Politica: paura e perché il Tea Party svanirà

Ultimamente, il Tea Party è in una serie di vittorie con le prime vittorie repubblicane di Rand Paul in Kentucky e Sharron Angle in Nevada. E il discorso tra molti è che il Tea Party avrà un impatto trasformativo sulle prossime elezioni di medio termine e sarà una forza duratura nella politica americana per gli anni a venire.

Il movimento del Tea Party è generalmente visto come una rivolta populista alimentata dalla rabbia ideologica contro un governo federale che molti ritengono non rappresentino più bisogni e desideri del popolo americano. Protesta le politiche del nostro governo che, secondo le loro dottrine, limitano la libertà individuale, violano la Costituzione, regolano illegalmente l'economia e tassano ingiustamente i cittadini. Il Tea Party crede che l'America sia stata portata via da esso, quindi il suo motto de facto è "Take back America".

Lo stereotipo dei Tea Partiers, rafforzato dai molti cartelli scritti in modo errato visti alle proteste, non è istruito, di basso reddito e meridionale. Tuttavia, i sondaggi mostrano che il tipico sostenitore del Tea Party è, sì, bianco, ma anche più anziano, istruito e con reddito superiore alla media. Questa sorprendente demografia mi ha portato a un'analisi decisamente contrarian della fonte dell'energia del Tea Party e del suo ruolo futuro nella politica americana.

Direi che il Tea Party avrà un impatto sempre minore sulla nostra scena politica nei prossimi anni. In effetti, credo che il Tea Party avrà solo un'influenza minore sulle elezioni di medio termine (e che l'influenza andrà a beneficio dei Democratici) e una presenza persistente sulla scena politica per alcuni anni. Ma prevedo che il Tea Party lentamente ma costantemente svanirà nell'inesistenza nel prossimo decennio. (Disclaimer: I pronostici sono certamente facili da realizzare perché, come sappiamo dal National Enquirer e dalle bozze sportive professionistiche, nessuno segue mai se le previsioni si avverano).

Offro questa previsione perché credo che la nascita e la popolarità del Tea Party siano basate più sulla psicologia che sulle credenze politiche.

Molte persone pensano alla rabbia quando descrivono il Tea Party. Ma non è, a mio avviso, ciò che guida il movimento. La rabbia è in realtà una risposta difensiva e protettiva innescata dalla reazione di lotta o fuga che si è evoluta da quando siamo usciti dal letame primordiale tanti eoni fa. Il suo scopo? Per garantire la nostra sopravvivenza quando minacciati. E, con tanta incertezza culturale, instabilità economica e conflitto politico nel mondo, molti americani si sentono profondamente minacciati. Quindi ciò che è alla base della rabbia espressa in modo così forte dai Tea Partiers è la paura.

Che cos'è questa paura?

Ritorniamo alla fascia demografica del Tea Party: bianca, più vecchia, istruita e di più alto reddito. Pensa al mondo in cui sono cresciuti e hanno vissuto la maggior parte della loro vita. Era sicuro, sicuro, familiare e, sì, omogeneo. Hanno collettivamente detenuto il potere e hanno avuto la voce più forte. Erano in carica.

Ora guarda cosa sta succedendo nel loro mondo; sta cambiando drammaticamente in tanti modi. I membri del Tea Party si confrontano con un nuovo ordine mondiale che è comprensibilmente sconvolgente per loro. L'11 settembre ha creato un mondo che è ora, almeno agli occhi di molti, più pericoloso e imprevedibile che mai. L'immigrazione e l'aumento della diversità che non era stato così evidente nello strato in cui vivevano per la maggior parte della loro vita è ora nei loro quartieri, nelle scuole e nei luoghi di lavoro. Le serie crisi economiche dell'ultimo decennio hanno causato un certo grado di insicurezza finanziaria che minaccia il loro futuro. E questo mondo che cambia non è più ovvio che nel nuovo residente della Casa Bianca.

I sostenitori del Tea Party non hanno più il potere esclusivo. Le loro voci hanno meno influenza di una volta. Hanno meno controllo sulla propria vita e sul mondo in cui vivono da così tanti anni.

Ora torniamo al motto del Tea Party, "Take back America". Molte persone lo interpretano nel senso di riprenderlo da coloro che lo hanno preso da loro, in particolare gli immigrati e le persone di colore (quindi le grida del razzismo). Ma credo che ciò che sta al cuore del loro messaggio sia il loro desiderio nostalgico di riportare l'America a quel tempo precedente in cui la vita era più semplice e più familiare, sicura e controllabile, quando non avevano bisogno di essere spaventati.

Un'altra paura che ritengo sia alla base della rabbia che il movimento del Tea Party esprime nei confronti del nostro governo è che nessuno può proteggerli dagli sconvolgimenti significativi e in corso che abbiamo vissuto durante l'ultimo decennio. Le persone comuni hanno e continuano a soffrire in modo massiccio da molteplici crisi finanziarie e, più recentemente, dalla tragedia della miniera in Virginia Occidentale e dal disastro della BP. Gli americani si sono sempre fidati del loro governo per proteggerli da tali danni (e ha fatto un buon lavoro per molto tempo), eppure ha fallito ripetutamente negli ultimi tempi. Non importa che Big Business, non il nostro governo, sia stato responsabile di questi eventi catastrofici. I Tea Party non si aspettano che il Big Business si preoccupi di loro, e molto meno che agiscano nel loro migliore interesse, quindi non li ritengono responsabili. Ma il nostro governo dovrebbe preoccuparsi di noi e agire nei nostri migliori interessi, eppure ci ha deluso. Quindi quella paura si è trasformata in rabbia verso il nostro governo perché è meglio provare rabbia e combattere piuttosto che provare paura e fuga.

Queste osservazioni mi riportano alla mia tesi originale che il Tea Party svanirà lentamente. Perché? Perché la generazione di questi Tea Partiers sta invecchiando e sarà infermo o morto entro 20 anni. E le prossime generazioni non saranno prese da tale paura del mondo che cambia perché non conoscono nessun altro mondo. Sono stati cresciuti in questo mondo diverso, incerto e piuttosto pazzo. Tutti i cambiamenti sono semplicemente la vita come loro lo sanno, quindi non c'è niente da temere. E con quell'assenza di paura, il Tea Party perderà il suo scopo e la sua energia e diventerà semplicemente una nota interessante ma di breve durata nella storia politica americana.

Almeno questa è la mia predizione. Alcuni saranno d'accordo con me e gli altri non saranno d'accordo. Ma nessuno lo saprà per certo finché la storia non ci dirà.

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