Personalità e aumento di peso

C'è una tendenza a guardare le persone che hanno ingrassato e assumono che c'è qualcosa nella loro personalità che li ha fatti ingrassare. Raramente contempliamo la possibilità opposta, però. Forse i comportamenti che portano le persone ad aumentare di peso in realtà portano a cambiamenti nella personalità delle persone nel tempo.

Questa possibilità è stata esplorata in un affascinante articolo di Angelina Suttin e di sette coautori nel numero di luglio 2013 di Psychological Science. Questi autori hanno esaminato i dati di circa 2000 persone tratte da due studi longitudinali. Gli adulti in questi studi erano generalmente di 40 e 50 anni al momento della prima misurazione. Gli individui in questi studi hanno preso un inventario di base della personalità e hanno anche misurato la loro altezza e il loro peso (in uno studio) o hanno auto-riferito il loro peso (nell'altro). Le misurazioni per ogni individuo sono state prese 8-10 anni di distanza.

I ricercatori hanno analizzato i dati per vedere se un significativo aumento di peso (un guadagno superiore a 10 libbre) e una significativa perdita di peso (una perdita di oltre 10 libbre) hanno influenzato le misure della personalità. La perdita di peso non ha avuto alcun effetto affidabile sulle misure della personalità. Tuttavia, l'aumento di peso aveva due relazioni con la personalità.

I partecipanti che hanno guadagnato più di 10 sterline erano altrettanto impulsivi di quelli che non avevano misurato la linea di base, ma erano significativamente più impulsivi nel test di follow-up rispetto a quelli che non avevano assunto peso. Sorprendentemente, anche coloro che hanno guadagnato peso sono aumentati nella probabilità di decidere sulle decisioni rispetto a coloro che non hanno ingrassato.

Questa coppia di risultati è interessante per una serie di motivi. In primo luogo, suggerisce che i comportamenti ripetuti che portano a cambiamenti corporei possono in definitiva influenzare anche le caratteristiche della personalità. Dare dentro e mangiare troppo ripetutamente per un periodo di 10 anni può portare le persone a diventare più impulsivo nel complesso.

In secondo luogo, la combinazione di risultati per l'impulsività e la deliberazione è interessante. Potresti pensare che le persone che sono impulsive non pensino alle loro azioni e alle conseguenze delle loro azioni. In questo caso, però, le persone sono sia più impulsive che più deliberative. Ciò significa che probabilmente comprendono le conseguenze della loro impulsività, ma non possono impedirsi di agire.

Questi dati suggeriscono che potrebbe essere utile adottare un approccio diverso alla perdita di peso, in particolare con gli anziani. Spesso forniamo molte informazioni su un'alimentazione sana e la perdita di peso. L'ipotesi è che se più persone capissero perché le loro abitudini alimentari stanno portando ad un aumento di peso e ad una potenziale cattiva salute, cambierebbero il loro modo di mangiare.

Questi dati suggeriscono che è improbabile che le informazioni siano di aiuto. Le persone in questo studio sono in grado di pensare ai loro acitoni, semplicemente non cambiano il loro comportamento di fronte alla tentazione. Ciò suggerisce che dobbiamo aiutare le persone a cambiare il loro ambiente per rendere più facile fare i comportamenti che vogliono e i comportamenti che vogliono evitare di fare più duramente. Inoltre, suggerisce che le persone devono impegnarsi con la famiglia e gli amici per salvarli dalla tentazione. In definitiva, quando è probabile che tu sia impulsivo, le persone intorno a te possono essere una grande fonte di forza.

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