Piccoli atti di comportamento generoso possono rendere più felice il tuo cervello

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Una nuova ricerca mostra che piccoli atti di comportamento generoso fanno sì che il cervello della persona si illumini con una "luce calda" caratterizzata da un aumento dei livelli di felicità. I dati di imaging cerebrale hanno anche mostrato che le persone di Scrooge, che agivano esclusivamente per interesse personale, erano meno felici e non emettevano una luce calda nella fMRI. I risultati di questo studio dell'Università di Zurigo (UZH), "Un legame neurale tra generosità e felicità", sono stati pubblicati online prima della stampa dell'11 luglio sulla rivista Nature Communications .

La società civile beneficia quando tutti noi siamo cooperativi e generosi in qualche modo. Da una prospettiva evoluzionistica, uno studio canadese del 2016, "Altruismo predice il successo degli accoppiamenti negli esseri umani", ha scoperto che siamo cablati per essere attratti dalla generosità e spenti dall'egoismo e dall'avidità. Il comportamento generoso sembra essere una calamita che attrae potenziali compagni l'un l'altro come falene in una fiamma.

Inoltre, ricerche precedenti hanno dimostrato che i partecipanti che spendono soldi per gli altri hanno riportato livelli di felicità più alti rispetto a coloro che hanno speso solo denaro per se stessi. Tuttavia, poiché un comportamento generoso può essere costoso per le proprie risorse, le teorie economiche standard e i "contatori di fagioli" hanno tradizionalmente omesso di spiegare ciò che motiva un comportamento generoso.

Pertanto, i neuroeconomisti dell'UZH hanno recentemente collaborato con un team internazionale di ricercatori per progettare un esperimento basato sulla neuroscienza che potrebbe illuminare il modo in cui piccoli atti di generosità illuminano il cervello utilizzando la risonanza magnetica funzionale (fMRI). Fino a questo studio, gli studi di neuroimaging umano non hanno indagato le aree cerebrali associate a comportamenti generosi e felicità contemporaneamente.

Il gruppo di ricerca UZH guidato da Philippe Tobler e Ernst Fehr del Dipartimento di Economia erano specificamente interessati a identificare quale grado di generosità era necessario per illuminare il cervello di qualcuno all'interno del fMRI con quello che gli economisti comportamentali chiamano "calore incandescente".

Prima che l'esperimento iniziasse, a alcuni partecipanti è stato chiesto di impegnarsi verbalmente ad essere generosi con gli altri. Come parte del gioco, a questo gruppo è stato anche chiesto di accettare costi leggermente più alti per fare qualcosa di carino per qualcun altro. Al gruppo di controllo sono state impartite istruzioni per auto-trattare e comportarsi generosamente solo nei confronti di se stessi e per essere avari con tutti gli altri. Quindi, a tutti i partecipanti allo studio è stato dato un "fondo nero" di denaro che potevano spendere per qualcun altro o spendere per se stessi.

Attraverso vari aspetti di questo esperimento, sono state prese una serie di decisioni riguardanti comportamenti generosi o egoistici in cui i partecipanti sono stati osservati nella fMRI.

I ricercatori sono stati in grado di individuare specifiche aree del cervello che si sono illuminate durante i periodi di generosità. L'altruismo e il superamento della polarizzazione dell'egocentrismo sono stati precedentemente correlati all'attività funzionale e alle proprietà strutturali della giunzione temporale-parietale (TPJ). Come prevedibile, il TPJ si è illuminato quando le persone hanno mostrato comportamenti e generosità prosociali dando agli altri durante il gioco. Le aree del cervello correlate alla ricompensa come lo striato ventrale e la corteccia orbitofrontale (OFC) sono correlate con il sentirsi bene e si illuminano anche quando qualcuno è generoso.

In generale, coloro che mostravano generosità verso gli altri mostravano attività nelle aree cerebrali associate alla felicità e al sentirsi ricompensati. Il rovescio della medaglia, quelli che hanno tenuto tutti i soldi per se stessi hanno mostrato significativamente meno attività neurale in queste aree del cervello e non hanno emesso una luce calda.

Quantità ridotte di generosità possono dare al tuo cervello una "calda luce"

Uno degli aspetti più sorprendenti di questo studio è che la quantità di generosità non è direttamente correlata al grado di felicità o contentezza di qualcuno. Piccole quantità di comportamento generoso potrebbero suscitare la calda luce di sentirsi felici. "Non hai bisogno di diventare un martire che si sacrifica per sentirsi più felice. Basta essere un po 'più generosi sarà sufficiente ", ha detto Philippe Tobler in una nota.

È interessante notare che i ricercatori hanno anche scoperto che è sufficiente fare un impegno verbale per comportarsi in modo più generoso nelle future aree altruistiche attivate dal cervello e intensificare il caldo bagliore all'interno delle aree cerebrali associate alle emozioni positive. Tobler ha commentato questo aspetto dello studio: "È straordinario che l'intento da solo genera un cambiamento neurale prima che l'azione sia effettivamente implementata. Promettere di comportarsi generosamente potrebbe essere usato come strategia per rafforzare il comportamento desiderato, da un lato, e per sentirsi più felici, dall'altro. "

Indubbiamente, la maggior parte di noi sa per esperienza diretta che fare qualcosa di gentile o generoso per qualcun altro ti dà una sensazione "calda e indistinta" che i ricercatori hanno osservato usando l'imaging cerebrale fMRI high-tech. Ciononostante, è bello avere prove empiriche che ci ricordano che anche minuscole quantità di generosità quotidiana possono innescare cambiamenti neurobiologici nel cervello che sono clinicamente dimostrati in grado di aumentare la felicità e la contentezza.

Ricorda: piccoli atti di generosità creano il massimo vincente, rendendo la giornata di qualcun altro un po 'più luminosa e dando al tuo cervello un caldo splendore.

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