Presentazione dell'effetto Ostrich

Quando le persone scoprono che sono uno psicologo organizzativo, spesso mi dicono che hanno qualche problema – un capo pazzo, collaboratori bisognosi, conflitti dipartimentali – che farebbero un "grande caso studio". Sono certi che qualunque cosa vivano attraverso al lavoro è particolarmente incredibile, idiota o surreale. Annuisco e sorrido o offro una smorfia compagna. Quello che non dico loro: la loro unica e stupefacente situazione non è né unica né stupefacente. Nascosto sotto i problemi del lavoro è una sequenza di comportamenti umani che è fin troppo comune.

Ho avuto il mio primo indizio su questa sequenza mentre aiutavo i partner di una società di consulenza contabile a creare il loro piano di buy-out. I partner non potevano essere d'accordo su ciò che era giusto. Due compagni erano allineati contro gli altri due, le coppie a malapena si parlano l'un l'altro. Ho parlato con ogni partner e ho partecipato alle riunioni dei partner, osservando come hanno lavorato insieme. Ho notato che i due partner originali, amici del college che avevano escogitato l'idea per l'azienda mentre facevano trekking insieme, si guardavano a malapena l'un l'altro. Ho seguito l'indizio. Ben presto la storia è stata completata. I due soci si erano allontanati, lentamente e poi all'improvviso quando ci si sposò. Ciascuno aveva reclutato alleati tra gli altri partner, facendo a pezzi il gruppo. Con l'aiuto gli originali due hanno parlato di come il loro rapporto personale cambiato abbia influito sul loro lavoro insieme. Hanno espresso tristezza e rimpianto. La creazione del piano di buy-out era ragionevolmente semplice dopo.

Ho iniziato a notare somiglianze con altri che mi avevano chiesto il mio aiuto. C'erano ingegneri e progettisti di prodotti che a malapena si parlavano tra loro, ma non sapevano perché. Ho trovato la risposta: un equivoco tra i rispettivi vice presidenti si era moltiplicato in un conflitto divisionale. C'era il consiglio ecclesiastico di amministratori fiduciati che licenziava un ministro popolare con i giovani, ma non con gli anziani delle chiese. Si è scoperto che il problema non era affatto il ministro, ma le lotte all'interno del consiglio stesso tra i suoi membri più anziani e quelli più nuovi. C'era l'ospedale che voleva che io aiutassi a potenziare i quadri intermedi che abitualmente aspettavano che gli venisse detto cosa fare. La vera storia risiedeva con i senior manager che si trovavano a lottare con il CEO sull'autorità per prendere decisioni – lotte che erano distorte e ingigantite attraverso le file dei middle manager.

C'erano alcune persone molto intelligenti in queste impostazioni. Sapevano come affrontare problemi complessi e trovare le giuste soluzioni. Ma non potevano farlo quando si trattava delle loro stesse relazioni. Hanno guardato una cosa che era proprio di fronte a loro e non potevano vedere nient'altro. I problemi che indicavano erano poco legati alla vera sofferenza. I loro problemi reali erano migrati da un posto all'altro.

Attingendo dal pensiero delle scienze sociali e del mio lavoro, mi sono reso conto che c'era una storia comune qui. Esiste una sequenza di eventi generalizzata, stabile e prevedibile che, se non interrotta, porta a problemi dannosi tra le persone sul posto di lavoro. Io chiamo quella sequenza The Ostrich Effect .

La sequenza di base è questa:

  1. Le persone hanno momenti difficili l' una con l'altra
  2. Qualcosa in quei momenti li rende ansiosi
  3. Le persone allontanano i loro sguardi dalla fonte del loro disagio
  4. Si fissano invece su distrazioni irresistibili che consentono loro di esprimere le emozioni innescate dai momenti difficili, ma non devono affrontare quelle emozioni o momenti
  5. Ciò mette in moto ondate di problemi contraffatti tra persone le cui fonti e soluzioni rimangono sconosciute
  6. Le persone poi lavorano sui problemi sbagliati , che si intensificano e si diffondono per coinvolgere gli altri.

I problemi che appaiono sulla superficie sono guidati da questa sequenza nascosta, che avviene al di sotto della nostra consapevolezza cosciente. La sequenza trasforma i problemi ordinari in irrisolvibili.

I post futuri del blog si concentreranno su come questa sequenza conduce a ciò di cui tutti lamentiamo al lavoro: i problemi delle persone, le difficoltà interpersonali, i conflitti, le cattive comunicazioni, i gruppi disfunzionali e la leadership inefficace che possono rendere il lavoro così inquietante. Nell'analizzare le storie sul lavoro nella sequenza dell'Ostrich Effect, possiamo capire come interrompere al meglio quella sequenza e trasformare i problemi dannosi in innocui. Fammi sapere quali situazioni di lavoro sono problematiche per te. Useremo queste storie per identificare una sequenza completamente diversa, che promuova relazioni sane e luoghi di lavoro produttivi.

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