato di recente. "Dopo tutto, la forza di volontà ti dà il potere di regolare e tirare fuori il meglio di te stesso."

I primi studi rivoluzionari di Roy hanno suggerito che la tua forza di volontà potrebbe funzionare come un muscolo che si stanca quando lo si esercita, ma se lo si esercita molto sembra diventare più forte nel tempo. Ancora e ancora, Roy ei suoi colleghi hanno scoperto che impegnarsi in compiti che richiedono alle persone di controllare i loro impulsi – come resistere ai biscotti mentre sono affamati – si traduce in un errore in un compito successivo che richiede anche un esercizio di forza di volontà.

La buona notizia era che gli studi di Roy suggerivano anche che esercitarlo poteva tonificare il tuo autocontrollo. Ad esempio, quando agli studenti è stato chiesto di tenere traccia del loro modo di mangiare o di usare la loro mano non dominante in modo coerente per le attività, dopo diverse settimane hanno mostrato maggiori livelli di autocontrollo in generale nelle loro vite.

Quindi questo significa che dovresti introdurre un allenamento quotidiano di forza di volontà?

Recentemente scienziati di tutto il mondo hanno contestato i risultati secondo cui la tua forza di volontà è una risorsa limitata. Infatti, la professoressa Carol Dweck ei suoi colleghi hanno scoperto che quando le persone credono che la loro forza di volontà è illimitata, prendono la stanchezza come un segno per scavare più a fondo e trovare più risorse piuttosto che arrendersi.

"Abbiamo replicato il ritrovamento di Carol e abbiamo scoperto che quando si convincono le persone che hanno una forza di volontà illimitata, non mostrano immediatamente la dispersione che è stata la nostra scoperta standard", ha detto Roy. "Tuttavia, non sembra trattenere un esaurimento più grave. Proprio come la convinzione di avere un'energia fisica illimitata può aiutarti a spingere inizialmente verso la sensazione di stanchezza, senza carburante e recupero finirai col rimanere senza energia a prescindere da quanto siano forti le tue convinzioni. "

La verità è che c'è ancora molto da imparare sull'autocontrollo e su come può essere migliorato.

"La nostra naturale tendenza umana è quella di voler interpretare i risultati della ricerca come un modo per spiegare tutto nel mondo", ha spiegato Roy. "Tuttavia, in genere non è vero, è spesso un fattore tra molti".

Quindi dove potresti iniziare quando si tratta di migliorare la tua forza di volontà?

Roy suggerisce che vale la pena provare i seguenti tre approcci, mentre i ricercatori continuano a imparare di più:

  • Esercitare regolarmente il proprio autocontrollo – creare piccole pratiche quotidiane che richiedono di esercitare l'autocontrollo. Ad esempio, potrebbe migliorare la tua postura, completare le attività nella tua mano non dominante o evitare parolacce. Sii coerente per diverse settimane in questa pratica e poi cerca di notare se questo ti aiuta a rafforzare il tuo autocontrollo in altre aree della tua vita.
  • Mantieni il tuo corpo alimentato: sembra che la tua forza di volontà sia legata al sistema energetico del tuo corpo. Quando il tuo autocontrollo si sente impoverito e ti senti giù, prendere del cibo in te può ripristinare la tua forza di volontà almeno per un breve periodo. Quindi se trovi la tua forza di volontà calante, prenditi un momento per ripristinare l'energia del tuo corpo con del buon cibo.
  • Prendi le decisioni in anticipo – se hai dormito bene sembra che ti svegli con un serbatoio pieno di forza di volontà e mentre il giorno si consuma hai sempre meno. Ciò significa che vale la pena prendere decisioni importanti al mattino – o dopo pranzo, quando hai alimentato il tuo corpo e la forza di volontà con del buon cibo (non funziona se hai un pranzo a tre martini) – piuttosto che più tardi nel giorno in cui meno probabile che sia altrettanto prudente.

E ricorda, quando si tratta di comprendere il comportamento umano, anche i migliori studi ci dicono solo che cosa funziona per alcune persone, alcune volte. Quindi, quando si tratta di migliorare il proprio benessere, è importante essere un partecipante curioso e attivo nello scoprire ciò che funziona meglio per voi.

Cosa puoi fare per migliorare la tua forza di volontà?

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