Prevenzione del suicidio nel pronto soccorso

Ho iniziato a lavorare in un ospedale il mese scorso e, all'improvviso, i miei occhi sono spalancati sui modi in cui gli ospedali e i suicidi si intersecano.

Dopo che un'amica ha perso la sorella al suicidio, ho passato molto tempo a pensare al modo in cui le unità di terapia intensiva (ICU) possono aiutare i pazienti e le famiglie in ospedale a seguito di un tentativo di suicidio.

Ma, ultimamente, il mio schermo radar ha ricevuto molti "blip" su bambini e adolescenti che finivano nel pronto soccorso per tentativi di suicidio.

Una delle ragioni? Chiama un terapeuta Se lei o lui non è in grado di rispondere al telefono, senza dubbio il messaggio di posta vocale dice che, se sei in crisi, dovresti andare al pronto soccorso. Non, "Chiama il Lifeline nazionale per la prevenzione dei suicidi". Vai sul posto dove le persone che tagliano la loro mano aprono le verdure tagliate per la cena sanguinano sul pavimento. Vai al posto dove vanno le persone quando hanno un infarto. Non perché quei membri dello staff siano adeguatamente preparati per affrontare la tua crisi di salute mentale. Ma perché è la prossima opzione migliore. L'unica cosa a cui abbiamo pensato. Il modo in cui abbiamo fatto cose per anni.

È vero che i dottori, gli infermieri e gli assistenti sociali nel pronto soccorso stanno diventando meglio equipaggiati per affrontare le crisi di salute mentale. È anche vero che hanno a che fare con loro da anni. Ma, è più vero che il pronto soccorso non è sempre, o anche spesso, il posto migliore per qualcuno che è un suicida. Allo stesso modo, per i bambini e gli adolescenti, per i quali ci sono meno risorse specializzate per la salute mentale disponibili in generale, il pronto soccorso a volte è l'unica opzione.

Uno studio recente ha dimostrato quanto sia importante il pronto soccorso per collegare i giovani suicidi ai servizi dopo che sono stati dimessi. Una "sessione di terapia di crisi basata sulla famiglia" progettata per convincere i pazienti e le famiglie a seguire un servizio di salute mentale basato sulla comunità dopo la dimissione, aiuta i giovani a farsi curare. Quindi le chiamate di follow-up supportano tale scelta.

È un primo passo, non una soluzione perfetta. Penso che aiuti a illustrare quanto sia complesso aiutare qualcuno in crisi, in particolare nel contesto della riduzione delle risorse finanziarie e umane nell'arena della salute mentale. Il pronto soccorso potrebbe essere la prima fermata per qualcuno in crisi, ma non dovrebbe assolutamente concludersi il viaggio di quella persona.

Mi piacerebbe sentire le tue opinioni su questo argomento. Hai o qualcuno che conosci essere nel pronto soccorso in una crisi di salute mentale? Quali lezioni ci sono per imparare?

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