Prevenzione del suicidio: segnali di avvertimento e chiavi per la prevenzione

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Secondo l'Alleanza nazionale sulle malattie mentali (NAMI), più di 41.000 americani muoiono per suicidio ogni anno e il suicidio è la seconda causa di morte tra gli individui di età compresa tra 10 e 24. Il Journal of American Medical Association (JAMA) riferisce che l'umore i disordini (ad esempio la depressione) sono associati a circa il 60% dei tentativi di suicidio e ulteriori fattori includono la disponibilità di mezzi letali (ad es. pistole), abuso di alcol e droghe e comportamenti di ricerca di aiuto (Mann et al., 2005). La ricerca indica che il suicidio è raro ed è difficile prevedere con precisione (APA, 2017). Uno dei modi più utili per prevenire il suicidio è conoscere i segnali di pericolo e quindi cercare un trattamento adeguato.

L'American Psychological Association nota i seguenti segnali di pericolo di suicidio:

  • Talking About Dying: qualsiasi menzione di morire, sparire, saltare, spararsi o altri tipi di autolesionismo.
  • Perdita recente: attraverso la morte, il divorzio, la separazione, la relazione interrotta, la fiducia in se stessi, l'autostima, la perdita di interesse negli amici, gli hobby o le attività precedentemente apprezzate.
  • Cambiamento di personalità: triste, ritirata, irritabile, ansiosa, stanca, indecisa, apatica.
  • Cambiamento nel comportamento: non può concentrarsi sulla scuola, sul lavoro o sulle attività di routine.
  • Cambiamenti nei modelli di sonno: insonnia, spesso con sveglia o sonno eccessivo o incubi.
  • Cambiamento delle abitudini alimentari: perdita di appetito e peso o eccesso di cibo.
  • Paura di perdere il controllo: agire in modo irregolare, danneggiare se stessi o altri.
  • Bassa autostima: sentirsi inutili, vergogna, travolgente senso di colpa, odio per se stessi, "tutti starebbero meglio senza di me".
  • Nessuna speranza per il futuro: credere che le cose non miglioreranno mai, o che nulla cambierà mai.

Il suicidio è prevenibile e può essere trattato. Tuttavia, sappiamo che le minoranze etniche spesso evitano il trattamento della salute mentale a causa dello stigma e di altri atteggiamenti legati alle norme culturali sulla ricerca di aiuto (Turner et al., 2016). Ad esempio, i dati di SAMHSA mostrano che l'uso del trattamento psichiatrico è più comune per i bianchi (7,8 per cento) e meno comune per le minoranze etniche (4,7 per cento di afro-americani, 3,8 per cento ispanici, 2,5 per cento di americani asiatici). In un articolo che ho co-autore (Turner et al., 2016), abbiamo discusso di come molteplici fattori contribuiscano all'iniziazione terapeutica per le minoranze etniche, compresa la mancanza di fornitori di colore, la preferenza per i leader spirituali o religiosi e la paura di essere stigmatizzati.

C'è una quantità significativa di ricerche sulla prevenzione del suicidio. I settori chiave della prevenzione del suicidio possono includere: consapevolezza e istruzione pubblica, migliore diagnosi e trattamento della malattia mentale, uso di guardiani come clero, genitori e insegnanti per identificare gli individui a rischio e indirizzarli per il trattamento, migliorando lo screening nell'assistenza primaria impostazioni come gli ospedali e l'accesso a trattamenti appropriati (Mann et al., 2005). Inoltre, alcune ricerche dimostrano che l'identificazione come un servizio spirituale in qualche misura e la partecipazione a servizi religiosi è associata a una diminuzione delle probabilità di intraprendere tentativi suicidari (Rasic et al., 2009). Data la natura protettiva della spiritualità, è importante per medici e terapeuti informarsi su queste credenze e pratiche come metodo di prevenzione.

risorse

Se tu o qualcuno che conosci è in emergenza, chiama il National Suicide Prevention Lifeline al numero (800) 273-TALK (8255) o chiama subito il 911.

Puoi anche utilizzare la chat online attraverso il sito Web National Suicide Prevention http://chat.suicidepreventionlifeline.org/GetHelp/LifelineChat.aspx

Copyright 2017 Erlanger A. Turner, Ph.D.

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