Psicologi e loro malattie mentali

La famosa psicologa Marsha Linehan, la sviluppatrice ampiamente venerata della terapia più efficace esistente per il disturbo borderline di personalità, ha recentemente rivelato di avere una storia personale del disturbo. Vedi l'articolo del New York Times di ieri che copre la sua divulgazione qui.

Linehan non è certamente l'unico psicologo, famoso o meno, che ha lottato con una grave malattia mentale. Eppure conosco solo una manciata di psicologi che hanno parlato apertamente della loro. La mia ipotesi è che molti sospettano – probabilmente correttamente – che se fossero usciti dall'armadio con una malattia mentale, avrebbero diminuito la loro credibilità professionale. Questo è probabilmente il motivo per cui Linehan stessa ha aspettato così tanto tempo per rivelare la propria storia.

L'intero campo della psicologia ha de-enfatizzato i demoni degli psicologi e dei terapeuti per un po 'di tempo. Quando la psicoanalisi era il paradigma dominante nel campo della salute mentale, ai terapeuti in formazione veniva richiesto di sottoporsi a un'analisi autonoma. Sotto il modello cognitivo-comportamentale in cui sono ora formati molti terapeuti (incluso me stesso), il terapeuta essenzialmente istruisce il cliente in un approccio scientificamente basato sulla gestione dei suoi pensieri e comportamenti. Le esperienze del terapeuta con il dolore psicologico non sono rilevanti per il protocollo. Tuttavia parte della difficoltà che i clienti affrontano è sentirsi soli, inferiori e incompresi nella loro sofferenza. Le rivelazioni giudiziose delle loro stesse lotte da parte degli psicoterapeuti possono aiutare i clienti a sentirsi meno soli e più fiduciosi.

Forse la parte più importante del messaggio di Linehan è che le esperienze di malattia mentale possono essere più che un deficit – possono catalizzare importanti trasformazioni personali. Come dice Linehan, è stato il suo ricovero psichiatrico che l'ha galanizzata per dedicare la sua vita a trattare gli altri con disturbo di personalità borderline. In altre parole, lei suggerisce che è riuscita non solo a dispetto della sua malattia, ma a causa di ciò.

Raccomando a Linehan il suo coraggio e il valore terapeutico che la sua rivelazione avrà senza dubbio in molte vite.

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