Può un mercato libero nel lavoro sanitario?

Di tanto in tanto, sento dire che i sostenitori della politica affermano che il mercato non può funzionare nel settore sanitario. Solitamente, citano un articolo molto vecchio dell'economista dell'Università di Stanford Kenneth Arrow, che sosteneva che il mercato dell'assistenza medica era intrinsecamente imperfetto. È vero, ma la maggior parte dei mercati è imperfetta. La domanda è: il mercato dell'assistenza sanitaria funziona meglio di un mercato non sanitario per l'assistenza sanitaria? Credo che le prove supportino un sì senza riserve.

Considera alcuni reclami standard che sono normalmente livellati nel sistema attuale: informazioni sui prezzi e sulla qualità non sono trasparenti, che il mercato non è competitivo, che i costi crescenti insostenibili sono inevitabili, che la qualità è inadeguata e che i fornitori fanno un uso inadeguato della tecnologia, comprese le cartelle cliniche elettroniche e la prescrizione elettronica. Ma questi problemi esistono a causa di un difetto intrinseco nei mercati sanitari? Oppure esistono perché le normali forze di mercato sono state sistematicamente soppresse?

A quanto pare, i mercati della sanità sembrano funzionare abbastanza bene ovunque i pagatori di terze parti non siano i pagatori dominanti. Ovunque i pazienti paghino con il proprio denaro, i fornitori competono sempre sul prezzo, e dove c'è concorrenza sui prezzi, la trasparenza non è mai un problema. Inoltre, in tali mercati, non troviamo il problema dell'inflazione sanitaria che affligge il resto del sistema. Il vero prezzo della chirurgia estetica è in realtà diminuito negli ultimi 15 anni. Il prezzo reale della chirurgia LASIK è diminuito del 30 percento negli ultimi dieci anni.

Non so nulla di economia sanitaria che porti una persona razionale a concludere che i mercati non possono funzionare in assistenza medica. In effetti, le prove puntano tutte sull'altra direzione: i mercati possono funzionare molto meglio del nostro attuale sistema, se sono autorizzati a farlo.

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