Perché i nostri cubicoli ci rendono infelici

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Chiedi al CEO medio come ottimizzare uno spazio di lavoro e potrebbe suggerirti di consultare un interior designer. Fai la stessa domanda di uno psicologo evolutivo e ti indirizzerà a un gruppo di esperti molto diverso, i nostri antenati.

Gli psicologi evoluzionisti sostengono che molte delle nostre attuali preferenze di progettazione possono essere ricondotte alla nostra storia condivisa nella savana. Siamo attratti, sostengono, in ambienti che promuovono la nostra sopravvivenza come cacciatori-raccoglitori e ci sentiamo a disagio in situazioni che avrebbero messo a rischio i nostri antenati. Tali preferenze sono in gran parte inconsce; noi semplicemente sperimentiamo le impostazioni sicure come piacevoli e pericolose come repellenti, senza essere in grado di identificare esattamente il perché.

Un esempio: la maggior parte di noi gode istintivamente di stare seduta in luoghi riparati che si affacciano su aree estese come parchi e oceani. Pensa alla proprietà sul lungomare (o agli appartamenti che si affacciano su Central Park). In passato, il desiderio di ambienti che offrivano sicurezza e una visione di ciò che ci circondava ci mantenevano vivi e ben posizionati per trovare il nostro prossimo pasto. Le posizioni che offrono prospettive e rifugio sono intrinsecamente piacevoli, mentre le aree che ci negano un riparo o una vista tendono a generare disagio .

Non abbiamo più bisogno di queste funzionalità per sopravvivere, ma non possiamo fare a meno di preferirle.

La ricerca sull'imaging cerebrale dimostra la natura radicata di queste preferenze: il nostro desiderio di prospettiva e rifugio è così forte che influenza anche la nostra percezione dell'arte. Uno studio del 2006 ha rilevato che i centri del piacere del cervello si illuminano costantemente quando osserviamo i paesaggi, specialmente quando il loro punto di osservazione è di rifugio.

Il nostro desiderio di posizioni sicure spiega anche perché sedere con le nostre schiene esposte può farci sentire tesi. Non ci piace avere gli altri che ci insidiano e cercare di minimizzare la potenziale minaccia. Come sottolinea la psicologa ambientale Sally Augustin, questa è una delle ragioni per cui le cabine dei ristoranti si riempiono più velocemente dei tavoli indipendenti. Il folklore della mafia dice che è meglio sedersi con le spalle al muro. Sembra che i nostri antichi antenati provassero allo stesso modo.

Un'altra intuizione evolutiva: siamo più felici quando siamo vicini all'aria aperta. Come cacciatori-raccoglitori, stare all'aperto era essenziale per la nostra sopravvivenza. Significava vicinanza al cibo, all'acqua e ad altre persone. E un ampio corpo di lavoro rivela che la natura è essenziale per il funzionamento psicologico. Uno studio del 1984, ad esempio, ha rilevato che i pazienti richiedono meno antidolorifici e meno giorni per riprendersi dall'intervento chirurgico, quando assegnati a una stanza che si affaccia sugli alberi. Scene di natura, sostengono i ricercatori, riducono la nostra ansia e la minore tensione muscolare, che aiuta a guarire i nostri corpi.

Avere una visione degli spazi aperti ha anche dimostrato di promuovere le prestazioni sul posto di lavoro. I dipendenti che siedono vicino a una finestra sono più bravi a rimanere in attività, mostrano maggiore interesse per il proprio lavoro e riferiscono maggiore lealtà alla propria azienda. Uno studio del 2003 ha rilevato che quando i dipendenti dei call center, che ruotano spesso posti a sedere, sono posizionati vicino a una finestra, generano altri $ 3.000 di produttività all'anno. La ricerca suggerisce anche che la quantità di luce solare diretta che entra in un ufficio può prevedere in modo affidabile il livello di soddisfazione dei dipendenti in un luogo di lavoro.

Che cos'è l'accesso alla natura che ci fa sentire meglio?

Alcuni esperti ritengono che l'esposizione alla luce solare naturale svolga un ruolo importante. La luce del giorno regola i nostri ritmi circadiani, influenzando il funzionamento dei nostri corpi. Privati ​​della luce solare, sperimentiamo uno squilibrio nella serotonina e nella melatonina, sconvolgendo la nostra capacità di dormire bene e di compromettere il nostro sistema immunitario. Per intenderci, uno studio del 2013 ha rilevato che i dipendenti i cui uffici hanno finestre dormono in media 46 minuti in più a notte rispetto a quelli che lavorano in stanze prive di finestre. Un altro studio dello stesso anno ha scoperto che dopo che i raggi del sole hanno colpito la nostra pelle, i nostri corpi rilasciano ossido nitrico, un composto che dilata i vasi sanguigni e abbassa la pressione sanguigna.

Altri credono che i benefici si estendano oltre il fisiologico. Un certo numero di ricercatori sostiene che le impostazioni naturali sono cognitivamente ringiovanenti e ci aiutano a ripristinare le nostre risorse mentali. In contrasto con la travolgente stimolazione che incontriamo spesso al lavoro, dove siamo spesso sommersi da chiamate, email e messaggi di testo per ore e ore, le impostazioni naturali attirano il nostro interesse ma richiedono pochissima attenzione. Abbiamo la libertà di lasciare vagare la nostra mente, notando il più o il meno possibile, entrando in uno stato che gli psicologi chiamano "fascino morbido". Il risultato è un'elevazione dell'umore e una rinnovata energia mentale che migliora la nostra memoria e migliora creatività.

Gli studi dimostrano che la semplice presenza di piante può anche fornire benefici sorprendentemente grandi. Gli impiegati parlano di sentirsi più sani e più energici quando sul posto di lavoro sono presenti piante vive e fiori freschi. Uno studio del 2011 ha scoperto che assegnare in modo casuale i partecipanti a stanze con impianti interni portava a prestazioni significativamente migliori su attività che richiedevano attenzione e concentrazione sostenute.

Quando le vedute e le piante non sono disponibili, anche i ricordi della natura sembrano aiutare. La ricerca suggerisce che l'accesso ad acquari e caminetti ci mette a nostro agio e ci apre alla connessione con gli altri. Le immagini dei paesaggi ci rendono meno ansiosi. Breve esposizione al blu e al verde, colori sempre presenti in ambienti fertili ricchi di vegetazione, acqua e nutrimento, che ci fanno sentire al sicuro e migliorano la nostra produzione creativa.

Non è difficile per lo psicologo evolutivo capire perché così tanti uffici non riescono a coinvolgere i propri dipendenti. Privare le persone della luce del sole, restringere i loro punti di vista e sederli con le spalle scoperte non è una ricetta per il successo, è una ricetta per l'ansia cronica. Del resto, così si mettono gli operai in stanze espansive, inondandoli di stimoli, e non riescono a fornire loro un'area di rifugio dove possano riprendersi dall'affaticamento dell'attenzione.

Tendiamo ad assumere che il coinvolgimento dei dipendenti riguardi il lavoro , in quanto finchè le persone di talento affrontano compiti impegnativi e gli strumenti per eccellere, saranno felici. Ma quella formula è incompleta. La nostra mente risponde ai segnali nel nostro ambiente. E meno siamo a nostro agio mentre svolgiamo il nostro lavoro, meno risorse cognitive abbiamo a disposizione.

Ecco perché il design alla fine conta. È perché coinvolgere i dipendenti significa creare un ambiente che posizioni le persone a fare il loro lavoro migliore. L'uomo paleolitico potrebbe essere scomparso da tempo, ma può ancora insegnarci alcune cose quando si tratta di progettare un posto di lavoro migliore.

The Best Place to Work
Fonte: il miglior posto dove lavorare

Questo è un estratto da The Best Place to Work: L'arte e la scienza di creare un luogo di lavoro straordinario (Penguin Random House / Perigee) di Ron Friedman, Ph.D., disponibile su Amazon e Barnes and Noble.

Connettiti con Ron Friedman, Ph.D. su Twitter @ronfriedman.

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