Pot per PTSD: buona idea o cattiva medicina?

I progressi nei trattamenti per il disturbo da stress post-traumatico sono stati lenti. Questo è un peccato, considerando che siamo stati in guerra per oltre un decennio. Ed è ancora più inquietante dal momento che il PTSD è una delle ferite tipiche dei conflitti in Iraq e in Afghanistan.

Sebbene i progressi nell'alleviare lo stress della guerra non abbiano tenuto il passo con il numero di casi di PTSD di nuova diagnosi, si sono verificati progressi. Le terapie cognitive, comportamentali e interpersonali sono state perfezionate per i veterani. I farmaci per il DPTS continuano ad essere studiati e sappiamo come controllare meglio gli incubi, il sonno e l'agitazione, ma rimangono tristemente inadeguati e portano molti gravi effetti collaterali.

La mancanza di progressi negli approcci più tradizionali al trattamento del PTSD ha portato probabilmente a metodi di intervento sperimentali e nuovi. Un primo esempio è MDMA. Meglio conosciuto come Ecstasy e Molly, questo farmaco sintetico viene studiato come trattamento per PTSD. A causa delle sfide normative e dei problemi di sicurezza, i progressi sono stati lenti, ma una ricerca iniziale indica che potrebbe essere utile se combinata con la psicoterapia.

Anche la marijuana viene studiata per il trattamento del DPTS. In effetti, alcuni stati hanno inserito la marijuana medica nell'elenco approvato per il DPTS.

Ma il beneficio dell'uso di marijuana è incerto. Ad oggi, la maggior parte dei benefici terapeutici riportati sono aneddotici, molti dei quali testimoniati da veterani che lo usano. Sebbene importanti, le prove aneddotiche non sono sufficienti per sanzionare nuovi trattamenti per i disturbi psichiatrici. C'è poca o nessuna ricerca scientifica rigorosa a sostegno dell'uso della marijuana per il DPTS, specialmente nei veterani di combattimento, e molti clinici e ricercatori non ne sostengono l'uso. In effetti, alcune organizzazioni rispettabili come il National Center for PTSD riferiscono che la marijuana può essere dannosa per le persone con PTSD.

Gli effetti avversi dell'uso di marijuana sono stati ben documentati. Decenni di ricerche hanno collegato problemi come la malattia respiratoria, perdita di memoria, riduzione della motivazione e dell'attenzione e problemi psichiatrici all'uso della marijuana. Riguardo a quest'ultimo, anche l'uso a breve termine porta a sintomi psicotici come la paranoia e le allucinazioni in certe persone. Questi problemi probabilmente si intensificheranno man mano che si intensificheranno le tensioni del farmaco.

Come psicologo che ha trattato innumerevoli membri del servizio e veterani con PTSD, accolgo con favore ogni nuovo mezzo per alleviare il disagio associato al trauma da combattimento, per quanto improbabile possa sembrare. Ma finché la comunità scientifica non studierà adeguatamente questo problema e potrà dimostrare chiaramente la sicurezza e i benefici della marijuana per il trattamento del DPTS, il suo uso per il disturbo dovrebbe essere promosso con estrema cautela.

Non faccio questa raccomandazione alla leggera. Sono profondamente consapevole dei limiti delle nostre attuali cure per i veterani. Tuttavia, considerando l'attuale tasso di abuso di droghe e alcol tra le nostre fila e i vari effetti psicologici e fisici della marijuana, per ora, dovremmo essere premurosi e misurati su come affrontare questo problema.

* Una versione precedente di questo articolo è stata originariamente pubblicata dal Dr. Moore nella sua rubrica "Kevlar for the Mind" in Military Times.

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