Priming National Identity: le piccole cose possono avere un grande impatto

Unity

Un senso di unità può accadere dopo una tragedia.

Per un po 'dopo la tragica sparatoria di 19 persone a Tucson all'inizio di gennaio, incluso il rappresentante Gabriele Giffords, è emerso un maggiore senso di unità nazionale. Dimentica i politici e gli esperti, che hanno tutti cercato un qualche vantaggio politico nella situazione. Gli americani hanno avuto un improvviso disgusto per la polarizzazione in politica.

Era quasi come se questo orribile evento ci ricordasse che siamo membri di un gruppo più grande di noi. Ci ha ricordato che anche se potremmo non essere d'accordo con alcuni nostri concittadini su alcuni aspetti della politica, concordiamo anche su molti ideali nazionali. Ci ha dato la possibilità di concentrarci su questi punti in comune.

In questo contesto, mi è stato ricordato un articolo del 2007 negli Atti della National Academy of Sciences di Ran Hassin, Melissa Ferguson, Daniella Shidlovsky e Tamar Gross.

Israeli flag

Contrassegna come quella usata negli esperimenti.

Questi autori hanno esplorato gli effetti dell'aumento della forza dell'identità nazionale di qualcuno senza la loro consapevolezza. I partecipanti al loro studio erano cittadini di Israele. Come gli Stati Uniti, c'è molta polarizzazione nella politica israeliana con un profondo divario tra le persone sulle questioni della sicurezza delle frontiere e la creazione di uno stato palestinese. Usando una scala per consentire alle persone di valutare le loro convinzioni politiche, questi autori hanno scoperto che molti dei partecipanti ai loro studi avevano forti convinzioni sia a destra che a sinistra dello spettro politico.

Come una manipolazione sperimentale, tutti i partecipanti videro una serie di 60 immagini lampeggiare rapidamente e fu chiesto se l'immagine apparisse nella parte superiore o inferiore dello schermo del computer. L'immagine è stata visualizzata per un 60 ° di secondo, il che è troppo veloce perché l'immagine venga riconosciuta. Per metà dei partecipanti, l'immagine era una bandiera israeliana, e per l'altra metà era una foto di una bandiera israeliana tutta criptata, in modo che non fosse ovvio quale fosse, anche se fosse stata vista per un lungo periodo di tempo. Dopo aver visto queste immagini, le persone hanno riempito una scala per valutare le loro convinzioni politiche. L'idea era che vedere la bandiera israeliana avrebbe innescato l'identità nazionale delle persone, e questo dovrebbe moderare i loro sentimenti politici.

I risultati sono coerenti con questa proposta. Le persone che hanno visto la bandiera criptata tendevano a mostrare credenze estreme e polarizzate. Al contrario, coloro che erano innamorati della bandiera israeliana tendevano a mostrare credenze più nel mezzo dello spettro politico. L'idea qui è che vedere la bandiera ha ricordato alle persone la loro identità nazionale (senza la loro consapevolezza) e che ha influenzato le convinzioni che hanno espresso.

Naturalmente, gli effetti di questo tipo di esposizione (che gli psicologi chiamano innescare ) sono di breve durata. Tuttavia, a seconda di cosa fai dopo questa esposizione, l'influenza del priming può avere un effetto a lungo termine.

Per dimostrare questo punto, gli autori hanno fatto un secondo studio nei mesi precedenti alle elezioni nazionali. Ancora una volta, alcuni partecipanti sono stati premiati con una bandiera israeliana, mentre altri hanno visto la bandiera criptata. Subito dopo aver svolto questo compito preliminare, è stato chiesto alle persone di valutare per quale partito avevano intenzione di votare. Dopo le elezioni, i partecipanti sono stati contattati nuovamente per scoprire chi hanno votato.

In questo studio, i partecipanti che hanno visto la bandiera criptata sono stati più polarizzati nelle loro espressioni di chi avrebbero votato per rispetto a quelli che hanno visto la bandiera israeliana. Cioè, innescare l'identità nazionale delle persone li ha fatti esprimere un maggiore impegno a sinistra oa destra.

Di particolare interesse, un modello simile è stato osservato nel comportamento di voto effettivo. Le persone che hanno visto le bandiere criptate che generalmente sostenevano la destra politica hanno votato con forza per i candidati che hanno sostenuto le loro posizioni. Le persone che sostenevano la sinistra hanno votato con forza per i candidati che hanno sostenuto le loro posizioni. Quelle persone che hanno visto le bandiere israeliane, però, hanno votato in modo più moderato.

Vedere le bandiere non ha influenzato direttamente il comportamento di voto delle persone. Invece, altre analisi statistiche in questo documento suggeriscono che vedere le bandiere influenzate le intenzioni delle persone espresse sul voto. Le intenzioni che le persone hanno influenzato il loro comportamento di voto successivo. Quindi, anche una piccola manipolazione (come vedere un mucchio di bandiere) può influenzare il comportamento del mondo reale nelle giuste circostanze.

Questi risultati evidenziano anche che l'aumento dei sentimenti di identità nazionale può influenzare il fatto che le persone si vedano come simili ad altre persone nel loro paese. In tempi di polarizzazione, una piccola unità nazionale può essere utile.

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