Perdi, signor presidente! (Abbiamo bisogno che tu.)

Recentemente, è stato espresso un desiderio nella stampa e nella "blogosfera" per il presidente Obama di abbandonare la sua firma fredda e "perderla" o "saltare in aria" per il disastro petrolifero nel Golfo del Messico.

In superficie, questo ha poco senso. Come leader di una superpotenza, non vorremmo che il nostro presidente rimanesse calmo e in grado di contenere la sua esperienza emotiva per prendere decisioni sane e logiche?

Si scopre che vogliamo (e forse abbiamo bisogno) di più dal nostro leader che qualcuno che possa semplicemente prendere buone decisioni e rimanere calmo. Abbiamo bisogno che anche il nostro leader esprima emozioni su di esso – le stesse emozioni che noi stessi proviamo. "Una ragione per cui siamo così in sintonia con le emozioni degli altri è che, quando è una vera emozione, ci dice qualcosa di importante su ciò che conta per quella persona", ha detto James J. Gross, psicologo alla Stanford University. Quando viene soppresso o attenuato, ha aggiunto, "la gente pensa, dannazione, non sei come noi, non ti importa delle stesse cose che facciamo".

Oltre alle sensazioni di simpatico e premuroso, anche l'espressione delle emozioni può essere vissuta come fonte di ispirazione. Quando il presidente Obama ha parlato delle campagne elettorali, a volte sembrava parlare da un luogo emotivo o "sincero", che così tanti hanno scoperto essere commovente e coinvolgente. Questo è particolarmente vero per i più giovani: socialmente parlando, la capacità di non rispondere ai sentimenti di disgusto o indignazione può funzionare bene per le persone anziane, ma i più giovani tendono a trovarlo inautentico o indifferente.

Emotare (o non) è qualcosa che impariamo nel tempo mentre cresciamo. Quando siamo giovani, semplicemente emuliamo naturalmente secondo il nostro temperamento. Nel tempo, i bisogni e le aspettative delle nostre famiglie, scuola, lavoro e situazioni sociali ci inducono ad adattarci e alla fine a creare una risposta automatica. In altre parole, se rimanere calmi e fiduciosi è ciò che ha funzionato durante le crisi nel tempo, diventa una risposta automatica alle crisi future e può persino dettare la quantità di emozioni o panico che si provano effettivamente.

Ma la leadership, a quanto pare, non si limita a far fronte a una crisi nel modo migliore in cui il leader ha imparato come. Si scopre che le persone si rivolgono ai leader durante momenti stressanti per non prendersi solo cura di noi, ma anche per verbalizzare e persino dimostrare l'esperienza emotiva che noi stessi proviamo. Desideriamo sapere che il nostro leader si sente come noi – non solo per le sue azioni, ma anche per l'espressione di sentimento su di esso. Ciò può mettere i leader (presidenti, insegnanti, genitori e capi) nella posizione di dover imparare un modo diverso di esprimersi – per disimparare, in alcuni casi, ciò che sono stati condizionati a fare – per condurre in modo efficace. Perché condurre in modo efficace potrebbe non riguardare solo prendere le giuste decisioni, ma anche il modo in cui ci sentiamo collegati ai nostri leader.

AP Photo / Jose Luis Magana

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