Perché il tuo cane fa bene alla salute

I disturbi d'ansia, la più comune malattia mentale negli Stati Uniti, colpiscono 40 milioni di adulti o il 18% della popolazione. Molte persone con disturbi d'ansia soffrono anche di depressione, un'altra malattia mentale pervasiva (Anxiety and Depression Association of America).

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Fonte: foto di Diane Dreher

Convenzionalmente, questi disturbi sono trattati con terapia e farmaci, ma esiste un altro potente trattamento: la terapia di scodinzolamento della compagnia canina. La ricerca ha associato la terapia assistita da animali (AAI) con riduzione dell'ansia e della depressione, nonché miglioramento della pressione sanguigna, della frequenza cardiaca e della funzione immunitaria, sollievo della solitudine e un maggiore benessere generale (Morrison, 2007). Studi empirici hanno scoperto che semplicemente accarezzare un cane può ridurre la pressione sanguigna (Luptak e Nuzzo, 2004) e rafforzare il nostro sistema immunitario (Charnetski & Riggers, 2004) e che i cani possono migliorare la salute mentale di bambini e adulti (Jennings, 1997; Shubert, 2012).

Gli studi hanno riguardato l'acquisizione di un nuovo cane con effetti positivi sulla salute generale (Jennings, 1997). Alcuni motivi sono che i cani ci danno:

  • Attenzione, interazione sincera e rassicurazione nei momenti di stress (Shubert, 2012).
  • Compagnia e amore incondizionato, che riduce la solitudine e la depressione (Jennings, 1997).
  • Comfort di contatto, senso di sicurezza e attenzione esterna positiva che riduce l'ansia e lo stress (Jennings, 1997).

C'è da meravigliarsi che in questi tempi stressanti la proprietà dei cani sia aumentata in questo paese? Recenti indagini rivelano che il 68% delle famiglie americane ora possiede un animale domestico, che comprende oltre 78 milioni di cani.

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Diane Dreher è un'autrice di best-seller, allenatore di psicologia positiva e professore alla Santa Clara University. Il suo ultimo libro è Your Personal Renaissance: 12 passaggi per trovare la vera vocazione della tua vita.

Visita i suoi siti Web all'indirizzo http://www.northstarpersonalcoaching.com/ e www.dianedreher.com

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