Possiamo insegnare ai narcisisti a cui badare?

I narcisisti sono persone che mantengono la loro autostima attingendo all'energia delle altre persone. Essi prosperano sui riconoscimenti degli altri e amano trasmettere i loro risultati. Hanno anche difficoltà nelle loro interazioni sociali, perché non entrano in empatia con gli altri.

L'empatia è la capacità di comprendere e sperimentare le emozioni di qualcun altro. L'empatia è un aspetto cruciale delle relazioni sociali. Siamo in grado di lavorare efficacemente con altre persone perché comprendiamo ciò di cui hanno bisogno. Riconosciamo ciò che le altre persone stanno vivendo e questo ci aiuta a mostrare comportamenti pro-sociali a vantaggio di altre persone e ad evitare comportamenti antisociali che danneggiano gli altri.

Poiché l'empatia è così importante per le interazioni sociali, è utile sapere se le persone con una tendenza al narcisismo possono essere portate a sperimentare più empatia. Questo problema è stato esaminato in un articolo di Erica Hepper, Claire Hart e Constantine Sedikides nel numero di settembre 2014 del Bollettino di personalità e psicologia sociale .

Il primo studio che hanno fatto dimostra che i narcisisti tendono a mostrare bassi livelli di empatia. I partecipanti hanno completato un inventario della personalità che misura il narcisismo. Poi, hanno letto una storia su una persona che aveva appena avuto una rottura romantica. La persona nella storia era dello stesso sesso del partecipante. Nelle storie, la rottura era lieve o devastante, e la persona o vedeva arrivare o no.

Dopo aver letto la vignetta, i partecipanti hanno compilato una scala su quanto hanno empatizzato con la persona nella storia. L'aspettativa era che i non narcisisti si sarebbero immedesimati di più con lo scrittore quando la separazione era grave rispetto a quando era mite. I risultati lo confermano e scoprono che i narcisisti in genere non simpatizzavano con lo scrittore, in particolare quando la separazione era grave.

Altri due studi hanno chiesto se istruire le persone a prendere davvero la prospettiva di qualcun altro spingerebbe i narcisisti a provare più empatia. In uno studio, i partecipanti che hanno compilato un inventario del narcisismo hanno guardato un video su una vittima di violenza domestica. Ad alcuni partecipanti sono state date istruzioni specifiche per immaginare come si sentiva la vittima e per prendere la sua prospettiva; altri non lo erano. Dopo aver visto il video, i partecipanti hanno compilato un sondaggio su quanto hanno empatizzato con la vittima.

I partecipanti ricchi di narcisismo non si immedesimano molto con la vittima quando guardavano il video. Ma quando hanno ricevuto istruzioni specifiche per prendere la prospettiva della vittima, hanno mostrato livelli di empatia simili a quelli dei non narcisisti.

Uno studio finale ha utilizzato un metodo simile, ma piuttosto che basarsi su domande del sondaggio, gli sperimentatori hanno misurato la frequenza cardiaca. Ricerche precedenti dimostrano che l'aumento della frequenza cardiaca è un segnale affidabile che le persone stanno empatizzando con gli altri. Essenzialmente, quando senti l'emozione di qualcun altro, ottieni un aumento dell'eccitazione, che aumenta la frequenza cardiaca. I narcisisti non hanno dato istruzioni prima di guardare un video (in questo caso una donna che ha subito una rottura) non hanno mostrato un aumento della frequenza cardiaca, ma quelli a cui è stato detto di prendere la prospettiva dell'altra persona hanno mostrato un aumento della frequenza cardiaca.

Questi risultati suggeriscono che i narcisisti sono capaci di empatia, ma, il più delle volte, non si sforzano di prendere la prospettiva di un'altra persona. Se è chiaramente importante per il narcisista prendere la prospettiva di un'altra persona, allora possono farlo, anche se, il più delle volte, non lo fanno.

Per aiutare i narcisisti a impegnarsi in un comportamento più pro-sociale, allora è importante dare loro ragioni per voler prendere il punto di vista degli altri piuttosto che concentrarsi solo su se stessi.

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