Perché lavoriamo con i giovani, davvero?

Che siamo psicologi, insegnanti, terapisti o assistenti sociali, ci sono modi più semplici e meglio pagati per guadagnarsi da vivere che lavorare con giovani bisognosi e spesso truculenti. Allora perché lo facciamo? Le ragioni sono più personali e spesso non riconosciute.

Una ragione è che i giovani rappresentano qualcosa del nostro senso di potenziale insoddisfatto. È una parola che usiamo molto con loro. "Hai così tanto potenziale!" Diciamo. "Stai sprecando il tuo potenziale! Potresti fare qualsiasi cosa se ci provassi! "Eppure, piuttosto che ispirare i giovani a imprese di successo, la parola" potenziale "ha spesso un effetto debilitante. I giovani sono perfettamente in linea con le loro potenzialità, ma in particolare con il loro potenziale di rovinare, sottovalutare e fallire. Questo non è il tipo di potenziale che i professionisti ben intenzionati vogliono parlare, tuttavia, perché è troppo vicino a casa … "E riguardo a me?" Ci chiediamo. "Ho raggiunto il mio potenziale? Dovrei fare un lavoro migliore? Un lavoro più redditizio? Un lavoro con uno status più elevato? Qualunque cosa sia successo al mio potenziale? "

Lavorare con i giovani è interessante perché ci consente di ottenere soddisfazione vicaria nei loro risultati. Ma la vista di quei giovani che non riescono a realizzare il loro potenziale creativo è insopportabile perché ci ricorda in modo così potente il nostro potenziale insoddisfatto.

Per i membri più giovani del personale, il lavoro con i giovani è anche in parte un modo per esplorare i problemi con autorità e genitorialità, con un mondo di opportunità e frustrazione. Inconsciamente, il lavoro ci aiuta a dare un senso ai nostri genitori mentre lottiamo ogni giorno con i confini tra clemenza e durezza, pieni di sentimenti contrastanti su ciò che ci si aspetta da noi come figure genitoriali. Come i veri genitori, lottiamo con il fatto che il lavoro ci lascia con una vita sociale ridotta, stanco. Come i veri genitori, lottiamo con la nostra lealtà verso il compito e il nostro desiderio di essere sollevati da esso.

Lavorare con i giovani è anche un modo per difenderci dalle ansie sulla morte. A causa della loro età, i giovani hanno più tempo a disposizione. Sono in forma e in salute, pieni di energia e speriamo che un po 'di questo ci sfugga. Essere attorno a loro ci rende giovani, affermiamo, ma per i membri più anziani del personale questo mantra diventa sempre meno convincente. Invidia e rancore si insinuano facilmente: non solo tra i giovani e la loro gioventù, ma anche tra i colleghi più giovani. Sembra che nessuno voglia più parlare dei bei vecchi tempi. Nessuno ricorda o si preoccupa della gloriosa carriera di un altro collega. I membri più anziani del personale possono scherzare sul fatto di essere sullo scrapheap ma – segretamente – lo intendono sul serio.

Qualunque sia il nostro lavoro, la nostra creatività professionale è sempre un tentativo di risolvere qualcosa di personale per noi stessi. Potremmo avere le nostre ragioni altruistiche e altruistiche per fare il lavoro che facciamo, ma abbiamo anche ragioni molto personali e inconsce per farlo. Quanto più siamo a conoscenza di questi motivi, tanto meno è probabile che agiremo di fronte ai nostri bisogni a spese dei giovani di cui ci preoccupiamo tanto.

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