Più religiosi, meno intelligenti e Vice Versa

Partecipo ad una comunità spirituale universalista unitaria. La fede UU ha alcune credenze di base, in gran parte verità universali su come essere una brava persona, ma quando si tratta di rispondere alle grandi domande religiose – c'è un Dio, cosa succede quando muori – UU-ism lascia questo all'individuo . È una religione per pensatori indipendenti. Il che rende particolarmente intrigante un nuovo studio sul rapporto tra intelligenza e religiosità, perché suggerisce che il pensiero indipendente e la religione non vanno molto d'accordo.

Quanto sei religioso? Quanto sei intelligente? Lo studio rileva che più uno sei, meno è probabile che tu sia l'altro. Giusto. Più sei religioso (definito come "il grado di coinvolgimento in aspetti della religione … come credenze in agenti soprannaturali, impegno costoso verso questi agenti come offerta di proprietà, uso di credenze in quegli agenti per abbassare ansie esistenziali come l'ansia per la morte, e rituali comuni che convalidano e affermano le credenze religiose "), meno è probabile che tu sia intelligente. Più sei intelligente (definito come "la capacità di ragionare, pianificare, risolvere problemi, pensare in modo astratto, comprendere idee complesse, imparare velocemente e imparare dall'esperienza") meno sei religioso tu possa essere.

Può sembrare semplicistico (lo è) e giudicante (lo è), ma potrebbe non sembrare così sorprendente. Questo studio era in realtà una meta-analisi di 63 altri studi negli ultimi decenni, molti dei quali hanno trovato la stessa cosa; con l'aumentare dell'intelligenza, il ruolo delle credenze religiose nella tua vita tende a diminuire, e viceversa. Ma questo studio offre qualcosa di nuovo, una nuova spiegazione per questa relazione inversa.

Le spiegazioni standard sono sempre state qualcosa di simile; le credenze religiose sono irrazionali, non ancorate alla scienza, non testabili e, quindi, respinte da persone intelligenti che sono semplicemente troppo intelligenti per essere prese da tutto quel mumbo jumbo superstizioso. Chiamiamo la spiegazione di Richard Dawkins. Un'altra spiegazione standard è stata; le persone intelligenti sono più pensatori indipendenti, più propensi a sfidare il credo tribale delle credenze vietate dai Leader del branco. I pensatori intelligenti non sono pensatori. Chiama quella spiegazione di Galileo.

(Un sacco di ricerche sulle scienze cognitive hanno dimostrato l'ingenuità di tale arroganza intellettuale: moltissime persone estremamente intelligenti sono in effetti seguaci del branco , con molte credenze che sono in contraddizione o non sono supportate da alcuna prova).

La nuova spiegazione ha offerto perché le persone più intelligenti sono meno religiose, è più sofisticate. Miron Zuckerman, Jordan Silberman e Judith A. Hall suggeriscono che la religione e l'intelligenza forniscono entrambe la stessa cosa, in quattro aree importanti.

1. "Controllo compensativo". Un mondo caotico senza ordine o prevedibilità è un mondo spaventoso. La fede religiosa ci rassicura che il mondo è ordinato e sotto il prevedibile controllo di una Forza Suprema. L'intelligenza e la fede nella scienza fanno la stessa cosa, fornendo la sensazione rassicurante che il mondo sia ordinato e sotto il controllo … delle leggi fisiche.

2. "Autoregolamentazione". La credenza religiosa secondo cui il buon comportamento è premiato e il cattivo comportamento è punito è una pressione esterna che ci aiuta a moderare il nostro comportamento. L'intelligenza dà alle persone la forza di fuoco mentale interna necessaria per lo stesso autocontrollo. (Ricorda il famoso "test di marshmallow", dove ai bambini viene detto che possono mangiare il marshmallow seduto su un tavolo di fronte a loro subito, ma otterrebbero due marshmallows se possono evitare di mangiare quello giusto davanti a loro e aspettare un pochi minuti? I bambini con l'autocontrollo hanno ottenuto punteggi più alti nei punteggi di intelligence.)

3. "Potenziamento di sé". La religiosità aiuta le persone a sentirsi meglio con se stesse. "Sono una persona migliore di altri perché sono più religioso." Anche l'intelligenza. "Sono una persona migliore di altre perché sono più intelligente."

4. "Attaccamento sicuro". Come animali sociali, dobbiamo sentirci attaccati agli altri per sentirci al sicuro. La religione ci aiuta a sentirci attaccati agli altri e ad una divinità. Lo studio cita prove che suggeriscono che l'intelligenza incoraggia la stessa cosa, osservando che le persone intelligenti hanno maggiori probabilità di sposarsi e meno probabilità di divorziare e di avere stretti legami personali con gli altri, soddisfacendo lo stesso bisogno di attaccamento.

Ho molti litigi con questo studio. Il business su come l'intelligence ci fornisce "Secure Attachment" sembra un tratto intellettuale. E c'è una brutta arroganza intellettuale quando i ricercatori dicono cose del genere; "Le persone con alto QI sono in grado di arginare il pensiero magico e soprannaturale e tendono ad affrontare le incertezze della vita su una base razionale-critica-empirica." La scienza cognitiva mostra chiaramente che questa pretesa compiaciuta, spesso fatta da persone intelligenti, non è vera , dimostrando quanto possano essere stupide le persone apparentemente intelligenti.

Inoltre, lo studio suggerisce che le persone intelligenti hanno maggiori probabilità di essere divinità non religiose, negando gli atei perché gli atei sono anticonformisti, troppo intelligenti per essere accolti da un fuoco soprannaturale. Ma anche gli atei sono conformisti, aderendo e difendendo ferocemente il proprio codice di credenze tribali. L'ateismo è una religione in ogni senso della parola tranne la parte sul credere in Dio. (L'analisi dello studio dell'ateismo è discussa a lungo in questo articolo su The Independent.)

Ma il risultato di base di questo studio sembra abbastanza solido; una grande maggioranza di studi nel corso degli anni che guardano al rapporto tra intelligenza e religione trovano una chiara relazione inversa tra quanto pensiamo per noi stessi e quanto lasciamo che la religione ci pensi. E gli autori argomentano in modo persuasivo che la ragione potrebbe essere che l'intelligenza e la religione forniscono entrambe la stessa cosa. La comunità spirituale a cui partecipo può infatti fornire prove di conferma. Universalismo unitario, la religione per più pensatori indipendenti, rimane una delle più piccole fedi in America.

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