Primi amici

Era passata la mezzanotte del Giorno dell'Inaugurazione, dopo che le palle e tutti gli altri eventi erano finiti. Era stata una giornata esilarante ed estenuante. Michelle e i bambini si sono diretti a letto. Barack Obama, il nuovo presidente, era ancora in piedi. Proprio lì con lui c'erano le persone che per anni erano state una parte così importante della sua vita. Era con i suoi amici. Il tempo trascorso con loro è stato la pietra di paragone di questa giornata profondamente profonda e storicamente significativa.

Quando Obama era un senatore di stato, il desiderio successivo della sua lista – diventare un senatore degli Stati Uniti – sembrava altamente improbabile che si avverasse. (Aveva appena perso un'elezione). Ma Barack pensava di poterlo fare, e sapeva chi doveva persuadere. Chiamò la sua migliore amica Valerie Jarrett, si invitò a casa sua e le chiese di invitare i suoi amici più cari. Questo, in un certo senso, è il modo in cui l'ascesa di Obama al Senato degli Stati Uniti, e poi la Presidenza, ha avuto inizio.

Anni dopo, mentre la stagione delle primarie presidenziali si trascinava più a lungo di quanto chiunque avesse previsto, gli amici di Obama erano preoccupati per lui. Tre dei più vicini tra loro – Jarrett, Martin Nesbitt ed Eric Whitaker – decisero che uno di loro avrebbe dovuto provare a stare con lui sulla strada il più spesso possibile finché i democratici non avessero finalmente un candidato.

Certo, anche quello che avevano i democratici era un vincitore. Tra il giorno dell'elezione e il giorno dell'inaugurazione, gli incontri sulla politica, la pianificazione e il personale si accumulano, uno sull'altro ancora in alto. Psicologicamente, uno degli incontri più significativi, sospetto, non riguardava nessuna di quelle questioni. All'inizio di dicembre, quei tre amici intimi hanno incontrato Obama nella casa di Chicago di Nesbitt per redigere "un elaborato programma di visite che porterà Hyde Park a Washington".

In quegli ultimi giorni della transizione tra il presidente eletto e il semplice presidente, Barack e la sua famiglia si sono diretti verso una vacanza hawaiana. Questo non era un tipo di evento interiore, solo quattro (o cinque) di noi. Con loro, ancora una volta, c'erano quei tre amici più cari – Valerie Jarrett (che è single – nessun ammaraggio di singoli amici della prima coppia), Martin Nesbitt, Eric Whitaker e le loro famiglie.

Gli amici di Obama non si sono attaccati a lui per crogiolarsi nella sua gloria riflessa. Inizialmente, Barack non era nemmeno il più eminente tra loro. Guardando al futuro, è possibile che Obama alla fine sviluppi nuove e strette amicizie, ma "è improbabile che i nuovi venuti replichino l'intensità dei legami di questo gruppo, formato da oltre un decennio da nascite e morti, giochi Scrabble, barbecue e vacanze, ma anche dalle credenze condivise su razza, successo e responsabilità ".

Amicizia grande

Barack e Michelle non si limitano a frequentare i propri amici, ma riconoscono il valore degli amici anche nelle vite altrui. Quando Michelle Obama ha dato l'indirizzo di inizio alla UC Merced, ha incoraggiato i laureati a

"Pensa agli amici che non hanno mai avuto la possibilità di andare al college ma sono stati investiti nel tuo successo – amici che ti hanno parlato di abbandonare, amici che ti hanno tenuto lontano dai guai per poterti diplomare in tempo, amici che ti hanno costretto studiare quando volevi procrastinare. "

La decisione presa dalla madre di Michelle, Marian Robinson, di trasferirsi dalla sua vita stabilita a Chicago per unirsi alla Prima Famiglia alla Casa Bianca, non fu facile. Tra le persone che le mancavano era una delle sue più care amiche, Yvonne Davila, che ha due figlie. Quindi loro tre visiteranno. Ha detto Davila di Barack e l'atteggiamento di Michelle, "Hanno reso chiaramente chiaro che siamo i benvenuti."

Anche Sasha e Malia stanno facendo nuove amicizie e stanno mantenendo il vecchio. I loro amici di Chicago visitano, e così fanno i bambini della loro nuova scuola. Commentando l'agenda sociale dei suoi figli a maggio, la First Lady ha scherzato, "Sobrie feste – avevamo circa sette ragazze oltre, urlando e urlando".

Anche il più vicino degli amici non è lo stesso della famiglia – e forse è una buona cosa

È facile essere colpiti dalla Prima Famiglia. Sono intelligenti, sono affettuosi, sono divertenti. Dopo decenni di tomi sobri e di parlare dei bassi tassi di matrimonio tra i neri – tra cui, più recentemente, un segmento su Black in America 2 della CNN – il ritratto di quella famiglia stretta e felice deve sembrare ancora più notevole.

Ciò che è più impressionante per me è il modo in cui Obama pratica l'amicizia. Non è solo tra i neri che il numero di anni trascorsi dagli adulti è diminuito, è una tendenza nazionale e persino internazionale. Quello che probabilmente diventerà sempre più importante in tutte le nostre vite è il posto degli amici. Come illustra la storia della vita di Barack Obama, le amicizie non devono competere con il matrimonio o la famiglia tradizionale. Possono stare al fianco di entrambi, arricchendoli e dando loro una pausa dal portare tutto il carico emotivo.

Forse l'amicizia sta iniziando a guadagnare un maggiore riconoscimento. La cover story di questa domenica sul New York Times Magazine parla di Valerie Jarrett, "l'ultimo membro di Obama".

Nel corso della lunga storia, Jarrett viene ripetutamente descritto – sia da Obama che dal reporter – come "famiglia", "fratello", "sorella". Queste sono le analogie che raggiungiamo per prime quando vogliamo descrivere un amico che è particolarmente vicino e caro. Sono intesi come alti complimenti. Sono complimenti. Ma a loro manca qualcosa d'importante sull'amicizia.

Gli amici non sono fratelli – nemmeno quelli più vicini. I fratelli possono diventare indifferenti, ostili o addirittura estraniati, ma sono comunque fratelli. Gli amici che sentono così poco calore l'uno verso l'altro in genere cessano di essere amici.

Gli amici di Obama non avevano bisogno di riorganizzare le loro vite per stare con lui durante le estenuanti primarie presidenziali – hanno scelto di farlo. Obama non ha dovuto invitare i suoi amici a stare con lui in serata di inaugurazione o nell'ultima vacanza che ha fatto prima di entrare nella posizione più potente del pianeta – ha scelto di farlo.

Obama ha scelto l'amicizia. Lo apprezza. Possa quell'eredità vivere fino a quando tutti i suoi altri.

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