Personalità e il cervello, parte 7

Science Channel, used with permission
Fonte: Science Channel, usato con permesso

Nell'autunno del 2015 ho invitato il sapiente Derek Amato nel mio laboratorio a Miami. Una delle cose che volevamo esaminare era se i suoi cambiamenti di personalità e i nuovi talenti fossero collegati all'attenzione. Parte del cambiamento che abbiamo osservato nella sua personalità è stato un cambiamento in ciò che attira la sua attenzione. Come venditore e fanatico dello sport prima del suo incidente, la musica era qualcosa che si svolgeva in background nei centri commerciali o forse ha segnato un evento sportivo notevole. Dopo la sua ferita, la musica distoglie letteralmente la sua attenzione dagli altri compiti che deve eseguire.

Abbiamo testato l'ossessione di Derek per la musica, in particolare il pianoforte, utilizzando un particolare test di polarizzazione dell'attenzione che è stato utilizzato per indicare la dipendenza. Il test si nutre di quello che è noto come il test Stroop. Nell'attività originale di Stroop, ai soggetti viene chiesto di denominare il colore dell'inchiostro di una serie di parole di colore il più velocemente possibile in due condizioni. Nella condizione sperimentale, le parole di colore sono stampate con un colore inchiostro incongruente. Ad esempio, la parola di colore "rosso" viene stampata in verde "e la parola di colore" blu "viene stampata in" rosso ". Nella condizione di controllo, le parole di colore sono stampate in nero o in un colore congruente. Ad esempio, "rosso" viene stampato in nero o rosso.

Kristian Marlow, used with permission
Fonte: Kristian Marlow, usato con permesso

Gli studi dimostrano costantemente che i soggetti nominano il colore dell'inchiostro delle parole colorate stampate in colori incongruenti significativamente più veloci del colore dell'inchiostro delle parole colorate stampate in colori congruenti. La spiegazione principale di ciò è che il significato delle parole colorate distoglie l'attenzione dei soggetti dall'attività che dovrebbero svolgere. Sono stati creati compiti simili a quelli di Stroop per testare una deviazione dell'attenzione, nota anche come distorsione dell'attenzione, in soggetti con depressione, dipendenza da droghe o alcol, un disturbo alimentare e tendenze suicide.

Per mettere alla prova il pregiudizio dell'attenzione di Derek abbiamo creato un test simile con parole con significati legati alla musica e parole neutre. Le parole musicali includevano parole come "accordo", armonia, "scala", "timbro", "symphony" "martello, mentre le parole neutre includevano parole come" piano "," cuscino "," vetro "," piccolo "," simpatico, "famiglia" e "pensiero". Le parole musicali e le parole neutre sono state presentate in diversi colori. Ogni parola musicale era simile a una parola neutra in lunghezza, quanto frequentemente si verifica nella lingua inglese, il colore è stato stampato in e la sua posizione sulla pagina. Il compito di Derek era quello di nominare il colore dell'inchiostro di ciascuna delle parole nell'elenco delle parole musicali e quindi denominare il colore dell'inchiostro di ciascuna delle parole nell'elenco delle parole neutre. Il test ha rivelato che gli ci è voluto molto più tempo per nominare il colore dell'inchiostro delle parole sulla lista delle parole musicali rispetto alle parole sulla lista delle parole neutre. La spiegazione di questo ritardo è che la connotazione musicale delle parole musicali ha attirato la sua attenzione e lo ha distratto dal compito di nominare il colore dell'inchiostro. Ciò indica un'ossessione quasi coinvolgente per la musica, che sembra essere alla base del cambiamento nell'interesse artistico.

Abbiamo anche guardato le immagini del cervello di Derek usando la risonanza magnetica regolare. Le immagini hanno rivelato più regioni del cervello con tessuto morto permanente, che si presentavano come macchie grigie sulle immagini. Una delle aree del cervello di Derek che era stato buttato fuori nella sua ferita si trovava in una parte del cervello conosciuta come il giro supramarginale destro. Il giro supramarginale si trova, all'incirca, all'incrocio tra la parte superiore, laterale e anteriore del cervello. Questa zona del cervello ci aiuta a separare il nostro stato emotivo da quello di altre persone. Quando quest'area è del tutto sbagliata, possiamo essere completamente in errore riguardo alle emozioni di altre persone, e questo può portare a una mancanza di empatia perché stiamo proiettando le nostre emozioni sugli altri. Questo può distorcere la nostra comprensione delle emozioni degli altri, in particolare se sono completamente diversi dai nostri. Ma quando l'attività in quest'area è solo parzialmente compromessa, la compromissione può portare a una sorta di proiezione del nostro stato emotivo sugli altri, ma senza la distorsione. Una rottura di questa regione del cervello può, infatti, essere ciò che sta alla base della sinestesia specchio-touch, la condizione che può far sì che le persone abbiano sentimenti che rispecchiano quelli degli altri.

Puoi leggere il prossimo capitolo di questa vera storia domani. La parte 6 può essere trovata qui. Per ulteriori informazioni su questo e su casi simili di straordinaria abilità umana, puoi leggere il nostro libro The Superhuman Mind.

Penguin, used with permission
Fonte: Penguin, usato con permesso

Solutions Collecting From Web of "Personalità e il cervello, parte 7"