Pericolo di litchi

Questa settimana i Centers for Disease Control (CCD) hanno lanciato un avvertimento sul frutto del litchi. Un'epidemia misteriosa, ciclicamente ricorrente, di sequestri che minacciano la vita dei bambini a Muzaffarpur, in India, è stata infine collegata a una causa. E quella causa si è rivelata il consumo di frutta acerba al litchi.

Il sito web ufficiale del distretto di Muzaffarpur proclama che "La terra di Leechi" fu creata nel 1875 per motivi di convenienza amministrativa …. Ora ha vinto encomi internazionali per il suo delizioso Shahi Leechi e China Leechi "(http://muzaffarpur.bih.nic.in/). Possiamo dedurre da ciò che: 1. Il Lychee è grande in quella parte dell'India (una coltura importata, non originaria dell'area) e 2. Non ci sono solo molti modi per scrivere litchi (il CDC preferisce litchi), ma quell'enomio può essere usato oltre il nome di un album tributo dei Led Zeppelin.

Il rapporto del CDC era tutt'altro che un richiamo per il lychee dell'agribusiness. La loro squadra ha studiato due stagioni della malattia a Muzaffarpur. La malattia attacca i bambini, causando convulsioni e altri squilibri del sistema nervoso (encefalopatia). Stranamente, le epidemie si manifestarono bruscamente sempre nello stesso periodo dell'anno, altrettanto rapidamente svanendo. Il momento coincide con la stagione di crescita del lychee. Nel 2013, 4 casi su 10 sono stati fatali; nel 2014, tre su 10. E c'erano centinaia di bambini malati (http://www.cdc.gov/mmwr/preview/mmwrhtml/mm6403a1.htm).

Sebbene inizialmente si sospettasse un agente virale, test sofisticati non hanno dimostrato alcuna causa infettiva. Si scopre che il frutto del lychee acerbo contiene naturalmente una sostanza chimica chiamata metileniclopropilglicina che può essere mostrata negli animali da esperimento per causare un basso livello di zucchero nel sangue. Un risultato di laboratorio comune nei bambini avvelenati era esattamente questo: glicemia a basso rischio di menzogna (ipoglicemia). Il lavoro investigativo del CDC in India ha risolto il mistero di una malattia simile che ha afflitto il Vietnam, anche nella sua area di coltivazione del litchi. Lì la sindrome si chiamava Ac Mong, che significava brutti incubi. Non irragionevolmente, gli investigatori in Vietnam hanno anche ipotizzato che il problema fosse contagioso, sospettando che la connessione potesse essere per pipistrelli contaminati da virus che si nutrono di litchi (http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3559149/) .

Un'altra connessione è stata fatta che, a ben vedere, sembra ovvio. Questo non è il primo focolaio di malattie infantili con convulsioni e ipoglicemia che è stato riportato dal CDC. Nel 1992, hanno fornito dettagli su una sindrome nota anche come "malattia del vomito giamaicano". Quella malattia, anche potenzialmente fatale, è causata dal consumo di frutta acerba acerba, che è un parente botanico del litchi. L'acerbo acerbo contiene la sua tossina naturale chiamata ipoglicina che riduce pericolosamente la glicemia (http://www.cdc.gov/mmwr/preview/mmwrhtml/00015987.htm). La malattia del vomito è anche endemica nell'Africa occidentale, dove il frutto degli achee è nato prima di essere portato nel Nuovo Mondo nel 1800.

A volte anche i frutti esotici maturi possono essere un problema. Sembra che anche i frutti di stelle (carambole) possano causare gravi effetti avversi neurologici, ma questo sembra essere limitato alle persone con una malattia renale sottostante. Recenti dati sperimentali suggeriscono che un'altra tossina naturale, la caramboxina, potrebbe essere il colpevole.

Non è chiaro cosa farà tutto questo per l'appello del litchi. Anche se una prelibatezza in Asia, negli Stati Uniti una volta è stata relegata all'opzione del deserto chiudendo un pasto mediocre che è iniziato con un sontuoso piatto di pu-pu. Tutto ciò che è cambiato e il lychee è ora il materiale su cui sono fatti i sogni trendy dei martini. Il frutto maturo del litchi non presenta alcun pericolo noto, né apparentemente il frutto dei suoi parenti stretti, rambutan e longan. Il tuo martini è al sicuro. Nondimeno, c'è una certa ironia nel blog di Huffington Post dello scrittore dell'alimentazione Kimlai Yingling pubblicato quasi esattamente un anno fa, "Qual è la differenza tra il Lychee, Rambutan e Longan?" (Http://www.huffingtonpost.com/kimlai- yingling / lychee-rambutan-and-longan …) in cui lei osserva: "I Lychee martini hanno colpito la scena per alcuni anni e rimangono una bevanda molto popolare, ma c'è sicuramente molto di più nel litchi di quanto non sembri".

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