Perché non riesco a leggere il mio bambino?

Mentre si chiude un altro anno scolastico, dobbiamo chiedere nuovamente perché così tanti bambini combattono nelle loro classi. A volte la risposta è giusta nella parte anteriore della nostra faccia.

Quando ero in seconda elementare, ho fatto miseramente un test di rendimento standardizzato. Il preside della scuola ha detto ai miei genitori che ero "una lampadina fioca" e che sono stato inserito in una classe con altri bambini "problematici". Ma il preside non era a conoscenza della connessione tra visione e lettura. Ero strabico e, nei cinque anni precedenti, i miei occhi erano stati risistemati chirurgicamente nelle loro prese per tre volte. Avevo una vista di 20/20 con ciascun occhio, ma anche dopo le operazioni, i miei due occhi non indicavano lo stesso punto nello stesso momento. Infatti, mentre cercavo di leggere, vedevo lettere con l'occhio destro che erano a sinistra di quelle che vedevo con l'occhio sinistro. Non mi meraviglia che abbia avuto problemi a individuare le lettere sulla pagina e non mi piacesse leggere.

La scarsa coordinazione oculare colpisce più del quattro percento dei bambini che hanno gli occhi strabici o il walleyed. Un altro 5% di bambini (circa uno per classe) ha una condizione chiamata "insufficienza di convergenza". Anche se i loro occhi sembrano dritti e possono coordinarli bene per una visione lontana, non li usano bene quando si avvicinano. Quando cercano di leggere, le lettere appaiono sfocate o raddoppiate. Poiché un bambino piccolo potrebbe non sapere che questo è anormale, potrebbe non riferire ciò che vede ai suoi insegnanti o genitori. Purtroppo, questa condizione non viene rilevata dall'esame oculistico standard della scuola che mette alla prova solo quanto bene un occhio vede ad una distanza di venti piedi. Di conseguenza, al bambino può essere diagnosticata una disabilità dell'apprendimento, o se si comporta male nella frustrazione, con l'ADHD.

Anche se viene diagnosticato un disturbo della vista di un bambino, può essere sorprendentemente difficile ottenere il trattamento adeguato. Secondo un recente studio del National Eye Institute, il trattamento migliore per l'insufficienza di convergenza è la terapia di visione optometrica. Tuttavia, gli oftalmologi e i pediatri non sono generalmente addestrati alla terapia della vista e non sempre riferiscono i pazienti agli optometristi evolutivi / comportamentali che sono. Le compagnie di assicurazione medica potrebbero non coprire i trattamenti rendendo difficile la visione della terapia di visione.

Se vogliamo davvero aiutare i nostri figli a imparare, allora dobbiamo fornire loro un esame di visione binoculare completo prima o al momento in cui entrano all'asilo. Tali test potrebbero fornire enormi risparmi poiché i bambini che hanno difficoltà a leggere a scuola possono quindi ottenere l'intervento precoce di cui hanno bisogno. Rilevare precocemente i problemi della vista e cercare il giusto trattamento può cambiare la visione di un bambino e trasformare la vita di un bambino.

Nota: ho scritto su questo tema in un recente Op-Ed pubblicato sul Los Angeles Times e nel mio libro, Fixing My Gaze. Un altro buon sito web per conoscere la connessione tra visione e lettura è qui.

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