Perché l'intelligenza influisce sul fumo in modo diverso negli Stati Uniti e nel Regno Unito?

Diversi studi recenti mostrano che gli americani più intelligenti sono più propensi a fumare sigarette, coerentemente con la previsione dell'ipotesi, mentre gli inglesi più intelligenti hanno meno probabilità di fumare sigarette, contrariamente alla previsione dell'ipotesi. Perché l'intelligenza ha effetti opposti sul fumo negli Stati Uniti e nel Regno Unito?

La risposta vera e sincera è che non lo so, ma posso speculare. Tra le possibili differenze tra Stati Uniti e Regno Unito, la campagna antifumo pubblica è stata molto più aggressiva e sfacciata nel Regno Unito che negli Stati Uniti. Ad esempio, negli Stati Uniti, ogni pacchetto di sigarette riporta l'avvertimento del Surgeon General (relativamente docile e clinico) ("Il fumo provoca cancro ai polmoni, malattie cardiache, enfisema e può complicare la gravidanza") in caratteri piccoli, sul lato del pacchetto. Nel Regno Unito, gli avvertimenti sono molto più evidenti e grafici ("Il fumo uccide", "I fumatori muoiono più giovani", "Il fumo può ridurre il flusso sanguigno e causare l'impotenza", "Il fumo può causare una morte lenta e dolorosa") in estremamente grande stampare, davanti al pacco. Si noti che la morte non viene mai menzionata esplicitamente nell'avvertimento del Surgeon General negli Stati Uniti, ma viene frequentemente menzionata negli avvertimenti del Regno Unito. (Quando ho visto l'avvertimento "Il fumo uccide" per la prima volta nel 2003, su un pacchetto di sigarette che il mio collega di LSE stava fumando, ho pensato che fosse uno scherzo. Sembrava un oggetto di gag che si poteva comprare in un negozio di novità in un centro commerciale, come Spencer o Hot Topic.)

Poiché gli avvertimenti del governo e le campagne pubbliche (così come la lingua scritta come mezzo di comunicazione) sono essi stessi evolutivamente nuovi, è più probabile che individui più intelligenti rispondano loro rispetto a individui meno intelligenti. Questo è solo uno dei possibili motivi per cui l'intelligenza può avere effetti così nettamente opposti sul fumo negli Stati Uniti e nel Regno Unito.

Ad essere onesti, non trovo questa risposta particolarmente convincente da sola. Mi sento relativamente certo che la differenza nazionale nell'effetto dell'intelligenza generale sul fumo sia solida e reale, non un artefatto metodologico, dal momento che studi diversi che utilizzano set di dati diversi lo confermano, ma a me non piace la mia spiegazione. Sento che c'è una spiegazione migliore là fuori; Io non so cosa sia.

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