Problemi di salute mentale nella gioventù: andare controculturale per invertire la tendenza

Il professor Jean Twenge della San Diego State University ha pubblicato oggi un notevole studio che sarà pubblicato su Clinical Psychology Review che ha ricevuto una buona dose di attenzione da parte dei media. Afferma che cinque volte più studenti delle scuole superiori e degli studenti universitari si occupano di ansia e altri problemi di salute mentale come giovani della stessa età che sono stati studiati durante la depressione degli anni '30. Lo studio ha esaminato i risultati dell'MMPI (il test psicologico più comunemente somministrato per decenni) che ha rilevato che i punteggi di ansia, depressione, ipomania e devianza psicopatica erano particolarmente elevati rispetto alle generazioni precedenti. Questo è particolarmente allarmante dal momento che i farmaci psicotropi e i trattamenti psicologici per i problemi di salute mentale nei giovani sono molto più comuni, accettati e usati oggi rispetto alle generazioni precedenti. Questi risultati sono coerenti con gli studi condotti da altri ricercatori negli ultimi anni, il che suggerisce che il funzionamento della salute mentale della nostra gioventù è peggiore (e non migliore) di quello dei giovani negli anni precedenti. Mentre questi studi sono correlati e quindi non è possibile formulare dichiarazioni di causa ed effetto, può parlare di fattori nella nostra società che contribuiscono a problemi di salute mentale. Ce ne sono molti da considerare: ad esempio, stress elevato, grandi aspettative per il successo, la ricchezza, la bellezza e così via.

Essendo un professore universitario che insegna agli studenti di età compresa tra i 18 e i 22 anni, sicuramente mi preoccupo delle pressioni che trovo i miei studenti e della mancanza di capacità di coping che alcuni di loro sperimentano. Discutiamo regolarmente di questi argomenti nelle mie lezioni di psicologia della salute e di psicologia clinica qui presso l'Università di Santa Clara e nella consulenza individuale degli studenti. Naturalmente non ci sono risposte semplici, ma spesso mi trovo a consigliare ai miei studenti di fare quanto segue:

1. Prenditi cura del tuo corpo
Gli studenti rimangono alzati troppo tardi, bevono troppo alcol, sono spesso troppo informali sul comportamento sessuale e mangiano cibi ad alto contenuto di grassi e ad alto contenuto calorico (ad es. Pizza, hamburger). Hanno bisogno di trovare modi per invertire queste tendenze. Più facile a dirsi che a farsi, ma assolutamente necessario.

2. Abbi cura della tua mente
Gli studenti tendono a distrarsi da essere collegati in 24/7 con iPod, telefoni cellulari, computer e altri gadget. È triste attraversare il campus e vedere la maggior parte degli studenti sui telefoni cellulari piuttosto che parlare con i compagni mentre camminano da una classe all'altra. Li incoraggio a staccare la spina, a trascorrere un po 'di tempo nella natura, a impegnarsi con gli amici e le pratiche contemplative, e così via senza il coinvolgimento della tecnologia per almeno una parte della loro giornata.

3. Prenditi cura della tua anima
Spesso gli studenti sono interessati alle dimensioni spirituali della vita, ma molti non trovano la soddisfazione della fede o delle tradizioni dei loro genitori o dei loro nonni. Trovare gruppi e attività che alimentano il loro spirito attraverso le tradizioni religiose e spirituali hanno molti vantaggi. Pratiche contemplative, rituali e fraternità spirituali e religiosi, impegnarsi nel servizio sociale per aiutare gli altri a prendersi cura dello spirito e dell'anima.

4. Prenditi cura degli altri
Sappiamo tutti che viviamo in una cultura narcisistica. Mentre pensiamo troppo spesso che sia tutto su di me, non lo è! Come ho articolato in precedenti post del blog, essendo attento ai bisogni degli altri, il volontariato, lavorando in solidarietà con coloro che sono poveri, oppressi, emarginati e così via, non solo aiuta gli altri, ma aiuta anche noi stessi.

5. Fai attenzione al confronto sociale
Gli studenti e tutti noi probabilmente emettere giudizi su noi stessi attraverso l'osservazione dei nostri coetanei. Giudichiamo la nostra attrattiva, idoneità, ricchezza, intelligenza e così via osservando coloro che ci circondano. Se siamo sintonizzati sui messaggi culturali nei media, possiamo rapidamente sentirci pessimi. Seguire le vite glamour delle celebrità può farci sentire abbastanza inutili. Quindi, metti giù People Magazine !

6. Vai controculturale
Per massimizzare la buona salute mentale spesso dobbiamo andare controculturali. Se seguiamo il flusso della nostra società, è probabile che svilupperemo tutti i tipi di problemi di salute fisica e mentale. Nessuna sorpresa che il funzionamento della salute mentale tra i giovani sia peggiore oggi rispetto al passato. Evitare i mass media, mangiare sano, fare attività per gli altri, impegnarsi nello spirituale e nel sacro, lavorare per essere meno narcisisti, sono tutti abbastanza controculturali nella nostra società.

Quindi, fare la cosa giusta per la salute mentale dei giovani potrebbe significare fare alcuni respiri profondi e trovare un modo per prendersi cura di noi stessi e degli altri in modo controculturale. Questo è molto difficile ovviamente, ma forse molto necessario.

Nessuna soluzione facile ma forse se seguiremo questi pochi suggerimenti, un giorno invertiremo questa tendenza preoccupante. La salute mentale dei nostri giovani può semplicemente dipendere da ciò.

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