Povera cura spinge gli anziani LGBTQ di nuovo nell'armadio

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Fonte: Susan Sermoneta su Flickr

Gli anziani di oggi sono cresciuti quando il loro status LGBTQ era considerato una malattia mentale, una visione che è ampiamente cambiata. Ma, come sottolinea Nancy Knauer della Temple University School of Law, gli atteggiamenti moderni verso gli individui LGBTQ non sono cambiati quasi quanto la gente pensa.

Mentre i baby boomer occidentali iniziano a fare affidamento su un'estesa assistenza medica, Knauer afferma che questa popolazione LGBTQ che invecchia rimane in silenzio per paura di ricevere trattamenti inadeguati e perdere il supporto sociale, con il risultato che molti sono stati respinti nell'armadio. Questo problema si riscontra negli ospizi e negli homecare.

Nel documentario del 2010, Gen Silent, molte case di cura hanno riferito di non avere individui LGBTQ tra i loro anziani (il che è altamente improbabile). Essendo cresciuti in ambienti ostili, molti di questi anziani hanno paura di uscire, senza il supporto esplicito dello staff. Tuttavia, il 50% del personale ha riferito che i loro colleghi sarebbero intolleranti nei confronti degli individui LGBTQ.

A causa della vasta attenzione dei media da parte di Gen Silent, negli ultimi anni sono state aperte altre strutture di assistenza infermieristica specifiche per LGBTQ. Ma molti anziani sono ancora costretti a vivere in case che non sono disposte a soddisfare i loro bisogni.

Secondo il professore associato, Nancy McKenzie presso la CUNY School of Public Health, esiste un problema analogo nell'assistenza domiciliare. Molti anziani si affidano a visite domiciliari di operatori sanitari, che consentono loro di rimanere nell'atmosfera familiare delle loro case il più a lungo possibile, rimanendo in compagnia di familiari e amici e mantenendo la loro indipendenza.

Tuttavia, l'assistenza domiciliare presenta barriere per gli anziani LGBTQ. Mentre la casa dovrebbe essere un luogo sicuro – nessuna discriminazione, nessuna omofobia – gli anziani LGBTQ sono stati isolati. Alcuni sono estranei alle loro famiglie per essere usciti. Altri sono isolati dai loro vicini e dalle comunità non uscendo. Questa mancanza di supporto informale costringe gli anziani LGBTQ a fare maggiore affidamento sui servizi professionali, il che crea ulteriori problemi.

Molte organizzazioni che forniscono assistenza domiciliare hanno personale costantemente in rotazione con un elevato turnover, limitando notevolmente la continuità delle cure. Questo è difficile per tutti gli anziani, ma quelli dello status LGBTQ stanno decidendo più volte se venire al nuovo operatore sanitario. Molti anziani riferiscono di aver ricevuto cure peggiori dopo essere usciti, e quindi scelgono di rimanere in silenzio sulla propria identità, sentendosi imprigionati nelle proprie case.

Questo problema è ancora più difficile per coloro che hanno subito un intervento chirurgico di riassegnazione di genere, in quanto non sono in grado di nascondere il loro stato LGBTQ da parte di operatori sanitari che assistono nel vestirsi e fare il bagno. Ciò potrebbe esacerbare lo stress ei sintomi della depressione, allontanando gli anziani dalle cure e dall'isolamento.

Nuove risorse e strutture sanitarie inclusive sono state create a un ritmo rapido, ma non abbastanza veloce per far fronte all'invecchiamento della popolazione. Robert Kertzner e il suo team al College of Physicians and Surgeons della Columbia University dicono che la risposta sta nell'addestrare medici e infermieri a fornire un'assistenza olistica adeguata alle circostanze di ogni paziente. Jaime Hovey dell'Università dell'Illinois raccomanda inoltre di creare una legislazione orientata a proteggere gli anziani LGBTQ dalla discriminazione e ad assegnare risorse aggiuntive per soddisfare le loro esigenze.

Per quanto ambiziose siano queste raccomandazioni, è necessario un cambiamento di atteggiamento tra i membri della famiglia e il pubblico. Il sostegno della famiglia e della comunità è fondamentale per il mantenimento di un'elevata qualità della vita durante l'invecchiamento. Senza supporto, gli anziani LGBTQ continueranno a soffrire in silenzio.

– Nick Zabara, collaboratore di Writer, The Trauma and Mental Health Report

– Redattore capo: Robert T. Muller, The Trauma & Mental Health Report

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