Prezzo ospedaliero e pensiero irrazionale

Il ginecologo fece diverse incisioni e inserì il laparoscopio. Con l'aiuto del suo team chirurgico di infermieri, studenti e anestesisti, ha rimosso l'utero del paziente, che sanguinava incontrollabilmente negli ultimi sei mesi nonostante la terapia medica aggressiva. Il cartellino del prezzo della procedura? Circa $ 6.000.

Nel frattempo, in un ospedale vicino, un altro ginecologo rimuove l'utero di un'altra donna, in una procedura non più complicata o dispendiosa in termini di tempo rispetto alla prima. Ma in quell'ospedale, il conto è arrivato a più di $ 17.000.

Nel mio recente post sulla crescita delle spese sanitarie, ho esagerato sul ruolo del pagamento del medico nel contribuire all'inflazione dell'assistenza sanitaria (il mio male). Come faccio notare in questo post, e come ripeterò ora: sono i prezzi che mi riguardano, comprese le pratiche di tariffazione degli ospedali.

Gli osservatori hanno a lungo notato che le pratiche di tariffazione degli ospedali sono sia opache che imperscrutabili. L'economista di Princeton Uwe Reinhardt ha infatti una bella serie di post su questo argomento che spiegano alcuni dei fattori bizzarri che hanno portato i prezzi ospedalieri a essere così economicamente ingiustificabili. Riassume i prezzi ospedalieri come "il caos dietro un velo di segretezza".

Ma l'economia comportamentale fornisce una panoramica di un importante fenomeno che influenza i prezzi ospedalieri, un fenomeno che ho riscontrato leggendo un rapporto del Lewin del 2005 sui prezzi ospedalieri. Ciò che gli ospedali fanno pagare per vari servizi sono fortemente influenzati dagli effetti di ancoraggio.

Gli effetti di ancoraggio sono uno dei fenomeni meglio affermati nel campo dell'economia comportamentale. Daniel Kahneman e Amos Tversky scoprirono per la prima volta gli effetti di ancoraggio in una serie di esperimenti intelligenti, per esempio, l'ipotesi di una persona all'età in cui Mahatma Gandhi morì a seconda che si chiedesse se Gandhi aveva meno di 9 anni o meno di 140 anni quando morto. Questi ancoraggi estremi – né 9 né 140 sono risposte credibili alla domanda – hanno tuttavia influenzato le ipotesi finali della gente. Chiedeva se Gandhi aveva più di 9 anni quando morì ancorato a quel numero più basso, e non aggiustò sufficientemente la loro risposta finale per fornire una stima finale di circa 50 anni. Al contrario, quelli ancorati al numero ridicolmente alto di 140 indovinarono che Gandhi era più vicino a 67.

Piccolo esperimento pulito Ma difficile credere che qualcosa di significativo potrebbe derivare da un piccolo gioco di indovinare. Destra?

Ben tornati all'ospedale, le persone che stabilivano i prezzi stavano giocando a un gioco di indovinelli quando furono chiesti per la prima volta di fissare i prezzi per i loro servizi. Come riassunto dal rapporto Lewin: "Le accuse per l'ospedale sono state impostate per diversi decenni, molto prima che le strutture avessero un buon senso dei costi di fornitura dei servizi." In altre parole, quando le compagnie assicurative hanno chiesto per la prima volta di stabilire i prezzi, lo hanno praticamente aumentato .

Ora considera che la maggior parte degli ospedali degli Stati Uniti sviluppa un programma tariffario per 20.000 o più articoli – dal costo delle compresse di Tylenol al prezzo di ottenere un pannello di chimica di base al costo di una radiografia o di una TAC o di una risonanza magnetica – e puoi vedere il problema Nessun ospedale può rivedere il costo esatto di tutti questi articoli. Quindi, i responsabili dei prezzi ospedalieri adeguano semplicemente le tariffe ogni anno, aumentando di solito il prezzo di alcuni importi superiori all'anno precedente. Potrebbero rivisitare, diciamo, che il farmaco iniettabile aumenta di un anno, o che la sala operatoria si carica un altro anno. Ma se vuoi sapere qual è il costo di un servizio quest'anno, il tuo miglior punto di partenza è vedere cosa l'ospedale ha addebitato per l' anno scorso . Quindi quel punto di partenza – quell'ancora – influenza drammaticamente i prezzi di oggi.

Le nuove procedure, essendo nuove, vengono esaminate un po 'di più. Tuttavia, i loro prezzi sono ancora influenzati dagli effetti di ancoraggio. Secondo il team Lewin: "Questi costi possono essere paragonati ad altri servizi simili forniti dall'ospedale. In altre parole, se un intervento di isterectomia è stato tradizionalmente valutato a circa $ 17.000, allora una nuova procedura ginecologica che richiede la stessa quantità di tempo e personale OR avrà un prezzo simile.

Un punto di partenza arbitrario, tutta una serie di punti di partenza arbitrari, sono stati tramandati, ancorati alla pratica con un aggiustamento insufficiente, questo mercato irrazionale sopravvive in gran parte perché i prezzi sono opachi alla maggior parte dei clienti che, oltre a ciò, sono protetti da la maggior parte della spesa perché hanno l'assicurazione.

Difficile discutere con uno degli amministratori ospedalieri intervistati dal gruppo Lewin che ha concluso che "non c'è razionalità per il capo carica [gergo per: i prezzi dell'ospedale]".

Con questo tipo di prezzi irrazionali, che coesistono con differenze così drammatiche tra gli ospedali, è opportuno che tutti noi facciamo un confronto con il negozio ogni qualvolta sia possibile prima di sottoporti a qualsiasi tipo di procedura ospedaliera non urgente. Se non lo facciamo, saremo noi a mostrare comportamenti irrazionali.

** Precedentemente pubblicato su Forbes **

Solutions Collecting From Web of "Prezzo ospedaliero e pensiero irrazionale"