Perché l'orgoglio non ha nulla di cui vantarsi

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Fonte: immagine Flickr di Mike Kalasnik

"Sono orgoglioso di me stesso per essermi laureato al college e per le mie realizzazioni nella vita. Sono orgoglioso di essere puntuale e di avere forti valori morali. Sono orgoglioso della mia bella casa e del mio giardino. "

Queste sono alcune delle cose che potrebbero gonfiarci con orgoglio. Ma cos'è esattamente l'orgoglio? Ci serve o ci intrappola? In che cosa differisce dalla dignità?

L'orgoglio deriva dalla parola francese "prud", che è una parola inglese tardo variamente tradotta come "eccellente, splendida, arrogante, altezzosa". Si pensa che "avere un'opinione alta di se stessi" possa riflettere l'opinione anglosassone di Cavalieri normanni che si definivano "orgogliosi".

Il dizionario Merriam-Webster offre più definizioni di "orgoglio". Uno positivo è "Una sensazione che ti rispetti e che meriti di essere rispettato dagli altri." Questo sembra un sano aspetto di orgoglio. Ma poi c'è: "La sensazione che tu sia più importante o migliore delle altre persone" e "l'eccessiva autostima". Questa sembra essere una presunzione comune, non così salutare, che si riflette in affermazioni del tipo: "Aveva troppe cose orgoglio per chiedere aiuto "o" il suo orgoglio le ha impedito di ammettere che si sbagliava ".

Poiché "l'orgoglio" ha definizioni contrastanti, può essere saggio usare una parola diversa per affermare il nostro valore e valore.

Dall'orgoglio alla dignità

Potremmo credere che un sano valore di sé significhi essere orgogliosi dei nostri risultati. Ma se il valore è legato alle nostre realizzazioni o alla nostra immagine di sé, è costruito su una base fragile.

Non c'è niente di sbagliato nel provare soddisfazione quando raggiungiamo un obiettivo, come ottenere una promozione o acquistare una nuova auto. Ma se permettiamo a queste cose di definire chi siamo, ci prepariamo alla miseria. Secondo la psicologia buddista, la sofferenza viene generata quando ci aggrappiamo troppo strettamente a cose che inevitabilmente passeranno.

Un'autostima più genuina e stabile si basa sulla convalida, sull'affermazione e sulla valutazione di noi stessi come siamo. L'autostima è una funzione del vivere con dignità, che esiste al di fuori di ogni risultato. I risultati sono effimeri e possono diventare una trappola. Se dedichiamo troppa attenzione alla realizzazione di cose più grandi e migliori per sentirci bene, allora diventiamo dipendenti da fonti esterne di gratificazione.

Al contrario, la dignità può vivere dentro di noi indipendentemente dai nostri successi e fallimenti. Non dobbiamo dimostrare nulla a nessuno, o persino a noi stessi. Se un'azienda fallisce, ciò non significa che siamo un fallimento. Se un tentativo di comunicare i nostri sentimenti al nostro partner crolla, potremmo sentirci tristi, ma possiamo stare bene sapendo di aver fatto del nostro meglio. Possiamo sperimentare la dignità di aver raggiunto un contatto o di riparare una lesione alla relazione. Possiamo sperimentare la dignità di vivere con integrità, indipendentemente dal risultato.

L'orgoglio è guidato dalla vergogna

Forse c'è una buona ragione per cui l'orgoglio è stato considerato uno dei sette peccati capitali. Siamo stati tutti respinti da persone che hanno una visione gonfiata della loro saggezza o abilità. Parlano di se stessi eccessivamente e raramente estendono un genuino interesse verso gli altri. Si alzano e si presentano come altezzosi. Trasudano un atteggiamento che provoca il disagio di essere giudicati.

Tale eccessiva sicurezza e arroganza ci spingono via. Invece di relazionarci da pari a pari, mostrano una superiorità odiosa che ci fa sentire piccoli. Hanno l'abilità di farci sentire la vergogna che rifiutano di affrontare in se stessi. Questo contagio vergognoso potrebbe indurci a competere con loro o correre dall'altra parte.

L'orgoglio è spesso guidato da scarsa autostima e vergogna. Ci sentiamo così male con noi stessi che compensiamo sentendoci superiori. Cerchiamo i difetti degli altri come un modo per nascondere i nostri limiti. Non siamo timidi nel criticare gli altri come difesa contro il riconoscimento delle nostre mancanze.

L'orgoglio ci impedisce di riconoscere le nostre vulnerabilità umane. La vergogna che guida l'orgoglio ci rende troppo scomodi per dire: "Mi dispiace, ho sbagliato, ho commesso un errore". Quando l'orgoglio regna, crediamo che abbiamo sempre ragione, il che rende difficile sostenere relazioni intime. A nessuno piace stare con un saputello.

Mentre la luce della nostra dignità splende più intensamente, ci rendiamo conto che non dobbiamo essere perfetti. Mostrare vulnerabilità e umiltà invita le persone verso di noi. Diventiamo più accessibili che intimidatori. Non ci vediamo migliori o peggiori di altri. Riconosciamo che siamo tutti parte della condizione umana, con punti di forza e debolezza.

È libero di mantenerci con la dignità che deriva dal semplice essere umani. Non abbiamo bisogno di raggiungere "grandezza" per avere valore e valore. Siamo fantastici così come siamo. Potremmo essere inclini a perseguire l'eccellenza perché ci sembra significativa, vivifica e si collega, non perché definisce chi siamo come persona.

Quando l'orgoglio sostituisce il nostro bisogno di mantenerci con dignità, ci disconnette. Affermando la nostra dignità umana e consentendo agli altri la loro dignità, diventiamo più disponibili per assaporare le nostre vite e goderci il contatto con gli altri come uguali. L'orgoglio è un onere che non abbiamo bisogno. Vivere con dignità ci permette di muoverci più leggeri e liberi attraverso la vita.

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John Amodeo, Ph.D., MFT, è autore di Dancing with Fire: un modo consapevole di amare i rapporti, che ha vinto il Silver Independent Publisher Book Award 2014 nella categoria delle relazioni. I suoi altri libri includono The Authentic Heart e Love & Betrayal: Broken Trust in Intimate Relationships. È stato un terapeuta specializzato in matrimonio e famiglia per 35 anni nella zona della Baia di San Francisco e ha condotto workshop a livello internazionale su relazioni e terapia di coppia.

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© John Amodeo

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