Pubblica o chiudi

Immagina una festa con musica, rumore, antipasti decenti.

Le persone normali si divertono, parlano di politica, moda, film, adulterio, bambini. Ma in un angolo, due tipi decisamente accademici sono rannicchiati, tutti serietà e gravità.

"Che cosa stai scrivendo in questi giorni?" Chiede il professor A, con un sopracciglio inarcato.

"Sto finendo il mio libro", risponde il professor B con un tono strascicato.

Il professor A annuisce, sorseggia la sua bevanda e sorride: "Sì, certo . Bene, né io sono io "

Amo quella battuta; Lo avrei tradotto in latino e ricamato su fodere per cuscini; Lo farei calligrafato su banner. Gli adesivi per paraurti potrebbero essere belli. Anche quelle penne economiche con piccoli testi sul lato, quelle distribuite da agenti immobiliari. La barzelletta illumina, come un manoscritto medievale o un francobollo, la ponderata autocompiacimento che schiaccia così tanti di coloro che hanno il privilegio di essere parte della vita accademica.

Perché ci lamentiamo?

Perché siamo costretti a gestire la fortuna di lavori che ci richiedono di fare due cose: insegnare e scrivere?

Dammi una pausa.

Negli accademici, non c'è sollevamento pesante. Devi insegnare agli studenti che hanno scelto di iscriversi a un corso universitario. Confrontiamo il nostro lavoro con quelle anime coraggiose che affrontano un mare di decimi classificati, la maggior parte delle quali trascorre il tempo a lezione contemplando il sesso non sicuro con estranei (gli studenti, intendo). Almeno a livello di college, qualcuno più vicino a casa sta effettivamente pagando il conto; qualcuno in realtà vuole quella persona in classe, non solo fuori dalle strade.

Se ricevi un appuntamento accademico a tempo pieno, ricevi un pacchetto di benefici e lavori che ti interessano. O almeno una volta ti interessava. Se nel corso degli anni hai iniziato a annoiarvi, è una questione per il tuo strizzacervelli, non per il sindacato.

OK, se sei in accademia, non devi solo presentarti e insegnare, devi anche pubblicare. Ma nella nostra linea di lavoro, è così che dici a un professionista da un dilettante. Il professionista è qualcuno che fa tutto il tempo, lo fa pubblicamente, lo fa abbastanza bene per essere riconosciuto dai pari come una presenza formidabile, e chi lo fa in modo tale che altre persone possano fare uso e seguire il suo esempio.

Eppure il lamento autoaffermantissimo del accademico compiaciuto e insoddisfatto può essere sentito in tutta la terra. Immagina, se vuoi, una voce nasale contorta in un accento finto-britannico che recita appassionatamente il seguente lamento: "Faccio ricerca per i miei scopi personali e particolari. Perché dovrei, io che sono stato il miglior studente della mia classe da quando mia madre ha preso Lamaze, essere sotto pressione per pubblicare prima che la mia opera definitiva sia all'altezza? "

Perché?

Perché l'impegno nel lavoro è ciò che è previsto quando sei un professionista. Guarda, mi lavo i denti due volte al giorno, ma questo non mi rende un dentista. Cucino la cena cinque sere a settimana, ma questo non mi rende uno chef. Solo perché leggi i romanzi, non ti definiresti un romanziere, vero? Sì, hai letto il giornale tutti i giorni, ma non ti definiresti giornalista, giusto?

Se ti aspetti di pubblicare il tuo lavoro, fallo. Se non è abbastanza buono, rendilo abbastanza buono.

Guarda, ogni banda degna dei suoi colori ha riti di iniziazione. Perché mai qualcuno che non è visibile come parte della comunità più ampia può entrare nella banda?

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