Pet Loss and Youngsters: è il "peggior giorno della loro vita"

Un saggio del New York Times di Juli Fraga intitolato When a Pet Dies, aiutare i bambini nel "Giorno peggiore della loro vita" ha attirato la mia attenzione, e ho ricevuto numerose e-mail su questo argomento e sul tema della perdita di animali domestici e dei giovani in generale . Non sono un esperto in questo campo, ma ho imparato molto leggendolo e lo studio di ricerca su cui si basa il professore del Canisius College Joshua Russell intitolato 'Tutto deve morire un giorno:' esplorazioni dei bambini sui significati di la morte nelle relazioni uomo-animale-natura pubblicata sulla rivista Environmental Education Research . L'abstract per il saggio del Dr. Russell che non è ancora disponibile online si legge:

Le esperienze di morte dei bambini sono una componente potenzialmente vitale del loro crescente senso di relazione con gli altri non umani e la natura. La teoria e la pratica dell'educazione ambientale trarrebbero vantaggio da una più ampia comprensione di come i bambini considerano la morte e la perdita all'interno dei sistemi ecologici, nonché all'interno delle relazioni uomo-animale-natura, ma tale ricerca è attualmente carente. Questo articolo si concentra sulle descrizioni dei bambini sulla morte di animali da compagnia, una categoria largamente ignorata di altri non umani nell'educazione ambientale, ed esplora tre temi emergenti ed ecologici. Questi temi indicano che le esperienze di morte all'interno dello spazio domestico sono significative nell'apprendimento ecologico.

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Il riassunto della signora Fraga è eccellente ed è prontamente disponibile online, quindi ecco alcuni frammenti per stuzzicare l'appetito.

In uno studio su 12 bambini di età compresa tra 6 e 13 anni che avevano perso un animale domestico, pubblicato sulla rivista Environmental Education Research , il Dr. Russell ha scoperto che anche dopo anni dalla morte dell'animale, alcuni bambini hanno descritto la perdita come "il peggior giorno della loro vita" "Ha anche scoperto che i bambini escono con modi unici per razionalizzare il passaggio del loro animale e che il modo in cui muore un animale influisce sul modo in cui i bambini si addolorano.

Il Dr. Russell ha anche scoperto che i bambini "hanno un chiaro senso di equità esistenziale sul fatto che un animale sia vissuto o meno fino all'età appropriata" ed erano più propensi ad accettare la morte del loro animale quando era previsto e si sono resi conto che il loro animale da compagnia avrebbe avuto un vita breve. Tuttavia, quando un animale domestico è morto improvvisamente, inaspettatamente o tragicamente, i bambini hanno trovato più difficile accettare.

La signora Fraga osserva inoltre, "I bambini in un modo in cui i bambini possono esprimere il loro dolore è attraverso il gioco. Dopo la perdita di un animale domestico, possono fingere, per esempio, che un gatto o un cane di pezza si ammalino e muoia. I genitori possono aiutare i loro figli attraverso il processo di lutto partecipando attivamente a questo tipo di gioco immaginario. "Fornisce anche riferimenti per un certo numero di libri che possono aiutare adulti e bambini a superare il processo di lutto, e osserva che è importante essere onesti riguardo quello che è successo.

Potrebbe anche essere importante per alcuni giovani avere un rituale di addio. La dottoressa Abigail Marks, psicologa clinica specializzata nel dolore infantile, osserva che tali rituali possono essere "un modo per elaborare la perdita e onorare il ruolo che l'animale ha avuto nella tua famiglia".

Ho imparato molto dal saggio della signora Fraga e dal documento di ricerca del Dr. Russell. Consiglio vivamente di condividere il pezzo della signora Fraga e del Dr. Russell quando è disponibile. Dati i milioni e milioni di animali da compagnia con cui le persone in tutto il mondo condividono le loro case, è essenziale capire come i giovani affrontano il dolore della perdita dei loro amici. Ricordo bene di essere stato incredibilmente affranto da una perdita di risposte quando ho saputo che un animale che conoscevo trasmetteva e avevo molte domande difficili per i miei genitori e gli altri adulti.

Nota: ulteriori informazioni sulla perdita di animali e bambini possono essere trovate qui. Per ulteriori informazioni su come affrontare la perdita di un animale da compagnia, si prega di consultare gli eccellenti saggi di Psychology Today di Adam Clark e Jessica Pierce.

Gli ultimi libri di Marc Bekoff sono Jasper's Story: Saving Moon Bears (con Jill Robinson); Ignorando la natura non di più: il caso di conservazione compassionevole; Perché i cani e le api si deprimono: l'affascinante scienza dell'intelligenza, delle emozioni, dell'amicizia e della conservazione degli animali; Rinnegare i nostri cuori: costruire percorsi di compassione e convivenza; The Jane Effect: Celebrando Jane Goodall (edita con Dale Peterson); e The Animals 'Agenda: libertà, compassione e convivenza nell'era umana (con Jessica Pierce). Canine Confidential sarà pubblicato all'inizio del 2018. L'homepage di Marc è marcbekoff.com.

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