Possiamo fidarci dei nostri sentimenti?

Una ragione per cui i libri di pensiero critico consigliano ai loro lettori di sopprimere i sentimenti è l'assunzione che non possiamo fidarci dei nostri sentimenti. In effetti, a volte spontaneamente ci fidiamo degli altri solo per scoprire più tardi che siamo stati volpi; compriamo troppo cibo quando abbiamo fame; prenotiamo una vacanza sulla base di piacevoli anticipazioni e poi ce ne pentiamo.

Sebbene possa esserci qualche verità nell'affermazione secondo cui non possiamo fidarci dei nostri sentimenti, sopprimerli ha un costo. Come sottolineato in un precedente post sul blog, la soppressione ha effetti negativi sull'autocontrollo e sullo stress.

Quindi la domanda per ogni sensitivo critico diventa: ci sono casi in cui possiamo fidarci dei nostri sentimenti? Se sì, possiamo sviluppare regole pratiche per quando possiamo fidarci dei nostri sentimenti e quando non possiamo? Eccone tre.

Una regola empirica è che dovremmo prendere sul serio i sentimenti e non sopprimerli perché potrebbero essere segnali importanti. Una cattiva coscienza potrebbe indicare un errore e la paura potrebbe segnalare un pericolo. Tuttavia, questo non è un motivo sufficiente per fidarsi dei sentimenti incondizionatamente.

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Fonte: Walter Goodman: Longing Eyes. Fonte: Wikimedia

Una seconda regola empirica è "conosci te stesso". I sentimenti ci forniscono segnali per ciò che sta accadendo nel mondo. Quando questi segnali sono accurati, possiamo fidarci dei nostri sentimenti; quando i sentimenti non sono segnali appropriati, non possiamo fidarci di loro. Ad esempio, dovremmo avere scrupoli quando facciamo qualcosa di sbagliato. Cioè, una cattiva coscienza dovrebbe dirci in modo affidabile che abbiamo commesso un errore.

Tuttavia, un giovane indurito potrebbe non avere tale coscienza mentre una persona ipersensibile potrebbe essere troppo coscienziosa e sperimentare scrupoli in cui la maggior parte delle persone non lo fa. Un impostore può persino provare orgoglio quando riesce a ingannare una vittima.

Il giovane incallito deve coltivare sentimenti che segnalano l'ingiustizia nelle giuste situazioni e dovrebbe in ogni caso prendere sul serio gli scrupoli.

Le persone ipersensibili, al contrario, possono chiedere ogni volta che hanno la sensazione che corrisponda alla gravità della trasgressione, o se un atto è sbagliato. È dignitoso avere una buona bussola morale, ma dovremmo comunque essere in grado di vivere anche se commettiamo errori minori.

L'orgoglio è spesso un segnale affidabile che abbiamo fatto qualcosa di buono. A volte, tuttavia, l'orgoglio si presenta per la ragione sbagliata, ad esempio, quando siamo riusciti a imbrogliare un'altra persona o quando vantiamo quanto beviamo pesantemente tolleriamo. In questi casi, dovremmo "riprogrammare" i nostri sentimenti in modo tale che un imbroglio di successo susciti una cattiva coscienza invece che "l'imbroglio è alto" e la tolleranza del bere pesante è vista come un problema, non come un risultato.

"Conosci te stesso" vale anche per la paura. Dovremmo sapere se tendiamo a temere troppo o troppo poco. Alcuni individui potrebbero temere troppo in una situazione (ad esempio i pericoli legati ai loro figli) ma troppo poco in altre situazioni (ad esempio i pericoli legati al loro lavoro). Ancora una volta, le persone devono adattare il loro livello di paura a ciò che è appropriato in un determinato dominio o situazione in modo tale che possano fidarsi dei loro sentimenti in futuro.

Una terza regola empirica consiste in una combinazione di fattori. Puoi fidarti maggiormente dei sentimenti quando ottieni un feedback immediato e accurato in un ambiente stabile.

Diamo un'occhiata a ciascun fattore separatamente. È noto che gli effetti dell'apprendimento sono i migliori quando il feedback è immediato. Gli educatori esperti lo sanno.

Solo quando il feedback è immediato verrà ricollegato all'evento a cui appartiene. Diciamo che suoni il violino. Suonare uno strumento e ascoltare la tua performance ti fornisce un feedback qui e ora sul fatto che tu stia giocando bene. Puoi collegare il risultato immediato (che suona bene) alle tue sensazioni durante il gioco.

Questo è diverso da un saggio in cui puoi sentire che tutto è andato bene, ma tre settimane dopo ricevi un feedback che hai scritto un saggio orribile. Qui, non puoi collegare il risultato con la sensazione durante il test e potresti non fidarti del tuo sentimento positivo la prossima volta.

Ci sono molte situazioni in cui il feedback viene ritardato e le persone non possono fidarsi dei propri sentimenti sulla base di ciò che sperimentano sul posto.

Un buon esempio è la psicoterapia in cui i professionisti ottengono spesso feedback solo dopo mesi. Dal momento che potrebbero esserci dei segnali positivi all'inizio che svaniscono dopo un po 'di tempo, i terapeuti potrebbero essere eccessivamente ottimisti. D'altra parte, un terapeuta potrebbe non notare alcun progresso all'inizio solo per scoprire molto più tardi che c'erano segni nascosti di cambiamento positivo. Altri esempi includono situazioni di esame, professori che insegnano un corso, autori che scrivono un libro, o persone che acquistano una casa o un'auto la cui (scarsa) qualità mostra solo dopo un po 'di tempo.

Il feedback deve essere accurato se ci si deve fidare dei sentimenti. Quando il feedback è sbagliato, le persone possono sviluppare sentimenti che inviano segnali sbagliati. Un insegnante di educazione fisica potrebbe dare un feedback positivo per motivare un ragazzo maldestro. Nonostante la sua forza motivante, un feedback eccessivamente positivo può portare il ragazzo ad avere una visione parziale della sua attitudine. Egli collega un risultato troppo positivo ai suoi sentimenti durante l'esercizio.

D'altra parte, un insegnante d'arte ipercritica può dare a una ragazza l'impressione che non potrà mai avere successo perché anche un disegno che sembra bello per un bambino della sua età può avere alcuni difetti che potrebbero essere criticati. Invece di ottenere un'impressione precisa della sua abilità di disegno, potrebbe avere una sensazione eccessivamente negativa riguardo alla sua performance.

Mentre ci sono molte situazioni in cui otteniamo un riscontro immediato e accurato, come andare in bicicletta, battere un chiodo nel muro o suonare uno strumento, ci sono altre situazioni in cui il feedback non è accurato. La maggior parte delle persone è amichevole, in modo tale che spesso non si ottiene un riscontro accurato sul nostro comportamento, sui vestiti o sull'odore corporeo.

Infine, abbiamo bisogno di feedback in un ambiente stabile. Tutti quelli che si sono trasferiti all'estero hanno notato che non potevano sempre fidarsi dei loro istinti e sentimenti nel giudicare situazioni o decidere cosa fare. Hanno dovuto imparare di nuovo quello che i comportamenti degli altri segnalano e quali azioni sono appropriate.

Gli agricoltori che sono cresciuti e vivono in una comunità rurale che non è cambiata molto possono avere un vantaggio per i laureati in management che sono cresciuti in una città fiorente, hanno cambiato lavoro e posti e viaggiano molto. Le persone possono avere più fiducia nei sentimenti quando riescono a trattare con le stesse persone nello stesso ambiente per un lungo periodo.

Perché possiamo fidarci dei sentimenti negli ambienti stabili? Una spiegazione viene dall'ipotesi dei marker somatici esaminata da Antonio Damasio e colleghi.

Questa ipotesi afferma che quando una persona prende una decisione, ad esempio per mangiare il cioccolato di una certa marca, ne segue un feedback positivo o negativo. Questo feedback lascia una traccia nel cervello e nel corpo (quindi "marcatore somatico"). Anche se il consumatore dimentica il cioccolato, un incontro successivo recupererà il marker neurale, che è vissuto come un sentimento. Se il cioccolato ha un buon sapore, questa sensazione sarà positiva; se no, la sensazione sarà negativa.

Lo stesso vale quando viviamo con altre persone in un ambiente stabile. Queste interazioni lasceranno tracce e possiamo fidarci dei nostri sentimenti quando trattiamo con una persona che conosciamo bene. Quando un ambiente cambia costantemente, non vi è alcuna possibilità di costruire la libreria di tracce neurali che possono essere facilmente recuperate quando si presenta una situazione familiare. Quando passiamo da una comunità all'altra, molte delle tracce neurali che abbiamo costruito diventano inutili; dobbiamo vivere un po 'di tempo nella nuova comunità fino a quando non abbiamo raccolto abbastanza nuovi marcatori per rendere i nostri sentimenti affidabili.

Mentre alcuni ambienti sono stabili, altri no. Entrare in tempi di guerra e turbolenze può rendere inutili i sentimenti derivanti da un ambiente stabile. Molti mercati sono così volatili che i sentimenti non possono sostituire un'analisi approfondita. Il cambiamento è il nemico della fiducia nei sentimenti.

In questo contesto, è comprensibile che Karl Popper abbia avvertito di sminuire il significato della tradizione. Ha attribuito alle tradizioni un valore razionale perché ci dicono come agire in un mondo in cui noi non avremmo idea di cosa fare. Le tradizioni ci forniscono orientamento, il che significa che ci consentono di fidarci dei nostri sentimenti.

Il messaggio da portare a casa di questo post è che dovresti prendere sul serio i sentimenti come segnali, ma non acriticamente. Conosci te stesso in modo da poter adattare i tuoi sentimenti ai risultati per renderli più affidabili. Infine, puoi fidarti delle tue sensazioni in ambienti stabili che ti forniscono un feedback immediato e accurato. È quindi possibile selezionare gli ambienti tradizionali e cercare attivamente un feedback immediato. Allora puoi fidarti dei tuoi sentimenti.

Questo post del blog è basato su una discussione in:

Reber, R. (2016). Sensazione critica. Come usare i sentimenti strategicamente . Cambridge: Cambridge University Press.