Perché Pokémon Go è il futuro del fitness

Un gruppo di adolescenti pallidi si stringono insieme nel parcheggio, allungando il collo contro i telefoni cellulari. Poco oltre, lungo il sentiero nel mio parco di quartiere, un'adolescente cammina accanto alla sua amica e fa dei gesti al suo telefono, spiegando come ottenere Pokéball. Il parco, tipicamente assonnato di mercoledì pomeriggio, è pieno di gente che fissa gli schermi, persone che, come il 27% degli americani, potrebbero definirsi completamente inattive.

Poké Fever si è diffuso. Il gioco ha ufficialmente eclissato Twitter in popolarità, e gli spazi pubblici come il mio parco di quartiere stanno strisciando con Pokemasters nascenti. In questo videogioco di realtà aumentata, i giocatori usano la fotocamera sul loro telefono per creare uno sfondo live per le battaglie Pokémon (i non iniziati possono ottenere un primer completo qui). I fan nostalgici dei giochi Pokémon, i videogiocatori seri e gli appassionati di moda stanno facendo una passeggiata fuori. Ma la popolarità del gioco convertirà le patate in buca negli atleti?

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Fonte: Voltordu / pixabay

Il formato di Pokémon Go è promettente come impalcatura per il cambiamento del comportamento a lungo termine sulla salute. In primo luogo, non si propone come app per l'esercizio fisico: è un gioco da godersi in sé e per sé. Poiché il gioco è intrinsecamente gratificante, le persone non prestano attenzione a quanto lontano camminano, sono distratti dal richiamo di un Pokémon raro che potrebbe essere proprio dietro l'angolo.

Le persone inoltre non sono impantanate dal bagaglio connotativo della parola "esercizio". Per molti, l'esercizio è una parola di quattro lettere per un movimento spiacevole e ripetitivo eseguito perché il medico lo dice o per raggiungere uno standard irrealistico di bellezza. La motivazione estrinseca – o la motivazione per i premi esterni – è meno efficace della motivazione intrinseca – fare qualcosa per il proprio interesse. Quando facciamo qualcosa perché vogliamo, persistiamo più a lungo, ci sentiamo meglio con noi stessi e siamo più coinvolti nel processo.

Jeff Blackler/flickr
Fonte: Jeff Blackler / flickr

Doug Byrd, un giocatore di Pokémon Go che ha un peso di oltre 500 sterline, non ha deciso di percorrere sei miglia, ma si è sorpreso quando il gioco gli ha dato una medaglia per la sua perseveranza. In un commento al di sotto della sua medaglia, Byrd ha osservato: "Potrei mentire e dire che ho fissato uno scopo oltraggioso per me stesso e in qualche modo sono riuscito ad incontrarlo; ma in realtà stavo solo cercando di catturare qualche pokemon [sic] . "

Pokémon Go può anche aiutare le persone a migliorare la propria auto-efficacia per attività come camminare. L'auto-efficacia, in poche parole, è la convinzione che tu possa fare qualcosa. L'autoefficacia è considerata un fattore predittivo chiave del comportamento di salute, e le convinzioni di autoefficacia influenzano se le persone adottano nuovi comportamenti sani, scartano abitudini malsane o mantengono cambiamenti positivi per la salute. Che si tratti di una maratona o di una rampa di scale, se non credi di poterlo fare, le probabilità sono buone, non ci proverai.

Nella sua ricerca seminale sull'auto-efficacia, Albert Bandura scoprì che il modo più efficace per cambiare le convinzioni di autoefficacia era attraverso "esperienze di padronanza personale". Ad esempio, anche se entrambi i corridori sono ugualmente preparati, qualcuno che ha corso con successo una maratona il passato potrebbe sentirsi più sicuro della sua capacità di fare lunghe distanze rispetto a un debuttante.

Ma queste esperienze di padronanza personale presentano un dilemma dell'uovo e della gallina: come si fa ad avere fiducia nel fare una cosa senza aver fatto prima la cosa? Pokémon Go aggira questo ostacolo facendo penzolare una carota digitale davanti ai giocatori durante il gioco: l'obiettivo del gioco è catturare i Pokémon, non percorrere lunghe distanze. Non ci sono giudizi o insuccessi per brevi incursioni, quindi giocatori come Byrd possono essere piacevolmente sorpresi di quanto lontano vanno mentre raccolgono prove oggettive che sono in grado di percorrere lunghe distanze.

Il modello di squadra di Pokémon Go offre un altro ponte per il cambiamento del comportamento nel campo della salute: supporto sociale. Tutti i giocatori si iscrivono per una squadra specifica: rossa, blu o gialla e uniscono le forze con gli altri membri della squadra per rivendicare il dominio su un PokéGym. I gruppi Pokémon Go partecipano ai meetup dei social media e, proprio come i compagni di palestra, aumentano le probabilità di partecipazione.

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Anche le persone che hanno un alto livello di forma fisica stanno trovando modi per usare Pokémon Go per ottenere un allenamento impegnativo: un utente di Instagram ha creato una routine di allenamento per la raccolta di oggetti su Pokéstop. Ma l'app di fitness Pokémon Go per terminare tutte le app di fitness?

Per quanto buono sia il gioco per ottenere un'ampia fascia di umanità che si muove all'esterno, Pokémon Go ha un lato oscuro. La natura altamente gratificante del gioco è avvincente, e mentre il focus del laser che il gioco ispira aiuta i giocatori a ignorare i loro piedi doloranti, impedisce anche loro di prestare attenzione a ciò che li circonda. Oltre ai pericoli associati a non prestare attenzione ai propri dintorni (feriti, rapine, o – nel caso di uno sfortunato giocatore – che si imbatte in un cadavere), i giocatori rischiano di perdere i bellissimi dintorni se non riescono a staccare gli occhi dal schermo.

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Jillian Ploetz, fondatrice di un gruppo su Facebook chiamato Pokémon Go Mommies, ha una soluzione: ai suoi figli non è permesso guardare gli schermi a meno che i loro telefoni non vibrino e segnalino l'arrivo di un nuovo Pokémon. Nel frattempo, non hanno nulla per tenerli occupati tranne lo scenario. Perché questa pratica sia largamente adottata, tuttavia, adolescenti e adulti dovranno regolare il proprio uso. (In una cultura che già fatica a staccare la spina dalla tecnologia, sembra improbabile).

Sia che i giocatori di Pokémon Go sviluppino il gusto di camminare da soli, sembra chiaro che i responsabili della sanità pubblica e gli sviluppatori di applicazioni per il fitness apprezzeranno il successo del gioco. Un'app di fitness che mi consente di dimenticare che sto lavorando? Iscrivimi.

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