Punto di ispirazione

Possiamo essere i professori che vogliamo che i nostri studenti pensino che siamo?

Alcuni dei miei post di blog preferiti sono quelli che ho scritto poco prima di un nuovo semestre. Tutto sembra pieno di speranza e le mie aspettative sono alte e spesso non realistiche. Ho persino scritto una poesia su di esso una volta. Quindi (dato che spesso iniziamo molte delle nostre frasi in questi giorni), eccomi di nuovo:

Sto leggendo un libro meraviglioso sull’istruzione superiore di Robert Sternberg (2016), un rinomato psicologo che ha studiato e scritto ampiamente su argomenti come l’intelligenza e l’istruzione superiore (che non si escludono a vicenda). Sono rimasto colpito da una storia che ha raccontato di se stesso e che sembra essere abbastanza comune: era uno studente “mediocre” in prima, seconda e terza elementare. Poi:

In quarta elementare, ho avuto un’insegnante, la signora Alexa, che … aveva grandi aspettative per me. E mi ha trasmesso le sue grandi aspettative … Volevo farle piacere … Quindi [vedi cosa intendo?] In quarta elementare, sono diventato uno studente A. La mia intera traiettoria futura è cambiata, come risultato di un solo insegnante . (pagina 121, corsivo aggiunto).

Sono stato fortunato ad avere avuto diversi insegnanti che hanno trasformato la mia vita accademica in giro. Tuttavia, spesso mi chiedo se quegli insegnanti abbiano girato molte vite degli studenti o se ci sia stata una speciale interazione tra i messaggi che i miei insegnanti mi hanno inviato e la mia disponibilità ad ascoltarli. Forse, quegli stessi insegnanti in realtà hanno inibito l’educazione di altri studenti. Tuttavia, il potenziale è sempre lì per me per ispirare gli studenti come insegnanti mi hanno ispirato, soprattutto se rimango a conoscenza di due cose:

  1. Qualsiasi interazione con uno studente può essere un’interazione stimolante, anche le conversazioni quando posso avere fretta di tornare nel mio ufficio, una risposta a una domanda tangenziale o una riunione casuale durante l’attesa dell’autobus nel campus.
  2. Non ho modo di misurare la prontezza degli studenti a sentire la mia fede in loro – o come potrebbero interpretare le mie azioni che credo dimostrino questa credenza – specialmente quando i loro background sono diversi dal mio.

La settimana scorsa ho partecipato a un incontro di tutti i docenti che insegnano i nostri seminari del primo anno, progettati specificamente per aiutare gli studenti ad adattarsi al college e sviluppare buone capacità accademiche. Abbiamo fatto un pranzo meraviglioso, abbiamo parlato dei miglioramenti che possiamo apportare l’anno prossimo e abbiamo condiviso alcune tecniche che utilizziamo che sembrano essere efficaci. Un istruttore ha offerto questo, che si adatta perfettamente al mio tema: dice semplicemente ai suoi studenti, il primo giorno e più volte in seguito, che appartengono al college. Che idea originale! Ricordo i vecchi tempi, quando era più comune per i professori enfatizzare gli ostacoli che comportavano il college, alcuni persino spaventando gli studenti con statistiche su quanti di loro non ce l’avrebbero fatta. Non è stimolante.

Domani, quando incontrerò la mia lezione di etica per la prima volta, farò alcune cose per trasmettere agli studenti che credo in loro – che possono fare il lavoro e raggiungere l’eccellenza. In primo luogo, dirò loro proprio questo. Secondo, condividerò queste storie con loro. Terzo, sarò aperto ai modi in cui gli studenti mi ispirano. Quarto, agirò per tutto il semestre basandomi sul potenziale dei miei studenti.

Concludo con un invito a rispondere: in che modo i tuoi insegnanti hanno dimostrato di credere in te?

© 2018 di Mitchell M. Handelsman

Riferimenti

Sternberg, RJ (2016). Quali università possono essere: un nuovo modello per preparare gli studenti alla cittadinanza interessata attiva e alla leadership etica . Itaca: Cornell University Press.

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