Perché la sicurezza è dannosa per i bambini

All'inizio di questo mese la scuola statale Peregian Springs, una scuola di grammatica in Australia, ha acquisito notorietà internazionale vietando i cartwheels. Per essere onesti, la scuola attenta alla sicurezza in realtà non ha detto che i bambini non possono fare il cartwheel sulla proprietà scolastica. Piuttosto, il loro portavoce ha detto che "gli studenti che partecipano a queste attività nella scuola devono farlo sotto la supervisione degli insegnanti in un ambiente controllato e appropriato in cui sono disponibili attrezzature di sicurezza come i tappetini per la palestra. "Sì, dopo aver adeguatamente riscaldato i bambini possono fare la coda per essere individuati su un tappetino da un supervisore qualificato. Il tempo del parco giochi a Peregian suona come un esplosione assoluta, non è vero?

L'impulso a tenere i bambini al sicuro è, senza dubbio, un comportamento ben intenzionato. Tutti i genitori e gli insegnanti ragionevoli preferirebbero che i bambini fossero al sicuro anziché feriti. Uno studio condotto da ricercatori australiani ha dimostrato che il 55-60% dell'aumento dei genitori che guidano i propri figli a scuola era basato sulla percezione del rischio per i bambini che avevano camminato in precedenza o in bicicletta. Stranamente, le statistiche riportate nello stesso studio mostrano che gli incidenti che coinvolgono bambini in bicicletta sono in calo (e non semplicemente perché meno di loro sono in viaggio).

In un altro studio, Catherine Warner ha osservato la "salvaguardia emotiva" (i genitori vogliono solo che i loro figli siano felici). Warner ha scoperto che i genitori della classe media, in particolare, volevano che i loro figli fossero intellettualmente sfidati in classe ma non sfidati socialmente o emotivamente. Era come se questi genitori avessero un punto di vista collettivo in cui non potevano riconoscere che la stessa confusione, frustrazione e dubbio che sono fondamentali per l'apprendimento accademico potrebbe avere anche un posto nello sviluppo sociale.

Presi insieme questi due studi suggeriscono l'ambiguità che molti genitori hanno con la sicurezza della varietà fisica e psicologica. Tutti vogliamo che i nostri bambini siano felici, che siano intelligenti, che credano in se stessi e che siano accettati dai loro coetanei. Ma dobbiamo fare i conti con il fatto che il fallimento, i sentimenti feriti, i pettegolezzi e la lotta intellettuale sono componenti importanti di come i bambini imparano, sviluppano abilità sociali e diventano adulti più efficaci. Quindi qual è l'alternativa? Cosa possono fare in modo diverso i genitori e gli insegnanti?

La risposta potrebbe essere trovata in un altro studio, condotto da Anita Bundy e dai suoi colleghi. I ricercatori hanno posizionato oggetti sparsi in un parco giochi scolastico: cartone, barili di plastica, balle di fieno e pneumatici per auto. Gli insegnanti supervisori hanno riferito di preoccuparsi di più che i bambini si sarebbero fatti male. Ma hanno anche segnalato un aumento del gioco vigoroso, del gioco creativo e del gioco sociale e una diminuzione del gioco aggressivo. Forse sono gli adulti a dover rischiare di far rischiare i nostri figli.

Il dott. Robert Biswas-Diener è un ricercatore e istruttore. È affascinato dalla "dipendenza da comfort" e dal modo in cui le persone evitano gli aspetti difficili della psicologia umana, nonostante i loro benefici. Ha scritto di questi argomenti nel suo nuovo libro, co-autore del Dr. Todd Kashdan: Il lato oscuro del tuo lato oscuro: perché il tuo intero sé, non solo il tuo "buon" autoguidamento, successo e realizzazione è disponibile da Amazon, Barnes & Noble, Booksamillion, Powell's o Indie Bound.

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