Percorsi neurali per dormire

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I professionisti del sonno hanno forti motivi per raccomandare l'uso di metodi non terapeutici per il trattamento di disturbi del sonno come l'insonnia. Non è stato ancora scoperto un farmaco per dormire perfetto. Gli attuali farmaci possono essere minimamente o per nulla efficaci per molti pazienti. Possono avere effetti collaterali spiacevoli tale sensazione "appesantita" al mattino e alcuni possono avere effetti collaterali più gravi come un aumento del rischio di sonnambulismo. Possono essere abitudinari e possono essere difficili da smettere di usare. Alcune persone che usano spesso i sonniferi possono arrivare a credere che non riescano più a dormire senza di loro. Tuttavia, i farmaci per dormire sono molto popolari, se non sempre molto efficaci. Nonostante queste limitazioni, i farmaci per dormire hanno il loro ruolo nel trattamento dell'insonnia. A volte può aiutare a rompere un modello di insonnia. E sembra che ci siano alcuni pazienti che possono usare il farmaco per dormire a lungo termine con efficacia continuata e minimi effetti collaterali.

Esistono numerose classi di farmaci per dormire, tutti con vari rischi e benefici. Ci sono integratori a base di erbe e ormoni, oltre a farmaci da banco e prescrizione. Molti dei preparati a base di erbe sono utilizzati da milioni di persone. Poiché sono venduti come integratori piuttosto che come farmaci, i consumatori potrebbero non sapere esattamente cosa stanno assumendo. L'integrazione ormonale della melatonina è una sostanza chimica che induce il sonno in natura. Alcune persone lo trovano efficace nell'aiutarli ad addormentarsi, mentre altri no. I sussidi per il sonno da banco contengono antistaminici. Questi farmaci bloccano l'istamina dei neurotrasmettitori stimolanti e provocano quindi sonnolenza. Molte persone trovano utili gli antistaminici, almeno temporaneamente, ma possono avere un effetto negativo sulla vigilanza diurna e possono avere effetti negativi sulla memoria. Un'ampia varietà di farmaci viene usata come prescrizione di farmaci. La FDA approva alcuni di questi come aiuti al sonno. Altri sono indicati per condizioni come la depressione, ma causano sonnolenza come effetto collaterale e quindi sono anche usati per curare l'insonnia.

Questi farmaci agiscono sui recettori per i neurotrasmettitori GABA, melatonina o istamina. Il loro effetto è di aumentare il rilassamento e la sonnolenza. La ricerca ha dimostrato che l'iniziazione e il mantenimento del sonno sono processi complessi e implicano l'azione di numerosi neurotrasmettitori e percorsi neurali. Ridurre semplicemente l'input sensoriale al sistema nervoso centrale non è sufficiente per provocare il sonno. È un processo attivo e deve essere attentamente autoregolato dal cervello. A causa della sua complessità, molte cose possono andare storte, causando un sonno povero. Il sonno è regolato sia dall'azionamento omeostatico (la necessità di dormire costruisce più a lungo una persona che non dorme) sia dalla pulsione circadiana (il ritmo di 24 ore che prepara il corpo a cambiamenti regolari durante il giorno come sostenere la veglia quando il sole è alto e promuovere il sonno quando è buio).

È passato un po 'di tempo da quando è diventato disponibile un nuovo farmaco per l'insonnia. Recentemente è stato introdotto un tale farmaco. Questo farmaco funziona sul neurotrasmettitore noto come orexina o ipocretina. Questo neurotrasmettitore è stato scoperto negli anni '90. Di conseguenza questo farmaco funziona in modo diverso da qualsiasi precedente farmaco per il sonno.

La mancanza di orexina o ipocretina è coinvolta nel disturbo neurologico noto come narcolessia. Mentre la narcolessia è relativamente rara, può essere un disturbo molto debilitante ed è stato difficile da trattare. Per i pazienti affetti da narcolessia c'è un sonno notturno povero e frammentato con irresistibile sonnolenza diurna e possibili episodi di paralisi, che di solito si verificano in situazioni emotivamente intense. I pazienti con narcolessia sono stati trovati carenti di orexina. Poiché si tratta di un sistema di allerta, la relativa assenza di orexin si traduce in difficoltà nel mantenere la veglia durante il giorno. Altri neurotrasmettitori coinvolti nella veglia includono la serotonina, la dopamina, la noradrenalina, l'istamina e l'acetilcolina. È ovvio che bloccare l'orexin in pazienti con un'insonnia eccessivamente vigile potrebbe aiutarli a rilassarsi e ad addormentarsi.

Il nuovo farmaco è suvorexant e ora viene prescritto per l'insonnia. Potresti aver notato gli spot TV per questo. Mentre funziona in un modo nuovo e si rivolge a un percorso neurale completamente diverso rispetto a qualsiasi precedente terapia del sonno, porta gli stessi tipi di precauzioni di altri farmaci per dormire. Ci possono essere effetti collaterali come amnesia, ansia e allucinazioni. Può causare un aumento del rischio di complesse azioni comportamentali come la guida notturna, il sonno e la sessualità che sono stati segnalati con altri ipnotici. L'alcol e altri farmaci depressivi possono aumentare il rischio di insorgenza di questi comportamenti. Può anche causare alcuni effetti collaterali simili alla narcolessia come la cataplessia (debolezza muscolare o paralisi, di solito durante il periodo di intense emozioni).

Poiché la conoscenza dei sistemi neurali che sottendono sonno e veglia continuano a crescere, aiuterà nello sviluppo di nuovi trattamenti per i disturbi del sonno come l'insonnia e la narcolessia. Una maggiore conoscenza di questi sistemi aiuta anche dal punto di vista della terapia comportamentale, poiché con questa conoscenza possiamo aiutare i pazienti a capire meglio il sonno e le condizioni che lo promuovono. Ad oggi, tuttavia, il farmaco per dormire perfetto rimane inafferrabile.

Merk. (2015). Prescrivere informazioni per suvorexan t. Merk Sharp & Dohme Corp.

Saul, S. (2007). I farmaci per il sonno si sono rivelati solo leggermente efficaci, ma molto popolari. The New York Times, 23 ottobre 2007.

Stahl, SM (2013). Psicofarmacologia essenziale di Stahl: basi neuroscientifiche e applicazioni pratiche . New York: Cambridge University Press.

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