Piccoli passi

Il treno stava viaggiando verso ovest attraverso i campi di grano e grano, e il crepuscolo stava iniziando a stabilirsi. Avevamo percorso circa 3 ore e un ragazzino di circa 5 anni stava iniziando a diventare irrequieto alcuni posti di fronte a me. Lui sbirciava fuori, vagava brevemente nel corridoio, si alzava sul suo posto … tutto per l'angoscia crescente di sua madre: "Siediti … non ti puoi comportare? … stai zitto!" E, infine, il suono che ero stato temendo, la crepa della carne contro la carne, mentre schiaffeggiava il suo bambino in faccia. Piagnucolò brevemente, sibilò "Adesso smettila", e tutto era minacciosamente silenzioso.

Non posso più prenderlo. Nel corso degli anni, mi sono chiesto che cosa potrebbe essere utile in situazioni del genere: ristoranti, negozi di alimentari, aeroporti e così via. In definitiva, è emersa l'idea che io definisco "mini-terapia". Ho pensato di avere circa 90 secondi entro cui lavorare. Nel tempo ho creato un processo in tre fasi: formare un'alleanza con il / i genitore / i; fornire un aiuto pratico per il momento; e, infine, parla di ciò che è successo e offre alcuni strumenti per il futuro.

Così mi sono avvicinato al corridoio, mi sono presentato e ho detto qualcosa del tipo: "Che bel ragazzo giovane e vivace che hai qui!" (Avevo appreso nel corso degli anni che un approccio punitivo e limitante sembrava solo aumentare la rabbia e non era troppo efficace!) "Grazie", disse, e poi presentò se stessa e suo figlio, notando, "Ma è un viaggio difficile come questo … Diventa così irrequieto!" Ho cercato di essere empatico e convalidare i suoi sentimenti: " Il viaggio può essere molto doloroso e difficile, ei bambini piccoli possono annoiarsi così rapidamente. "

Dopo aver provato a formare un po 'un'alleanza, mi sono spostato sul secondo passo: "Mi chiedo se Leo vorrebbe disegnare un'immagine? Ho un po 'di carta e un paio di pennarelli al mio posto. Andrebbe bene? "Chiesi a mia madre. "Certo, grazie", annuì. Sono andato a prendere i materiali e Leo li ha presi con entusiasmo. "Disegna, scrivi o fai quello che vuoi, potremmo persino creare degli aeroplani di carta", suggerii. Leo si tuffò e cominciò a scarabocchiare.

Sono passato al terzo passaggio. Ho detto alla mamma: "Leo sembra un ragazzino brillante e attraente. Penso che sia solo annoiato. Lui non è un cattivo ragazzo. Il suo cervello sta solo facendo quello che dovrebbe fare: esplorare e imparare. Quando sbircia fuori, o si aggira, o non riesce a stare fermo, il suo buon cervello è alla ricerca di stimoli, qualcosa da fare, qualcosa con cui giocare, proprio come tu e io vogliamo leggere o scrivere o fare puzzle o qualsiasi altra cosa su un viaggio come questo. "Abbiamo chiacchierato un po 'di più, e la nostra conversazione includeva un po' di sentimenti, comportamenti e sviluppo infantile e infantile, e sono tornato al mio posto.

Mi sono ritrovato a pensare a un incidente simile in un ristorante in stile familiare anni fa: ero entrato a fare colazione e ho scoperto che era un posto carino e tranquillo dove fare anche un po 'di lavoro. Una bambina stava giocando con delle cannucce mentre cercava di aspettare pazientemente la sua colazione. Mentre la commedia diventava più animata, sua nonna la schiaffeggiò in faccia. Ero intervenuto molto come descritto nell'incidente sul treno. Quando sono andato a pagare il conto, il cassiere ha detto che due donne l'avevano già pagato e mi ha lasciato un biglietto. La nota diceva: "Grazie per aver fatto qualcosa a proposito di quello schiaffo, è così bello vedere che a qualcuno importa". Ho inquadrato quella nota, che è appesa nel mio ufficio a tutt'oggi.

Quindi mentre il treno avanzava nell'oscurità, mi chiedevo: la mia interazione con Leo e sua madre ha funzionato? Ci sono stati benefici a breve o lungo termine? Non lo so. Le cose sembravano abbastanza calme e tranquille tra di loro nelle prossime ore prima di scendere. A volte li sentivo conversare e ridere un po '. Più volte Leo è tornato per mostrarmi ciò che aveva disegnato o scritto. Più tardi mi ha dato due delle sue foto. Li ho ancora.

(Vedi American Journal of Psychiatry, luglio 2010, Volume 167, pagine 752-3).

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