Possiamo esercitare troppo?

Mi sono sempre definito un pazzo per la salute estrema. Ho pensato che fosse una cosa positiva, una buona cosa … mangiare davvero davvero eccessivamente sano e tagliare quasi tutti i grassi e carboidrati. … È piuttosto strano, uscirai per una corsa o una camminata davvero lunga e ti sentirai davvero bene. E in controllo, hai il controllo su ciò che stai facendo e ciò che stai mangiando, un po 'preso in te stesso davvero. Non pensavo di danneggiare il mio corpo. (Gabby)

Questo è il modo in cui uno dei partecipanti al recente studio di Holly Thorpe sulle donne runner ricreative ha descritto la sua relazione con l'esercizio. Ha esercitato un grande affare, tanto che, come altri in questo studio, ha sperimentato la perdita cronica delle mestruazioni. Anche se l'esercizio fisico migliora la salute fisica e psicologica, troppo esercizio si è dimostrato dannoso.

Thorpe si è concentrato su una condizione chiamata "Triade dell'atleta femminile", un termine coniato dall'American College of Sports Medicine (ASCM) nel 1992. Questa condizione è caratterizzata dalla perdita delle mestruazioni (amenorrea), dalla perdita minerale ossea (osteoporosi) e dal disordine mangiare. Thorpe si interessò all'argomento attraverso le sue esperienze di esercizio. Lei descrive:

"Negli ultimi sei o sette anni, ho sviluppato un profondo amore per la corsa, aumentando gradualmente le mie (tipicamente) corse giornaliere da 30 minuti a 45-60 minuti, a volte più a lungo … Quando i miei periodi mestruali mensili sono lentamente scomparsi, non l'ho fatto Pensaci troppo … Molti dei miei amici fisicamente attivi hanno avuto esperienze simili e mi hanno detto di non preoccuparmi, presumibilmente "è normale quando fai quasi tutti i giorni" … Più ricerche ho fatto, più mi sono preoccupato della salute delle mie ossa e della futura fertilità. "(Thorpe, 2014, pag 673)

Oltre ai problemi fisici, l'esercizio eccessivo può essere dannoso per la salute psicologica.

L'esercizio regolare ha conseguenze psicologiche negative quando si trasforma in "dipendenza da esercizio", anche definita dipendenza da esercizio, esercizio eccessivo, esercizio compulsivo o esercizio obbligatorio (ad es. Kerr, Lindner e Blaydon, 2007). Nella dipendenza da esercizio fisico "l'attività fisica da moderata a vigorosa diventa un comportamento compulsivo" (Edmonds, Ntoumanis & Duda, 2006, 888). A differenza degli atleti che si allenano per competere diverse ore alla settimana, qualcuno che prova dipendenza da esercizio trascorre molto tempo a esercitarsi quando non è necessario per la propria carriera o lavoro. Hausenblas e Symonds Downs (2002a) spiegano che se l'attività fisica nel tempo libero si trasforma in un "comportamento incontrollabile di esercizio eccessivo", ciò porta a una significativa menomazione o angoscia.

Ma quando è un esercizio eccessivo?

Poiché l'esercizio fisico eccessivo influisce sul benessere psicologico e fisico, è difficile determinare esattamente "quanto è troppo" (Hausenblas & Symonds Downs, 2002a, p. 118). Per complicare ulteriormente le cose, la dipendenza dall'esercizio ha molteplici dimensioni e include sintomi multipli come l'incapacità di interrompere l'esercizio, il funzionamento psicologico disturbato, l'esercizio nonostante le controindicazioni mediche e l'interferenza con la vita e le relazioni sociali (Bamber & al., 2000). Appare spesso insieme a un disturbo alimentare. La maggior parte dei ricercatori, tuttavia, concorda sul fatto che tre o più dei seguenti sintomi devono essere presenti per la condizione:

(1) tolleranza: necessità di aumentare significativamente l'esercizio fisico;

(2) ritiro: ansia o stanchezza se non in grado di esercitare;

(3) effetti intenzionali: esercitare più di quanto previsto;

(4) perdita di controllo: incapacità di ridurre o controllare l'esercizio;

(5) tempo: viene dedicato molto tempo all'esercizio;

(6) conflitto: importanti attività sociali, lavorative o ricreative sono abbandonate o ridotte a causa dell'esercizio fisico;

(7) continuazione: l'esercizio è continuato nonostante il problema fisico o psicologico di esercizio fisico persistente o ricorrente (ad es. Infortunio o malattia). (Hausenblas & Symonds Downs, 2002a)

Questi sintomi psicologici sono valutati usando questionari come la scala di dipendenza da esercizio (EDS), il questionario di dipendenza da esercizio (EDQ), o l'inventario di dipendenza da esercizio (EAI).

In una serie di studi, Bamber e i suoi colleghi (2000, 2003) hanno fatto compilare ai partecipanti sia il questionario sull'esercizio fisico (EDQ) che il questionario self-report (EDE-Q) per indicare la presenza di ciascuna condizione. Hanno poi intervistato donne che avevano dipendenza da esercizio (4 partecipanti) o dipendenza da esercizio e disturbi alimentari (4 partecipanti).

Sebbene solo due di queste donne fossero atleti competitivi (un saltatore alto e un mezzofondista), tutti seguivano diligentemente le normali routine di allenamento. L'allenamento tipico di Annie, ad esempio, prevedeva di andare in bicicletta per 32 minuti, seguita da 30 minuti di ginnastica e 30 minuti di allenamento con i pesi ogni mattina. Camminava fino a quattro ore al giorno e trascorreva i suoi pomeriggi come cavaliere professionista a tempo parziale allenandosi fino a due ore al giorno oltre al grooming.

Non c'era una ragione ovvia per esercitare così tanto, ma le donne hanno attestato di non essere in grado di funzionare correttamente senza il loro addestramento. Jenny, ad esempio, riferiva di aver sentito depressione, mal di testa, visione offuscata, mancanza di concentrazione e insonnia se non era in grado di esercitare. Lei spiegò:

"Mi stai solo privando di qualcosa che è essenziale per me [se non posso esercitare]. . potrebbe anche dire "smettere di mangiare" o "smettere di respirare". . . Dovrei essere davvero depresso, dovrei essere un suicida. . Non sarei in grado di farcela da solo stando seduto qui. . . senza esercitare. . Probabilmente dovresti ricoverarmi in ospedale. "(Bamber & al., 2003, p. 398)

Mancava anche una sola sessione di esercizio è stata una fonte di ansia per queste donne. Peta ha ricordato la sua reazione a una sessione di nuoto persa: "Ero arrabbiato con me stesso, mi sentivo molto arrabbiato, non riuscivo a concentrarmi su nulla e mi sentivo lunatico e aggressivo … Mi sentivo così agitato e così fuori controllo" (Bamber & al., 2003, p. 396).

Anche la ferita di malattia non li impedirebbe di esercitarsi. Ad esempio, Annie ha spiegato:

"Ho distrutto le mie articolazioni del ginocchio e ho avuto l'artrite alle ginocchia e alle caviglie a causa di troppo esercizio, e ho delle articolazioni dell'anca che si sbriciolano a causa dell'esercizio fisico, quindi so di avere un ginocchio e uno stinco permanente che mi sono dato da oltre esercizio fisico, ma continuo a farlo ". (Bamber & al., 2003, 396)

Altri hanno ammesso di aver perso il controllo sul loro esercizio, indicando che "più lo faccio più sembra che io abbia bisogno di farlo" (Bamber & al, 2003, 395). Poiché l'esercizio era così centrale nelle loro vite, era più importante della loro vita sociale. Le donne rifiutarono gli impegni che interferivano con la loro routine di esercizi e, quindi, avevano poca vita sociale. Un partecipante ha rivelato: "Il mio esercizio è la mia vita sociale, non ho una vita sociale al di fuori di questo" (Bamber & al., 2003, 395).

Bamber e i suoi colleghi (2003) hanno scoperto che tutte le donne che esibivano dipendenza da esercizio avevano anche un disturbo alimentare. Si esercitavano per essere "buoni", ma per essere buoni, bisognava essere magri. Ad esempio, se Meg non era in grado di esercitare, "semplicemente non avrebbe mangiato" (Bamber & al., 2000, 428). Le donne nella ricerca di Thorpe erano allo stesso modo spaventate di diventare grasse se non esercitarsi e poi hanno usato la corsa per controllare il loro mangiare:

"Se avessi saputo che non avrei esercitato, avrei ridotto il consumo di cibo o al contrario, se avessi saputo che avrei potuto esercitare potrei permettermi di mangiare di più. Era sempre un'equazione nella mia testa. … Il cibo era una ricompensa per l'esercizio, e l'esercizio era la ricompensa per aver mangiato. Se avessi un giorno senza esercizio … mi sentivo davvero come se potessi sentirmi grasso iniziando a crescere. "(Amanda)

In un altro studio, Cox e Orford (2004) hanno intervistato cinque donne che si sono esercitate tra le 7 e le 24 ore settimanali e in base all'EDQ hanno manifestato sintomi di dipendenza fisica. I ricercatori hanno scoperto che il "controllo" era importante per queste donne.

Quando spingevano continuamente attraverso un intenso esercizio, acquisivano il controllo sui loro corpi. Credevano che questo meccanismo di controllo fosse meglio della dieta, il loro precedente meccanismo di controllo che poteva facilmente andare fuori controllo. Un partecipante, Gill, consigliava a tutte le donne con disturbi alimentari "di esercitare, perché ho trovato in molti casi la strutturazione dell'esercizio, insieme a … iniziare a mangiare e ottenere quella confidenza del corpo, sostituisce quel problema di controllo che un sacco di anoressici hanno "(pagina 175). Mentre l'esercizio fisico aveva aiutato Gill a superare i problemi con il cibo, ha avvertito che "ci sono alcune donne che usano l'esercizio come parte del loro schema anoressico … ma … per me ha funzionato e per altre donne ha funzionato e lo fa" (p. 176) . Ora che si allenava, Gill apprezzava la sua forza fisica e aveva trovato una connessione con il femminismo: "Colpisco quella grande vampata femminista. . . Penso di aver iniziato ad apprezzarlo. . . tutta questa spinta che le donne sono il sesso più debole, che è solo una schifezza "(p. 176). Gli altri partecipanti hanno trovato l'esercizio di potenziamento a causa della forza fisica e dell'autostima che li ha aiutati a proteggerli dalla violenza esterna.

L'esercizio intenso ha anche fatto sì che queste donne pensassero in modo diverso sulla forma del corpo ideale. Invece di un corpo magro, preferivano avere "muscoli ragionevolmente definiti" (Cathy). Ad esempio, Cathy ha descritto che mentre lei era ancora "molto, molto critica" del proprio corpo, il suo corpo perfetto "non sarebbe sottile sarebbe adatto" e Denise era piuttosto "forte" di "magro e magro" (p 179). Hanno formato i loro corpi forti "per se stessi" piuttosto che per le altre persone, in particolare gli uomini. La paura di perdere il corpo che avevano raggiunto, tuttavia, li ha tenuti in esercizio o li ha spinti ad aumentare la loro routine.

Con tali benefici, queste donne vedevano l'esercizio solo come un aspetto positivo della loro vita. Sebbene alcuni ammettessero di essere dipendenti dall'esercizio fisico, la loro era "una sana dipendenza". Cathy, ad esempio, ha dichiarato: "esercitare è sano … assumere droghe non è sano, quindi è socialmente inaccettabile … Voglio essere in forma, non vorrei prendere una quantità eccessiva di LSD … Non hai la stessa quantità di controllo. "(pagina 181). Elaine ha aggiunto: "(È) una vista dannatamente più sana di alcune delle altre dipendenze che ho avuto. . . perché. . . sai, nel complesso, mi fa bene … Penso che sia buono, non voglio cambiarlo "(pagina 181).

Sulla base di questi studi, le relazioni delle donne con i loro corpi, il cibo e l'esercizio fisico sono complicate ed è difficile ottenere il giusto equilibrio. Sembra che la compulsione del controllo attraversi sia il comportamento alimentare disordinato sia la dipendenza dall'esercizio: entrambi sono modi per controllare e modellare i corpi (Bamber & al., 2000). In queste condizioni, comportamenti apparentemente sani di esercizio fisico e dieta si trasformano in ossessioni malsane.

È difficile da rilevare quando l'esercizio diventa un problema. Le donne dipendenti dall'esercizio hanno trovato esercizio, anche se ossessivo, dispendioso in termini di tempo e soggetto a lesioni, in ultima analisi, "sano" – una convinzione sostenuta dal giudizio morale collegato all'inattività e all'obesità come segni di "pigrizia". Ad esempio, quando Bamber e i suoi colleghi (2003) hanno chiesto "Altre persone direbbero che ti eserciti in modo eccessivo?" La risposta è stata "Solo i pigri in questo mondo" (p.399). Uno dei partecipanti allo studio di Cox and Orford (2004), Gill, ha spiegato di sentirsi "una persona molto pigra" (p.183) se manca il suo esercizio.

Finora ho appena parlato delle donne come dipendenti dalla dipendenza da esercizio. Tuttavia, è diventato una preoccupazione crescente per gli uomini. Ad esempio, Cox e Orford (2004) hanno incluso soggetti di sesso maschile nel loro studio per scoprire che erano molto preoccupati di creare la forma del corpo muscolare ideale e in forma.

Le stime di come la dipendenza da esercizio fisico comune variano notevolmente. Zmijewski e Howard hanno trovato il 45,9% degli studenti universitari che presentavano tre o più sintomi di dipendenza da esercizio fisico e Lejoyeux e colleghi (2008) hanno riscontrato una percentuale di prevalenza del 42% del campione di un club fitness parigino. Altri studi hanno riportato tassi significativamente più bassi. Negli Stati Uniti, Hausenblas e Symonds Downs (2002b) hanno rilevato (utilizzando l'EDS) circa il 2,5% della popolazione che esercita attività fisica sottoposta a dipendenza fisica. Szabo e Griffiths (2007) hanno stimato, utilizzando l'EAI, che il 3,6% della palestra generale può andare incontro alla dipendenza da esercizio. Questi studi includevano sia donne che uomini. Berczik e i suoi colleghi (2011), tuttavia, affermano che "anche se solo l'1% della popolazione che esercita soffre di dipendenza da esercizio, rappresenta un numero molto elevato di persone che hanno bisogno di aiuto" (pagina 6).

Contro i fatti che il 33% delle donne americane non esercitano regolarmente (AHA, 2013 Fact Sheet) e il 36% delle donne sono obesi (obesity.org, 2012), la dipendenza da esercizio sembra un problema insignificante. Tuttavia, l'esercizio eccessivo può trasformarsi in una dipendenza psicologica che deve essere presa sul serio. Ad esempio, dobbiamo fare attenzione alla promozione acritica di qualsiasi quantità di esercizio come un comportamento singolarmente sano. Dovremmo anche mettere in discussione l'ammirazione di esercizi di esercizi ad altissima intensità, adatti a tutti. Un dosaggio adeguato di esercizio può essere sano e divertente, ma quando l'esercizio controlla la mente e il corpo, esso, come un disturbo alimentare, si trasforma in malattia.

Lavori citati:

Bamber DJ, Cockerill, IM, Rodgers, S., Carroll, D. (2003). Criteri diagnostici per la dipendenza da esercizio fisico nelle donne. British Journal of Sports Medicine, 37, 393-400.

Bamber, D., Cockerill, IM e Carroll, D. (2000). Stato patologico di dipendenza da esercizio. British Journal of Sports Medicine, 34, 125-132.

Bamber, D. Cockerill, IM, e Carroll, D. (2000). "È esercizio o niente": un'analisi qualitativa della dipendenza da esercizio. British Journal of Sports Medicine, 34, 423-430.

Berczik, K., Szabo, A., Griffiths, MD, Kurimay, T., Kun, B., Urban, R., & Demetrovics, Z. (2011). Dipendenza da esercizio: sintomi, diagnosi, epidemiologia ed eziologia Uso e uso inappropriati della sostanza, precocemente online: 1-15, 2011

Cox, R., & Orford, J. (2004). Uno studio qualitativo del significato dell'esercizio per le persone che potrebbero essere etichettate come "dipendenti" dall'esercizio fisico – la "dipendenza" può essere applicata all'esercizio ad alta frequenza? Ricerca e teoria delle dipendenze, 12, 167-188.

Edmunds, J., Ntoumanis, & Duda, JL (2006). Esaminando la sintomatologia di dipendenza da esercizio da una prospettiva di autodeterminazione. Journal of Health Psychology, 11, 887-903.

Hausenblas, HA, e Symonds Downs, D. (2002a). Dipendenza da esercizio: una revisione sistematica. Psicologia dello sport e dell'esercizio, 3, 89-123.

Hausenblas, HA, & Downs, DS (2002b). Quanto è troppo? Lo sviluppo e la convalida della scala di dipendenza degli esercizi. Psicologia e salute, 17 (4), 387-404.

Kerr, JH, Lindner, KJ, e Blaydon, M. (2007). Esercizio di dipendenza. Abingdon, Regno Unito: Routledge.

Lejoyeux, M., Avril, M., Richoux, C., Embouazza, H., Nivoli, F. (2008). Prevalenza della dipendenza da esercizio fisico e altre dipendenze comportamentali tra i clienti di una sala fitness parigina. Psichiatria completa, 49, 353-358.

Szabo, A., & Griffiths, MD (2007). Dipendenza da esercizio negli studenti britannici di scienze dello sport. International Journal of Mental Health and Addiction, 5 (1), 25-28.

Thorpe, H. (2014). Spostare i corpi oltre la divisione sociale / biologica: verso avventure teoriche e transdisciplinari. Sport, istruzione e società, 19, 666-686.

Thorpe, H. (in corso di stampa). "I miei ormoni erano tutti incasinati": Comprendere le esperienze dei corridori femminili di amenorrea. In Bridel, W., Markula, P., & Denison, J. (Eds.), Corsa Endurance: prospettive socio-culturali. Londra: Routledge.

Zmijewski CF, Howard MO. Esercitare la dipendenza e l'atteggiamento verso il mangiare tra i giovani adulti. Eating Behav 2003 (4): 181-95.

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