Può il pensiero positivo farci sentire meglio quando i problemi sono al di fuori del nostro controllo?

Il mese scorso stavo consegnando un discorso programmatico sul tema della resilienza a Montreal, insieme a Chris Peterson e Nansook Park, entrambi psicologi positivi. A un professore di studi sociali è stato chiesto se il pensiero positivo è sufficiente per superare tutte le cose brutte che molte persone devono affrontare. Hanno giustamente distinto la scienza del pensiero positivo dalle pratiche occulte e dai tutorial motivazionali di Rhonda Byrne (autore di The Secret ) e un pablum psicologico altrettanto superficiale. Ma la domanda non è mai stata soddisfacentemente soddisfatta.

Quanto il pensiero positivo ci aiuta a superare un brutto inizio di vita? Quanto ci aiuterà a essere poveri? Con lo stabilimento automobilistico dove lavoriamo chiudendo? Con il nostro bambino viene diagnosticato il diabete? Con una mancanza di assicurazione medica? Con la polizia che ci ferma solo perché il nostro colore della pelle dice agli altri che siamo diversi?

La risposta sembra essere "un po ', ma non molto". Non c'è dubbio che nelle circostanze in cui si hanno scelte e abbondanti opportunità per esercitarli (qual è il bene della scelta se non c'è nulla da scegliere?) Il pensiero positivo ci rende sperimentare un migliore senso di benessere. Quando ci sono porte da aprire, quindi esercizi come ricordare ogni giorno tre cose buone che ti sono successe, non importa quanto infinitamente piccole, e trovare opportunità per usare i tuoi talenti a tuo vantaggio e beneficio degli altri, è molto probabile che instillino un senso di felicità dove c'era una volta depressione e auto-avversione. Pensa a The Book of Awesome di Neil Pasricha e hai un'idea di come funzioni. Cambiare il modo in cui pensiamo al mondo e cambiare il modo in cui ci comportiamo nel mondo ("finto fino a quando non lo fai realmente") ci lascia con un cambiamento empiricamente misurabile per il bene nel modo in cui ci sentiamo.

Ma funziona quando accadono cose brutte, specialmente cose cattive che sfuggono al nostro controllo? Per questa risposta, non c'è studio perché nessuno ha ancora misurato il potenziale della psicologia positiva per influenzare l'esperienza delle persone sui problemi quotidiani che derivano dal vivere in tempi molto difficili. Ciò che sappiamo, tuttavia, è che il benessere soggettivo tende a stabilizzarsi quando abbiamo soddisfatto tutti i nostri bisogni fondamentali. Il principe William e la sua nuova sposa Kate possono essere eccezionalmente famosi e ricchi, ma la loro misura della felicità, quindi possiamo supporre basata sulla ricerca, non è probabilmente molto più alta di quella dei loro fedeli sudditi che hanno avvertito la soddisfazione di svegliarsi presto, condividendo tè e focaccine con la famiglia, e guardare i festeggiamenti in televisione.

La felicità e il benessere sembrano avere molto a che fare con quanto siamo soddisfatti delle nostre vite e come ci posizioniamo sull'indice di comparabilità sociale. In realtà non mettiamo a confronto le nostre vite con quelle di principi e principesse. Li guardiamo per divertimento. Ma noi ci confrontiamo con i nostri vicini e colleghi di lavoro. Quando ci sentiamo buoni, o meglio un po 'meglio di loro, rischiamo di provare un mix di soddisfazione e filantropia, il desiderio di raggiungere la gioia che proviamo.

Il che ci riporta alla domanda: il pensiero positivo può compensare un brutto destino nella vita? Solo una volta che ci siamo assicurati tutto ciò di cui abbiamo bisogno per sentirci minimamente al sicuro. Ciò include sentirsi uguali a quelli che ci circondano. L'operaio disoccupato che fa parte di una comunità che ha perso tutti i posti di lavoro ha maggiori probabilità di trarre beneficio da un pensiero positivo che lo incoraggia a essere proattivo e ad apportare cambiamenti nella vita quando sa che gli altri sono altrettanto cattivi . Aiuta anche se uno non è tormentato dai dubbi su se stessi che le recessioni economiche e gli spostamenti globali nel capitale verso le economie emergenti sono in qualche modo "colpa mia". In momenti come questo, un piccolo apprezzamento per i fantastici momenti della nostra vita, come il sorriso di un bambino o una calda tazza di tè sotto un raggio di sole, può tenere alto il morale e respingere la depressione.

Tale non è il caso, tuttavia, quando siamo individuati per l'attacco. C'è da meravigliarsi che i bambini vittime di bullismo in numeri spaventosi suicidio? È l'individualità dell'attacco che rende la violenza così dannosa. Piccole meraviglie come nominare tre cose che il bambino ha fatto bene oggi prima di spegnere la sua luce di notte per prevenire pensieri suicidi quando l'intera giornata è stata una serie di brutali assalti alla sua autostima? Non probabile In effetti, alcune interessanti ricerche di Wassillis Kassis in Germania con 5000 bambini hanno dimostrato che tra coloro che avevano subito violenza, sia come testimoni, sia come vittime, la depressione poteva essere alleviata da esperienze positive come la promozione dell'autostima solo per quei bambini che avevano sperimentato il più basso livelli di violenza. Per coloro che sono stati abusati più severamente, le esperienze positive non hanno avuto alcuna influenza sulla depressione. Ciò di cui quei bambini avevano bisogno prima era che qualcuno li raggiungesse e fermasse la violenza nelle loro vite.

Penso che qui sia la risposta alla mia domanda. Se viviamo in situazioni in cui ci sentiamo trattati in modo equo, abbiamo le opportunità di cui abbiamo bisogno per apportare cambiamenti nella nostra vita e ci vengono fornite le basi di ciò di cui abbiamo bisogno, allora sì, le terapie cognitive che si concentrano sul cambiamento delle nostre percezioni da noi incompetenti e non amato da persone competenti e amate aiuterà a prevenire la depressione e ad aumentare la felicità.

Ma per coloro che vivono in circostanze molto più pericolose, con scarse risorse, esercizi così banali come contare le proprie benedizioni non necessariamente ci renderanno impermeabili all'animata calamità di essere picchiati dalla vita. In quei casi, le persone hanno bisogno di aiuto per cambiare prima il mondo che li circonda. Hanno bisogno di lavoro, case sicure e tutte le altre cose che offrono speranza per il futuro (educazione, cibo, sostegno familiare). Garantire a qualcuno con problemi queste cose prima, quindi offrire una dose di pensiero positivo e seguiranno buoni risultati.

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