Perché preoccuparsi dell'etica?

Questo post è stato co-scritto da Sharon K. Anderson, PhD, che scrive il blog Ethical Therapist .

Quando diciamo ai nuovi istruttori che è importante imparare come essere un insegnante etico, i loro commenti non riflettono l'entusiasmo sfrenato. Riceviamo risposte come "Etica nell'insegnamento? Ehi, penso di averlo capito. Dopotutto, sono una brava persona e anch'io sono stata una studentessa. "O," Mi preoccupo per i miei studenti. Conosco i miei argomenti Che altro ho bisogno di essere un insegnante di etica? "Di solito pensiamo a risposte di risposta a queste risposte comuni, come:" Essere un paziente che ha la sua appendice la prepara a diventare un chirurgo? "Oppure," Puoi aggiustare il tuo auto perché sai guidare? "Di solito non diciamo quelle risposte a voce alta, ci piacciono i nostri colleghi. Piuttosto, dedichiamo molto tempo a spiegare due risposte fondamentali alla domanda: "Perché preoccuparsi dell'etica?" Oggi sei fortunato … Ti daremo la versione breve.

La prima risposta è che conoscere l'etica può tenere gli istruttori fuori dai guai. Essere una brava persona e un ex studente è un buon inizio verso la consapevolezza etica, ma le decisioni che i professori devono prendere sono molto più numerose e complesse di quanto gli studenti realizzino. Insegnare è più che stare di fronte a una classe e spargere tutto ciò che sai: come minimo implica decisioni su quale materiale presentare agli studenti, come consegnarlo, quali competenze gli studenti devono praticare, come valutare cosa fanno, e perché tutte queste cose sono state fatte. E comporta l'esercizio di un sacco di potere – né per il bene o il danno, intenzionalmente o inavvertitamente.

Quando siamo diventati professori non ci è voluto molto per imparare che la nostra esperienza di studenti non era una preparazione sufficiente per tutte queste decisioni e il potere che detenevamo. Per esempio:

  • Come evitiamo gli studenti che sostengono (e si lamentano con il presidente del Dipartimento) che siamo ingiusti perché un altro studente ha consegnato un incarico in ritardo?
  • Cosa diciamo allo studente attraente che chiede "Cosa posso fare per ottenere un A?"
  • Come possiamo giustificare l'assegnazione di un credito extra in modo che uno studente nel nostro corso introduttivo possa ottenere un voto positivo e passare al livello successivo senza lo sfondo appropriato?
  • Come determiniamo quando abbiamo tagliato il confine tra l'avere uno studente e il fatto di sfruttare uno studente per il nostro beneficio?

Affidarsi alla nostra esperienza come studenti non sarà sufficiente. Ammettiamolo: la maggior parte di noi professori era una brava studentessa (almeno dopo un po '). Non eravamo noi a implorare considerazioni speciali come estensioni per documenti e incarichi di progetto. Non eravamo noi a chiedere quel punto in più per spostarci da una C a una C in modo che il corso contasse per il maggiore. Non noi. Siamo stati noi che andavamo in biblioteca durante le vacanze di primavera a scrivere documenti che non erano dovuti fino al 15 maggio. (Si tratta di troppe informazioni su quanto siamo nerd?) La maggior parte dei nostri studenti è diversa da come eravamo studenti, quindi potremmo non sapere come si sentono. Come studenti non conoscevamo la varietà di decisioni complesse che i nostri professori hanno dovuto affrontare. Essere in grado di parlare delle domande di cui sopra (e queste sono alcune delle più facili!) Dal punto di vista dell'etica può aiutarci a evitare che le situazioni difficili degenerino in quelle impossibili.

Prevenire i problemi è una ragione sufficiente per "disturbare" con l'etica. Ma aspetta, c'è dell'altro! Ecco la nostra seconda risposta: ci sono modi per pensare all'etica che non solo ci tiene fuori dai guai, ma ci rende insegnanti migliori, ci mantiene motivati ​​e rende l'insegnamento più divertente! Come? Utilizzando l'etica in modo proattivo per tenerci in sintonia con i nostri valori etici e professionali più elevati, piuttosto che seguire le regole. Noi (compresi i nostri colleghi Samuel Knapp e Michael Gottlieb) abbiamo definito questo approccio un'etica positiva .

Nei workshop sull'etica positiva, chiediamo ai nostri colleghi (e i professori che leggono questo possono chiedersi): cosa avete scritto sulle vostre domande per le scuole di specializzazione? Era qualcosa del tipo: "Voglio essere un professore universitario in modo da poter stare fuori dai guai, dare voti, firmare moduli di recesso, andare alle riunioni del comitato, non lamentarmi, e sentirmi esasperato quando gli studenti si presentano durante le mie ore di ufficio quando sto cercando di ottenere una sovvenzione scritta ".? Noi non la pensiamo così. Quindi, perché non provare a realizzare ciò che hai scritto?

Faremo molto sul blog, ma per ora è sufficiente dire che etica positiva significa usare idee etiche (come l'integrità, il rispetto per l'autonomia e la prudenza) per aiutarci a diventare eccellenti, non solo per evitare problemi. Ad esempio, quando uno studente entra nel nostro ufficio, possiamo pensare qualcosa come: "Come posso far uscire questo studente il più rapidamente possibile, ma farle pensare che sto facendo il mio lavoro in modo che non si lamenti?" Oppure, noi potrebbe pensare in modo più positivo:

  • Come posso rendere questa interazione il più rispettosa possibile?
  • Cosa avrei voluto che fosse il mio professore nel mio peggior giorno?
  • Cosa farei se fossi il tipo di professore che voglio che i miei studenti pensino che io sia?

Domande come queste ci tengono motivati ​​anche dopo molti anni di insegnamento, così motivati ​​che scriviamo un blog per raccontartelo.

Sharon Anderson e Mitch Handelsman sono entrambi professori universitari e gli autori di Ethics for Psychotherapists: A Proactive Approach.

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