Proteggi la tua salute

Durante il continuo tumulto economico, la triste condizione di un uomo del Massachusetts di 89 anni in onda su Good Morning America della TV ha posto la situazione in un quadro personale molto toccante.

Paul Camyre non è stato in grado di pagare le bollette del riscaldamento e delle imposte. "Sono in giro da molto tempo", ha detto, "e non ho mai visto nulla di simile". Il veterano del combattimento della seconda guerra mondiale era troppo orgoglioso per chiedere aiuto. I familiari e gli amici non conoscevano le sue terribili difficoltà. Ma Lady Luck è apparsa magicamente, in qualche modo fuori dal nulla, sotto forma di produttori del famoso programma mattutino televisivo. Hanno filmato la sua situazione. Dopo che la storia fu mostrata, il signor Camyre ricevette un'ondata di denaro da generosi americani che gli permisero di affrontare le sue sfide finanziarie.

Per la maggior parte delle persone non c'è una tale fortuna che cada nei loro giri e per molti, risparmi, investimenti e posti di lavoro sono stati spazzati via. E per gli sfortunati, la canzone del 1999 di Jimmy Buffett "There's Nothing Soft About Hard Times" sembra descrivere in modo appropriato la situazione. Ci sono, tuttavia, alcune azioni che ognuno e ognuno di noi può e dovrebbe fare per attenuare il danno potenziale che i tempi difficili possono esercitare sulla nostra salute.

Nel corso dei miei decenni di pratica medica, ho curato numerosi pazienti che hanno sviluppato aritmie cardiache, ipertensione, ictus e attacchi cardiaci a causa di eventi stressanti nelle loro vite, comprese le finanze peggiorate. Lo stress arriva a bussare in molte forme e forme e può essere letale come un proiettile se non impariamo a fortificarci.

Dico sempre ai pazienti di attraversare momenti difficili per essere forti e sviluppare una pelle spessa perché altrimenti non perderanno la loro salute in aggiunta a qualsiasi perdita con cui si stanno affrontando, sia che si tratti di un matrimonio sulla roccia, di un amato coniuge morto, o la perdita di un lavoro o una sconfitta finanziaria. Dico loro di ricordare che la loro principale risorsa nella vita rimane la loro salute, e per custodirla e salvaguardarla.

Vorrei condividere con voi alcune delle raccomandazioni che ho dato ai pazienti nel corso degli anni per aiutarle a mantenere la salute durante i periodi di stress:

• Rally intorno alla tua comunità, l'ambiente di supporto di familiari, amici e affiliazioni religiose e spirituali. Parla con quelli che ti conoscono e ti amano. Puoi sopportare meglio lo stress che se sei da solo.

• Sii grato per tutto ciò che hai. Esprimere gratitudine su base regolare Durante la visione di una miniserie della HBO su John Adams e sulla vita in America, sono rimasto colpito dal netto contrasto della vita di quelle persone rispetto alla nostra. Erano costantemente minacciati dalla morte, dalle malattie e dagli elementi. Erano duri. Ma hanno tirato fuori. Molti di noi in questa epoca di convenienza e abbondanza sono diventati stanchi e dalla pelle sottile. Fermati e fai il punto. Sii grato.

• Medita. È un ottimo metodo di rilassamento naturale che mette i freni sugli ormoni dello stress in accelerazione. Ho praticato la Meditazione Trascendentale per anni e mi serve in particolare quando la mia mente è in preda alla follia. Esistono molte forme diverse di meditazione e, naturalmente, preghiera. Yoga e Tai-Chi sono altrettanto efficaci. Trova qualcosa che funzioni per te e fallo regolarmente.

• Lo stress erode la salute in molti modi, maggiori e minori. I supplementi nutrizionali possono aiutarti a proteggerti.

-Vitamina C (almeno 500-1000 mg al giorno), un affidabile protettore delle ghiandole surrenali che può esaurirsi dallo stress cronico;

-Le sostanze nutritive complesse, presenti nelle formule multi vitaminiche, aiutano a proteggere il sistema nervoso;

-Magnesio (400 mg), un minerale critico in molte delle reazioni enzimatiche del corpo. È impoverito dallo stress;

– L'olio di pesce (almeno 1 g) protegge le arterie e aiuta a prevenire l'eruzione della placca;

-Bianco bianco, un superbo rimedio di fiori disponibile nei negozi di alimenti naturali. Aiuta a calmare la paura e l'ansia. Prendi 5 gocce tre volte al giorno.

• Esercizio. Una camminata o un allenamento veloce ti aiuta a risolvere i problemi.

• Gioca con un animale domestico o un nipote.

• Essere disponibile agli altri. Siamo tutti su questa barca insieme. Abbiamo tutti i nostri problemi. Aiutare gli altri è un bene per le tue emozioni e il tuo corpo. Ti fa sentire bene con te stesso. Gli psicologi chiamano il "server in alto".

• Cerca opportunità in tempi di crisi. Non soccombere alla mentalità della vittima.

• Infine, metti le cose in prospettiva: "Non ingannare le piccole cose perché sono tutte piccole cose". Condivido sempre quel perfetto consiglio con i pazienti. L'ho preso da Is It Worth Dying For?, Un best-seller del 1984 scritto da Robert Eliot, un cardiologo dell'Università del Nebraska.

Eliot, mentre era in piedi sul podio di un ospedale a metà degli anni '70 e teneva una conferenza su come prevenire gli attacchi di cuore, soffriva proprio di quello di cui stava parlando: un infarto. Aveva 44 anni all'epoca. Sopravvisse all'evento e fece un pieno recupero. Quando tornò in salute, riconobbe che lo stress lo aveva abbattuto e che doveva fare cambiamenti drammatici nello stile di vita, oppure era spacciato. Con una nuova prospettiva di vita, ha continuato a istituire il Dipartimento di Medicina Preventiva e Stress presso il Centro Medico dell'Università del Nebraska ed è diventato un sincero sostenitore della produttività senza auto-distruzione.

Gli esempi di Eliot ci servono bene in questi tempi. Qualunque cosa accada, dobbiamo chiederci: vale la pena morire?

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