Prova qualcosa di difficile

Il buon senso impone che le persone scelgano le loro carriere in base alle loro abilità più forti, quindi sviluppano quelle abilità in base al lavoro che svolgono. Ma quando ho intervistato 34 persone creative e professionali, non è quello che ho trovato. Invece, alcuni partecipanti mi hanno detto che erano attirati dalle loro carriere per la ragione opposta, perché volevano fare ciò che li sfidava.

Il mio background insolito mi ha portato a questo studio narrativo di come il pensiero varia da persona a persona. Inizialmente ho studiato biochimica e neuroscienza e, alla ricerca del mio primo amore, la biochimica delle proteine ​​di membrana, ho lavorato nei laboratori per circa dieci anni. Mentre sono ancora devoto alle neuroscienze, la mia più grande passione è per la letteratura. Ho lasciato il laboratorio per conseguire un dottorato in letteratura comparata e, da allora, ho insegnato corsi interdisciplinari di letteratura e scienze, prima all'università Hofstra e ora alla Emory University. La mia ricerca e insegnamento mi hanno tenuto in contatto con scienziati, storici, studiosi letterari e scrittori creativi; i miei studenti principali in ogni materia, dalla fisica al cinema, alla salute globale. Fin dall'inizio, ho notato le ipotesi contrastanti delle persone su ciò che il pensiero comporta. Alcuni hanno identificato il pensiero così strettamente con il linguaggio verbale, non potevano immaginare cos'altro poteva essere; altri sentivano come se le parole distorcessero e storciassero i loro pensieri. Ho iniziato a sospettare che pensare sia come andare in bagno: tutti lo fanno, nessuno ne parla, e la maggior parte presume che l'esperienza sia la stessa per gli altri e per se stessi. Quando si tratta di pensare, questo non è vero. Ai fini del mio studio, ho definito il pensiero come l'esperienza consapevole del ragionamento, della risoluzione di problemi, del ricordo e dell'immaginazione. La maggior parte dell'attività mentale è inconscia, ma volevo imparare come le persone variavano individualmente nell'attività mentale di cui erano consapevoli.

Mi sono avvicinato alle persone che variavano molto nelle loro chiamate e ho posto loro domande come "Che cosa cattura la tua attenzione?" "Quali sono i sensi predominanti nei tuoi ricordi?" E "Quando hai dovuto studiare per un test a scuola, come hai fatto? "Gli intervistati includevano Temple Grandin, Salman Rushdie e altri stimati scienziati, autori, designer, pittori e una ballerina di flamenco. Dalle interviste ho creato dei "ritratti" verbali progettati per portare i lettori nella mente di ogni partecipante. Come uno scrittore di fiction, ho cercato di far sperimentare ai lettori il pensiero dal punto di vista di ogni persona. Ho intrecciato i ritratti con le discussioni di recenti esperimenti sull'immaginario mentale visivo e la relazione tra pensiero e linguaggio verbale. Alternando le intuizioni delle persone creative con le scoperte di laboratorio, ho cercato di creare un dialogo in cui i pensatori di talento e i ricercatori facessero luce sul lavoro degli altri.

Ho iniziato questo blog con la scoperta di argomenti difficili, perché è stata la più grande sorpresa. "Qual è la cosa più difficile che abbia mai dovuto imparare?" Ho chiesto a tutti. Ho specificato che non intendevo lezioni di vita affettiva, ma materie accademiche o abilità fisiche. Stavo facendo una narrativa piuttosto che una ricerca quantitativa, e mi sono concentrato su come ogni persona descriveva il suo mondo mentale piuttosto che su quante persone hanno risposto in modi specifici. Tuttavia, sono rimasto colpito dal numero di partecipanti sfidati dalle competenze cruciali per i campi in cui sono entrati. Un famoso traduttore e letterato ha letto così tanto che ha dovuto ripetere il primo grado. Un rispettato neuroscienziato si definiva "senza speranza" in matematica e mi disse: "Non penso matematicamente". La matematica e le lingue straniere erano in cima alla lista dei soggetti che le persone trovavano difficili. Ma tra nove partecipanti che hanno trovato difficile la matematica, sei erano diventati scienziati rispettati. Chi lottava con le lingue includeva un eminente studioso letterario, un romanziere e un poeta. I risultati di questo studio qualitativo sfidano la classificazione di qualsiasi persona come "visiva" o "verbale", argomento che vorrei affrontare in post futuri. Ma prima di tutto, mettono in discussione l'idea che le persone entrano in campi per i quali sono "naturali". "Le cose che voglio fare sono le cose che trovo difficili", ha detto David Krakauer, che dirige il Wisconsin Institute for Discovery . "Le cose che capisco facilmente non mi interessano molto." Per alcune persone creative, l'impulso a padroneggiare le abilità che prima sfuggono li motiva più che un rapido successo.

Se combinato con la persistenza, l'attrazione per i reami mentali che si sentono stranieri può portare a un lavoro straordinario. Nelle mie interviste con una vasta gamma di persone creative, ho imparato quanto sia essenziale studiare non solo ciò che viene facilmente, ma ciò che viene più difficile. Scambiare attraverso integrali o strani scarabocchi su carta può portare a collegare modelli di pensiero che erano precedentemente separati. Il bambino di sei anni che non sa leggere può diventare un brillante traduttore e lo studente che non riesce a capire la matematica può crescere per mappare il cervello.

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