Perché la famiglia è così dolorosa

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Non solo si sente particolarmente doloroso quando i membri della nostra famiglia ci feriscono, in realtà è più doloroso di quando gli amici ci feriscono. Secondo Anita Vangelisti, professore di comunicazione all'Università del Texas ad Austin, il dolore è una sensazione di danno emotivo che può essere causato dalla comunicazione. Il dolore familiare è particolarmente doloroso per alcune ragioni.

1. Riteniamo credenze culturali che i membri della nostra famiglia saranno lì per noi incondizionatamente . Questo ci fa sentire, nel bene o nel male, che siamo legati l'un l'altro involontariamente. Quando qualcuno che sei così impegnato a dire o fa qualcosa per farti del male, è percepito come peggiore di quando qualcuno a cui sei meno impegnato fa la stessa cosa.

2. La storia condivisa offre ai nostri fratelli un'infinita quantità di imbarazzanti momenti d'infanzia da utilizzare per prenderci in giro. Le prese in giro spensierate possono attraversare rapidamente una linea in comunicazione offensiva.

3. I membri della famiglia tendono a dipendere l'uno dall'altro per supporto, consigli e denaro, tra le altre cose. Tendiamo anche ad essere emotivamente investiti l'uno nell'altro, facendo del male più doloroso che in relazioni meno dipendenti dal punto di vista emotivo.

4. Tendiamo a prendere le distanze dai membri della famiglia quando ci fanno male rispetto ai nostri amici. Qualche anno fa mio fratello avrebbe dovuto venirmi a prendere all'aeroporto dopo una settimana di conferenze. Era stato a casa mia a guardare i miei cani. Era in ritardo di due ore verso l'aeroporto, e poiché si trattava di un volo in ritardo, ciò significava che ero fuori dalla sicurezza fino alle 2 di mattina ad attenderlo. Quando tornai a casa, scoprii che aveva riorganizzato i miei mobili e che la finestra della mia macchina (che gli feci prendere in prestito per la settimana) non funzionava più. Se un amico facesse questo, metterei seriamente in dubbio la nostra relazione continuata; Sicuramente non chiederei mai a casa di sedersi o venire a prendermi dall'aeroporto di nuovo. Ma poiché era mio fratello, mi ero completamente dimenticato della settimana successiva.

Vangelisti e i suoi colleghi hanno identificato alcuni aspetti comuni degli ambienti familiari offensivi:

  • L'aggressività è caratterizzata da comportamenti come sminuire, dominare e insultare la comunicazione; critica, mentire, discutere e controllare; fare amicizia con i membri della famiglia; e stress.
  • La mancanza di affetto è l'assenza di affermazioni verbali di amore, affetto fisico, incoraggiamento e tempo trascorso insieme.
  • La negligenza include ignorare o non prestare attenzione l'un l'altro e non sentirsi a proprio agio con alcuni membri della famiglia.
  • La violenza comprende danni fisici e abusi sessuali.

Lo studio di Vangelisti ha scoperto che le persone che hanno sperimentato questi tipi di ambienti erano i più insoddisfatti delle loro relazioni familiari.

Una recente ricerca porta il dolore familiare e il distanziamento ad un altro livello. Kristina M. Scharp (professoressa di ricerca e collega qui all'Università Statale dello Utah) e io ho una nuova ricerca in questo mese negli annali dell'Associazione di comunicazione interpersonale che descrive come funziona il distanziamento familiare per quanto riguarda la "pecora nera" della famiglia e estraniamento familiare, due risultati cronicamente stressanti che sono abbastanza comuni negli Stati Uniti

Sosteniamo che, a volte, il distanziamento è una soluzione salutare ai rapporti familiari tossici segnati dall'abuso e dall'abbandono . I familiari che sono in grado di sostenersi a distanza l'uno dall'altro sono spesso interrogati sul loro stato di famiglia e incoraggiati da altri a riparare le loro relazioni, anche se tali relazioni sono malsane. Questa dolorosa discussione è probabilmente guidata da credenze sociali sull'importanza della famiglia e sull'idea che le famiglie siano "per sempre".

Scharp e io dirigiamo il Family Communication and Relationships Lab, un gruppo collaborativo di scienziati sociali incentrato sulla comprensione di relazioni familiari difficili come queste.

Il dolore familiare varia enormemente dal prendere in giro a vicenda i ricordi dell'infanzia e l'abuso psicologico da genitore a figlio. Per saperne di più sulla famiglia ferita e cosa fare per farti del male nella tua famiglia, dai un'occhiata ai seguenti articoli:

  • psychologytoday.com/blog/stuck/201612/heres-when-holidays-hurt
  • psychologytoday.com/blog/the-dance-connection/201702/the-danger-confronting-the-family-member-who-hurt-you
  • psychologytoday.com/blog/anger-in-the-age-entitlement/201408/why-we-hurt-the-ones-we-love-and-let-them-hurt-us
  • nextavenue.org/family-estrangement-holidays/

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