È più facile chiedere il perdono che il permesso

Singer Rodney Crowell

Il cantante Rodney Crowell. La sua canzone Earthbound ha testi relativi a questo articolo.

Ricordo di aver guidato nella mia auto diversi anni fa e di aver ascoltato una canzone di Rodney Crowell alla radio chiamata Earthbound . Ha un testo che dice: "Cinquant'anni di vita e i tuoi peggiori errori perdonati, ci vuole solo tempo". Il sentimento è che mentre le cose si ritirano nel passato, le persone sono spesso disposte a perdonarti per le cose che aver fatto.

Mi è venuta in mente questa canzone mentre leggevo un articolo di Eugene Caruso nel numero di novembre 2010 del Journal of Experimental Psychology: General . Questo documento ha presentato una serie di studi che dimostrano che le persone vedono un errore morale come peggio se accadrà nel futuro piuttosto che se fosse accaduto in passato.

In uno studio, le persone sono state informate su uno scenario fittizio in cui Amazon.com avrebbe addebitato ai propri clienti più fedeli più denaro per i prodotti rispetto ai nuovi clienti. La maggior parte delle persone lo considererebbe ingiusto. Ad un gruppo è stato detto che Amazon ha provato questa politica per una settimana un mese fa. A un secondo gruppo è stato detto che stavano pianificando di provare questa politica tra un mese. Le persone si consideravano più arrabbiate quando il test era nel futuro rispetto al passato. Hanno anche giudicato la politica più ingiusta quando sarebbe accaduta in futuro rispetto a quando era già accaduta.

Tuttavia, anche la quantità di tempo conta. Quando il test o è successo un anno fa o stava per accadere un anno nel futuro, allora non c'erano differenze tra passato e presente.

Questo effetto non è limitato agli eventi negativi. In un altro studio, alle persone è stata raccontata una generosa donazione di denaro contante. Quando le persone hanno detto che l'uomo avrebbe fatto questa donazione il mese prossimo, si sono sentiti meglio con lui e hanno pensato che la donazione fosse più generosa di quando gli è stato detto che ha fatto la donazione il mese scorso.

Infine, mentre le persone trattano il passato e il futuro in modo diverso, non pensano che debbano trattare diversamente. In uno studio che esamina questa domanda, le persone hanno espresso giudizi su un altro scenario ingiusto. Questo ha coinvolto una storia su Coca-Cola cercando di cambiare il prezzo che ha addebitato per una bevanda a seconda della temperatura esterna. In questo studio, però, le persone hanno espresso giudizi sia sul passato che sul futuro. Quando il lasso di tempo è passato dal passato al futuro, le persone non hanno cambiato i loro giudizi. Tuttavia, l'effetto di base degli studi precedenti è stato ottenuto. Quei partecipanti che hanno giudicato il futuro prima hanno giudicato la politica della Coca Cola più ingiusta di coloro che hanno emesso giudizi sul passato.

Perché succede? Generalmente vediamo il futuro come mutevole e il passato come fisso. Trattando un errore morale nel futuro come molto negativo, stiamo facendo pressione su noi stessi e sugli altri per agire correttamente. Una volta che è successo, però, non c'è nulla che possiamo fare al riguardo. Più si allontana nel passato, più ci sentiamo come se avessimo bisogno di andare avanti con le nostre vite. E così finiamo per perdonare gli altri.

Dato questo insieme di risultati, potresti essere tentato di ignorare le restrizioni morali e fare tutto ciò che vuoi. Prima di farlo, tuttavia, Caruso sottolinea un ulteriore fattore che influisce sui giudizi delle persone. Anche se spesso siamo disposti a perdonare le persone per i loro errori in passato, siamo molto meno disposti a perdonare quando scopriamo che hanno pianificato in anticipo il loro fallimento. Indica studi che esplorano le pene che le persone vogliono dare agli altri quando ci sono prove che hanno infranto la legge. Quando ci sono anche prove che hanno pianificato in anticipo per infrangere la legge, le pene sono più severe di quando non sembra che le persone pianificassero in anticipo per infrangere la legge.

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