Perché pensare all'etica?

Dato che questo blog è dedicato alla discussione di questioni morali, una domanda naturale sarebbe, perché farlo? I seguenti pensieri non intendono essere esaurienti, ma sono alcune delle cose che mi vengono in mente.

Primo, nella nostra cultura le persone sono inclini a prestare maggiore attenzione ai sentimenti sulla moralità piuttosto che al pensiero riflessivo sulla moralità, e questo può avere conseguenze personali, sociali e politiche dannose. Potrei sentire con forza che sono giustificato nel rispondere con rabbia a ciò che qualcuno ha detto o fatto, ma potrei sbagliarmi su questo. Agire fuori dall'emozione potrebbe danneggiare una relazione, forse in modi profondi. O potrei sentire che qualcosa non va, ma questo potrebbe essere radicato in qualcosa oltre alla verità. I sentimenti sono importanti e forse contengono giudizi di valore, ma non possono sostituire la riflessione razionale. Dipendiamo troppo dalle nostre viscere, piuttosto che dalle nostre menti, quando si tratta di etica.

In secondo luogo, alcune delle domande più interessanti e importanti della vita sono domande morali: l'aborto, l'eutanasia, l'azione affermativa, i doveri dei genitori, la definizione della vera felicità e la natura della virtù, per citarne alcuni, e se vogliamo vivere bene vive come individui e come comunità, dovremmo riflettere su tali questioni per poter applicare il frutto delle nostre riflessioni alle nostre vite. Ecco perché un'educazione (sia formale che informale) nelle discipline umanistiche è importante, in quanto può aiutarci in questi e altri modi.

Terzo, mentre non possiamo raggiungere un accordo su ciò che è giusto e ciò che è sbagliato, possiamo ancora fare progressi. Un aspetto importante di tale progresso si verifica a livello individuale. Lo studente di etica può fare progressi nella comprensione di questioni importanti, piuttosto che essere ingannato da argomenti che falliscono dopo un'ispezione più approfondita. Sapere che un argomento specifico non è valido è prezioso, e vale la pena che spesso è necessario trarre giustamente questa conclusione. Anche se gli altri non sono d'accordo con lei, ha comunque fatto progressi. Una mancanza di accordo non implica che lei abbia torto (anche se può). In ogni caso, questo tipo di progresso è importante, perché aumenta il nostro stock di credenze vere, che sono intrinsecamente e strumentalmente valide. Cioè, avere più convinzioni vere è buono in sé e per sé, ed è un bene per aiutarci a realizzare altre cose di valore nella vita.

Infine, pensare e parlare con gli altri su questioni morali è semplicemente divertente. O almeno lo penso.

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