Psicologi depressi

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Un recente sondaggio condotto dalla British Psychological Society ha rilevato che il 46% degli psicologi e degli psicoterapeuti soffriva di depressione e il 49,5% dei casi riteneva di essere un fallimento. Il quadro generale è di burnout, basso morale e alti livelli di stress (70%) e depressione in una forza lavoro chiave che è responsabile del miglioramento della salute mentale pubblica.

Dal momento che gli psicologi americani trattano lo stesso pubblico in generale con gli stessi problemi mentali, non sarebbe sorprendente trovare simili alti tassi di depressione e sentimenti di insuccesso. (Il più recente sondaggio americano pubblicato nel 1994, ha rilevato il 61% degli psicologi clinicamente depressi e il 29% con pensieri suicidi).

I sentimenti di fallimento e depressione possono andare di pari passo, dal momento che la soddisfazione della vita è strettamente legata a come ci sentiamo nei confronti delle nostre vite quotidiane. Alti livelli di stress e burnout, d'altra parte, possono riguardare maggiormente la mancanza di finanziamenti adeguati per i servizi di salute mentale, sia nel Regno Unito che negli Stati Uniti.

Incolpare se stessi per non aver migliorato la vita dei clienti non è facile, è molto più facile incolpare il cliente di non essere pronto per il cambiamento. Tuttavia, il terapeuta responsabile continuerà a sentirsi in fallimento per non essere in grado di superare la resistenza e migliorare la vita dei clienti. Il terapeuta depresso può essere vittima delle circostanze, avendo intrapreso volontariamente una professione nobile che ha pochi vantaggi.

Ma, piuttosto che il terapeuta incolpando se stesso per i fallimenti terapeutici, potrebbe essere il momento di arretrare e chiedere perché i protocolli terapeutici negli ultimi 50 anni non sono riusciti a prevenire e trattare i disturbi mentali, mentre continui progressi sono stati fatti in una moltitudine di malattie fisiche. Nonostante il presidente Kennedy abbia sostenuto il movimento di salute mentale della comunità, la salute mentale pubblica non è migliorata significativamente negli anni successivi. La prevalenza della depressione è effettivamente raddoppiata nelle coorti nate dalla seconda guerra mondiale.

Attualmente siamo bloccati con i cosiddetti protocolli "basati sull'evidenza". Secondo un meta-studio del 2012 condotto per la salute e le risorse umane, i tassi di fallimento della terapia cognitivo comportamentale (CBT), la principale terapia basata sull'evidenza, variavano tra il 13-36% per il trattamento della depressione, il 31-36% per la rabbia e aggressività e il 54% per l'ansia. In realtà, i tassi di insuccesso erano ancora maggiori, poiché solo quelli con tassi di risposta più alti potevano essere pubblicati.

Un meta-studio condotto presso la Scuola di Medicina dell'Università di New York nel 2015, ha rilevato che il tasso di insuccesso per la terapia cognitiva di trattamento (una versione di CBT) era del 51% per i veterani con diagnosi di PTSD. Inoltre, i due terzi di coloro che hanno beneficiato della terapia di trattamento cognitivo hanno mantenuto una significativa diagnosi di PTSD dopo il trattamento.

Il problema è che l'eziologia della depressione non è ben compresa. Cicerone, nel primo secolo aC, la depressione postulata era il risultato di rabbia, paura o dolore. Freud sosteneva che la depressione era il risultato della rabbia repressa, rivolta verso l'interno. La CBT cita la causa della depressione come i suoi sintomi, una logica incompatibile con la causalità medica.

Di preoccupazione ancora maggiore della mancanza di un'eziologia credibile è stata l'istituzionalizzazione dei nostri protocolli basati sull'evidenza, in base al quale le compagnie di assicurazione, i college e i centri di ricerca governativi sono tutti sulla stessa pagina, rifiutando di prendere in considerazione studi di ricerca per alternative promettenti. E ancora peggio è che gli psicologi non sono obbligati a sottoporsi a psicoterapia, mentre sono in formazione, prima di essere concessi in licenza. Di conseguenza, abbiamo la dipendenza dogmatica dei terapeuti su manuali di formazione, nozioni preconcette e l'incapacità di connettersi con i loro clienti.

Ma il problema principale è che siamo attualmente bloccati da un ambiente terapeutico antiquato, inefficace e inflessibile che serve l'industria della salute mentale a spese dei professionisti e del pubblico.

Mentre il pubblico continuerà a soffrire dei fallimenti endemici del nostro attuale sistema, alcuni inglesi, almeno, sono disposti a riconoscere che il problema della depressione e il senso di fallimento tra gli psicologi clinici non promettono nulla di buono per migliorare la salute mentale della comunità, indipendentemente tutto il clamore per aumentare la disponibilità di servizi di salute mentale.

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Questo blog è stato co-pubblicato con PsychResilience.com