Perché la giornata internazionale delle vedove è importante

"Sii il cambiamento che desideri vedere nel mondo."

– Mahatma Gandhi

A Widow & Her Child in Kenya, photo by Kristin Meekhof
Fonte: una vedova e il suo bambino in Kenya, foto di Kristin Meekhof

"Il giorno in cui una donna è sposata, tutta la felicità si allontana dalla sua vita" – adagio nepalese

Vedova. Cosa significa questa parola per te? Quando senti la parola vedova, che immagine ti viene in mente? Forse stai pensando a una famosa vedova o anche a qualcuno vicino e caro a te. Tuttavia, per milioni di donne in tutto il mondo, diventare una vedova segna l'inizio di una vita di indicibili sofferenze e tragedie. Per queste donne e i loro figli, la vedovanza non è semplicemente un cambiamento nello stato civile, ma la fine della sicurezza economica, sociale, politica, fisica ed emotiva.

L'evento di vedovanza per molte vedove significa una perdita immediata di tutte le entrate delle famiglie. Di conseguenza, la vedova viene sfrattata dalla sua casa coniugale e resa senzatetto. È ostracizzata e incolpata della morte dei suoi mariti, anche se le circostanze della sua morte erano ben note. Le norme culturali impongono limitazioni estreme alla mobilità, all'abito e alla dieta della vedova. Lei perde il suo giusto posto e la sua voce nella sua società. È importante sottolineare che la vedova non è in grado di ereditare la sua legittima proprietà, in particolare per quanto attiene alla terra, che di per sé è una violazione critica dei diritti umani. Oscenamente, in alcune parti del mondo, la vedova in realtà è considerata proprietà del patrimonio del marito e lei "eredita" come proprietà intellettuale tramite il matrimonio forzato con il parente più prossimo del marito.

L'inenarrabile orrore in cui si trova una vedova è inumano. In molte parti del mondo, una vedova è sottoposta a pratiche di lutto tradizionali e dannose, come essere costrette a lavare il corpo del marito ea bere l'acqua del suo bagno. In altre culture, una vedova è costretta a fare sesso con estranei o parenti di suo marito, al fine di liberarsi dal peccato della morte del marito. Per sopravvivere, non è raro che una vedova oi suoi figli siano costretti a entrare nel malvagio mondo della tratta sessuale.

Nei casi di vedove come rifugiati, migranti o internamente o internazionalmente sfollati da atti di terrore, guerra o calamità naturali, il diritto umano più elementare della vedova, la sua stessa nazionalità è revocata o non riconosciuta. Non è in grado di trasferire la nazionalità ai suoi figli. Senza questa identità, la vedova non è in grado di accedere ai suoi diritti ai sensi della legge dello stato o del paese ospitante è praticamente compromessa.

 Lord Loomba with Yoko Ono
Fonte: usato con il permesso della Loomba Foundation: Lord Loomba con Yoko Ono

Il rapporto World Widows scritto dalla Fondazione Loomba afferma che nel 2015 c'erano circa 258 milioni di vedove nel mondo. I risultati di questo rapporto sono stati presentati da Lord Raj Loomba alla Conferenza delle Nazioni Unite sullo stato delle donne del 2016. Lord Loomba è responsabile dell'adozione da parte dell'ONU del 23 giugno come giornata internazionale delle vedove.

Entrambi gli autori di questo pezzo, Heather Ibrahim-Leathers, co-fondatore e presidente di Global Fund for Widows e autore Kristin Meekhof erano presenti non solo per la presentazione di Lord Loomba, ma per altri briefing chiave. I briefing delle Nazioni Unite hanno affrontato i diciassette obiettivi di sviluppo sostenibile adottati dalla maggior parte delle potenze mondiali presso le Nazioni Unite nel 2015, con l'obiettivo di potenziare le donne e le ragazze. Alcuni di questi obiettivi includono: buona salute e benessere, eliminazione della povertà, istruzione di qualità, città e comunità sostenibili e, soprattutto, il raggiungimento dell'uguaglianza di genere e l'eliminazione della violenza contro le donne.

A causa dell'estrema povertà (ovvero, vivendo con meno di un dollaro al giorno), la maggior parte delle vedove non è in grado di permettersi di mandare i propri figli a scuola. Ad esempio, nel 2014, Meekhof ha incontrato le vedove che vivono in una baraccopoli chiamata Kibera. Più di una manciata di vedove ha condiviso che non potevano permettersi di comprare le divise richieste per mandare i loro figli a scuola. Altre vedove dicevano di aver bisogno che i loro figli lavorassero invece di passare il tempo in classe.

A widow who is part of the Amal project; photo used with permisssion by Global Fund For Widows
Fonte: una vedova che fa parte del progetto Amal; foto utilizzata con permisssion da Global Fund For Widows

L'organizzazione senza scopo di lucro di Ibrahim-Leathers comprende la tragica povertà economica e sociale che avvolge le vedove. Ha creato il Progetto Amal, che letteralmente significa "Progetto Speranza" per potenziare finanziariamente le vedove in Egitto. Le vedove ricevono una formazione di alfabetizzazione professionale e finanziaria prima di qualificarsi per un microprestito per lanciare una piccola impresa di loro scelta. Il progetto fornisce anche le vedove con la formazione su come prendere in prestito e prestarsi a vicenda consentendo loro di iniziare i propri fondi di prestito sociale. Ogni vedova stipula un contratto sociale con il Global Fund for Widows che promette di utilizzare i profitti delle proprie attività per estendere il ciclo virtuoso ad un'altra vedova nella sua comunità.

Ad oggi, il progetto Amal ha raggiunto 6.400 vedove e il Fondo globale per le vedove ha rilevato che sono stati raggiunti molti degli Obiettivi di sviluppo sostenibile delle Nazioni Unite. Ad esempio, il 78% delle vedove ha ottenuto un aumento del reddito familiare e l'aumento medio è stato del 48%. Inoltre, il 75% delle vedove è stato in grado di stabilire un certo tipo di risparmio e con l'aumento del reddito della vedova, la sua esposizione alla violenza domestica è diminuita.

Meekhof dice che non dimenticherà mai una vedova particolare che ha incontrato a Kibera. Questa vedova aveva meno di 35 anni con quattro figli. Viveva in una lastra di fango di una stanza che aveva affittato, e non aveva accesso a acqua corrente pulita o addirittura a una bicicletta. Questa vedova ha condiviso che ha dovuto camminare a una certa distanza da una ONG diverse volte al mese per ottenere farmaci per il suo stato di sieropositività, una condizione di salute che ha contratto con il suo defunto marito. Ha anche condiviso che stava aspettando che sua figlia abbia raggiunto una certa età in modo che anche lei potesse essere sottoposta al test per l'HIV. "Non dimenticherò mai quando mi ha detto che non era in grado di assistere al funerale del marito", ricorda Meekhof.

Non è raro che le vedove vengano bandite dai funerali del marito in quanto sono considerate sfortuna e / o causa della morte del loro coniuge, anche se in realtà questo non è vero. Ciò che non è discutibile è che le vedove economicamente capaci sono la soluzione per lo sviluppo sostenibile. È anche la chiave per ridurre la violenza e garantire che i diritti umani delle vedove non vengano negati.

I diritti delle vedove sono diritti delle donne sono diritti umani.

Heather Ibrahim-Leathers è il coautore di questo pezzo.

La sig.ra Ibrahim-Leathers ha fondato il Global Fund for Widows in seguito alla scomparsa della nonna nel 2009. Prima di intraprendere la carriera filantropica, la sig.ra Ibrahim-Leathers ha avuto 15 anni di carriera a Wall Street. Nello specifico, la sig.ra Ibrahim-Leathers ha ricoperto il ruolo di Vicepresidente nel Leveraged Investment Group del Credit Suisse, dove è stata direttamente responsabile per oltre $ 1 miliardo di titoli ad alto rendimento e prestiti a leva. Prima del Credit Suisse, la sig.ra Ibrahim-Leathers lavorava presso JPMorgan, dove era un'analista dei mercati emergenti dei mercati emergenti responsabile di oltre 4 miliardi di dollari di emissione di debito. La sig.ra Ibrahim-Leathers è un'analista di ricerca pluripremiata con le sue opere seminali pubblicate a livello globale e tradotte in più lingue. La sig.ra Ibrahim-Leathers è anche una co-autrice della guida per genitori Toddlers ON Technology, un lavoro fondamentale sull'uso della tecnologia digitale e mobile da parte dei più piccoli. La sig.ra Ibrahim-Leathers ha conseguito la laurea in Economia presso la Wharton School presso l'Università della Pennsylvania ed è un'Analisi Finanziaria Chartered.

Kristin Meekhof è un assistente sociale di livello master autorizzato. È una speaker, scrittrice, autrice di "A Widow's Guide to Healing". È stata una recente panelist presso l'Università del Michigan Hospital, dove ha parlato di cure compassionevoli. È stata anche membro del Parlamento del World Religions. Kristin si è laureata al Kalamazoo College e ha completato il programma MSW presso l'Università del Michigan. Può essere raggiunta tramite il suo sito web. All'inizio di quest'anno, Kristin e Heather hanno partecipato alla Conferenza delle Nazioni Unite sullo status delle donne.

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