Perché i disturbi dell'uso di marijuana sono raddoppiati nell'ultimo decennio?

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Un nuovo studio riporta che la marijuana è più che raddoppiata negli ultimi dieci anni. Tra il 2001 e il 2013, il numero di adulti che hanno usato marijuana negli Stati Uniti è aumentato dal 4,1% al 9,5%.

I ricercatori hanno anche identificato un sostanziale aumento dei disturbi da uso di marijuana o "disturbo dell'uso di cannabis" (CUD) durante questo periodo di tempo. I ricercatori stimano che 3 su 10 attuali consumatori di marijuana hanno un disturbo da uso di cannabis.

La cannabis è definita come una qualsiasi delle varie parti della pianta di canapa, la cannabis sativa , dalla quale vengono preparati marijuana, hashish e altri farmaci lievemente euforogenici e allucinogeni. I termini "cannabis" e "marijuana" sono spesso usati in modo intercambiabile.

Nel 2013, il Cannabis Use Disorder è stato riconosciuto nella quinta versione del Manuale Diagnostico e Statistico dei Disturbi Mentali . Con la pubblicazione del DSM-5, l'abuso di cannabis e la dipendenza sono ora considerati parte dello stesso disturbo dell'uso di sostanze, o semplicemente, il disturbo da uso di cannabis.

Una breve storia di proibizionismo e legalizzazione della marijuana

La marijuana era legale negli Stati Uniti fino al 1937, quando il Congresso approvò la legge sulla marijuana che rendeva illegale la cannabis. All'epoca, l'American Medical Association (AMA) si opponeva alla legislazione che proibiva l'uso legale della marijuana per scopi medici. Prima della proibizione della marijuana nel 1937, la cannabis era stata riconosciuta come una droga medica e commercializzata come un estratto o tintura da una varietà di società farmaceutiche per il trattamento di disturbi come ansia e mancanza di appetito.

Nonostante l'opinione dell'establishment medico che la cannabis avesse benefici medicinali, nel 1970, il passaggio della Legge sulla prevenzione e il controllo degli abusi di droga completa classificò la marijuana come una droga di tipo I. Si ritiene che questa classificazione delle droghe abbia un alto potenziale di abuso e negata a livello federale di essere scritta come prescrizione dai medici. Altre droghe di programma I includono: eroina, LSD, mescalina, psilocibina, sali da bagno, MDMA (ecstasy), Khat e GHB.

Il tetraidrocannabinolo, o THC, è l'ingrediente attivo della marijuana che ti fa sentire in alto. Il THC è ancora considerato un farmaco di Programma 1 a livello federale dalla DEA, anche se alcuni stati degli USA hanno legalizzato la marijuana per uso ricreativo e / o medico.

Nell'ultimo decennio, le leggi e gli atteggiamenti degli Stati Uniti nei confronti della marijuana in tutto il paese sono diventati più rilassati e l'uso di cannabis è diventato più comune. La marijuana è attualmente legalizzata per scopi medici in 23 stati e per uso ricreativo in 4 stati e nel distretto di Columbia.

La legalizzazione della marijuana e l'uso di cannabis per le pupille ricreative e medicinali è un problema complesso che suscita appassionate riordini. Le opinioni pubbliche sulla cannabis su entrambi i lati del corridoio continuano a creare accesi dibattiti. Di tutti i problemi di salute di cui scrivo per Psychology Today , nulla è più controverso dell'argomento della marijuana. Qualunque cosa io dica sulla cannabis inevitabilmente illumina risposte irremovibili da parte dei lettori.

I disturbi dell'uso di cannabis sono raddoppiati in tandem con l'aumento dell'uso di marijuana

Lo studio dell'ottobre 2015, "Prevalenza dei disturbi d'uso della marijuana negli Stati Uniti tra il 2001 e il 2012 e il 2012-2013", è stato pubblicato online da JAMA Psychiatry . Per questo studio, i ricercatori hanno confrontato i dati delle interviste faccia a faccia con oltre 43.000 adulti statunitensi tra il 2001 e il 2002 a dati di oltre 36.000 persone raccolte tra il 2012 e il 2013.

Il numero di disturbi da uso di marijuana è cresciuto in tandem con il numero di utenti, passando dall'1,5% della popolazione adulta nel periodo 2001-2002 al 2,9% nel 2012-2013. Tre su dieci americani (il 30,6%) che hanno usato marijuana nell'ultimo anno sono stati categorizzati con un disturbo da uso di marijuana o cannabis.

Gli esperti attribuiscono l'aumento dei disturbi dell'uso di marijuana direttamente all'aumento del numero di consumatori di marijuana. Questi risultati sono coerenti con altri studi che hanno rilevato un aumento delle visite al pronto soccorso relative alla cannabis e di incidenti stradali fatali associati all'uso di cannabis. Gli esperti avvertono che se la prevalenza di consumatori di marijuana negli Stati Uniti aumenta, altrettanto aumenterà il numero di individui a rischio di problemi correlati alla cannabis.

Più persone di mezza età e anziani stanno usando la marijuana dal 2001

È interessante notare che sembra che 45-64 anni abbiano usato molta più marijuana negli ultimi dieci anni. Perché gli adulti di mezza età e anziani mostrano un aumento nell'uso di marijuana? I ricercatori ipotizzano che questo potrebbe essere il risultato di leggi sulla marijuana medica che hanno scarso effetto sull'uso di marijuana ricreativa per adolescenti.

In un post sul blog di Psychology Today dell'aprile 2015, "Il danno psicologico di abuso di alcool può essere letale", ho scritto su uno studio dell'Università di Washington pubblicato sull'American Journal of Public Health che ha scoperto che il binge drinking negli Stati Uniti ha anche drammaticamente aumentato negli ultimi dieci anni.

In media, il consumo di alcol tra gli americani è aumentato del 17,2% tra il 2005 e il 2012, in gran parte a causa dell'aumento dei tassi tra le donne. In tutta la nazione, il binge drinking tra le donne è aumentato di oltre sette volte il tasso tra gli uomini. I ricercatori suggeriscono che le abitudini di consumo delle donne si sono evolute come un riflesso dei cambiamenti nelle "norme sociali", ma le ragioni sono probabilmente molto più complesse. Lo stesso potrebbe essere vero per l'aumento dell'uso di cannabis durante questo periodo simile.

Altri aumenti demografici negli ultimi dieci anni per l'uso di cannabis includevano soprattutto un gran numero di donne, neri, ispanici e meridionali. In un comunicato stampa, Deborah Hasin, PhD, professore di epidemiologia clinica presso la Mailman School of Public Health e Columbia University Medical Center ha detto,

"In un momento in cui gli americani considerano la marijuana sempre più innocua e ne favoriscono la legalizzazione, i nostri risultati suggeriscono che è necessaria cautela e maggiore educazione pubblica riguardo al potenziale di danno. Questa informazione è importante da trasmettere in modo equilibrato agli operatori sanitari, ai responsabili politici e al pubblico, poiché gli Stati Uniti continuano a considerare la legalizzazione ".

Questa call-to-action di Hasin et al è la ragione principale per cui sto scrivendo questo post sul blog. In termini di opinione pubblica, il pendolo sembra essersi spinto troppo oltre verso un'idea sbagliata secondo cui la marijuana non è solo innocua, ma potrebbe in effetti essere "buona per te". Ovviamente, la cannabis ha scopi medicinali validi. Tuttavia, dalla ricerca che ho fatto, e dalla mia esperienza personale, credo che l'uso cronico o pesante della marijuana sia spesso dannoso.

Cannabis vs. Endocannaboidi (Cannabis autoprodotta)

Nell'intervista del New Yorker del gennaio 2014, "Going the Distance", il presidente Obama ha commentato il suo uso di marijuana dicendo: "Come è stato ben documentato, ho fumato una pentola da bambino, e la considero una cattiva abitudine e un vizio, non molto diverso dalle sigarette che ho fumato da giovane attraverso una grossa fetta della mia vita da adulto. Non penso sia più pericoloso dell'alcol ". Obama ha spiegato che credeva che la marijuana fosse effettivamente meno pericolosa dell'alcol" in termini di impatto sul singolo consumatore ".

Ho fumato una tonnellata di pot quando ero al liceo. Per me, la marijuana e altri abusi di sostanze hanno esacerbato la mia disforia e la mancanza di motivazione da adolescente e quasi mi hanno fatto implodere. All'epoca, c'era poco che qualcuno potesse dire o fare per dissuadermi dall'usare droghe fino a quando ho deciso che era ora di smettere di mia spontanea volontà.

Il motivo per cui ho smesso di usare la marijuana era principalmente perché mi rendeva depresso, demotivato, distanziato, a volte paranoico. La mia decisione di smettere di fumare era motivata anche dalla mia scoperta dell'alto e degli endocannabinoidi di un corridore. Mentre la marijuana mi faceva sentire letargico e vuoto dentro, gli endocannabinoidi si sentivano energizzati e vivi.

Quando ho iniziato a correre a 17 anni, mi sono reso conto che un naturale "high runner" mi faceva sentire infinitamente meglio dei bong hit. In una transizione molto ovvia, ho iniziato a sostituire un high di marijuana THC con un high runner endocannabinoide. Le conseguenze vincenti degli endocannabinoidi, che sono la cannabis autoprodotta del tuo corpo, creano una spirale ascendente di emozioni e benessere positivi.

D'altra parte, personalmente credo che l'uso cronico di cannabis abbia il potenziale per creare una spirale discendente di depressione, deficit cognitivi e sindrome amotivazionale. Se vuoi saperne di più sulla scienza più recente che sta dietro il mondo dei corridori, dai un'occhiata a un post sul blog di Psychology Today che ho scritto all'inizio di questo mese intitolato "L'antidoto evolutivo per la pigrizia di Runner's High?

La marijuana di oggi ha livelli di potenza del THC vicini al 30%

I laboratori che testano la composizione chimica di varie piante di marijuana dipingono un quadro potenzialmente allarmante delle attuali colture di cannabis. Nell'ultimo anno, Andy LaFrate, Ph.D. e colleghi del suo laboratorio in Colorado hanno testato vari campioni di marijuana. Hanno identificato tre aree principali per preoccupazione: potenza, quantità di una sostanza chiamata CBD e contaminanti nei prodotti di cannabis.

"Per quanto riguarda la potenza, è sorprendente quanto sia forte la maggior parte della marijuana", afferma LaFrate. "Abbiamo visto valori di potenza vicini al 30% di THC, il che è enorme." LaFrate è presidente e direttore della ricerca di Charas Scientific, uno degli otto laboratori certificati dal Colorado per eseguire test di potenza.

Lafrate spiega che tre decenni fa i livelli di THC erano ben al di sotto del 10 percento. Il contenuto di THC della cannabis è triplicato in alcuni ceppi perché i produttori li hanno incrociati nel corso degli anni per soddisfare le richieste degli utenti di maggiore potenza. Il rovescio della medaglia, i livelli di CBD, che producono molti dei potenti benefici per la salute della marijuana, sono stati ridotti al minimo in molti ceppi. Inoltre, il livello di contaminanti nei prodotti di cannabis è relativamente alto e attualmente non regolamentato.

Di seguito è riportato un video di YouTube di LaFrate che descrive i risultati del suo laboratorio:

Conclusione: la cannabis è un grande business. L'avidità potrebbe ignorare le preoccupazioni di sicurezza e salute pubblica

Inevitabilmente, tutte le forme di legalizzazione della marijuana aumentano la disponibilità di marijuana e influenzano l'opinione pubblica verso l'uso di cannabis. I sondaggi mostrano che più americani sono a favore della legalizzazione della marijuana che mai e meno persone considerano la marijuana come un rischio per la salute.

Cresce anche la crescente preoccupazione che una maggiore legalizzazione per l'uso ricreativo della marijuana sia guidata dagli interessi finanziari delle vendite di marijuana e delle entrate fiscali. Ciò potrebbe aumentare sia l'uso che l'abuso tra le persone di tutte le età. Di nuovo, sento l'obbligo di parlare dei potenziali rischi dell'uso eccessivo di cannabis acuta o cronica.

Ad esempio, nel 2014, l'indagine sul traffico stradale su strada di alcol e droghe da parte dei conducenti ha rilevato che il numero di conducenti con alcol nel proprio sistema è diminuito di quasi un terzo dal 2007. Tuttavia, lo stesso sondaggio ha rilevato che dal 2007 al 2014 il numero di conducenti con la marijuana nel loro sistema è cresciuto di quasi il 50%. Un altro studio del 2011 ha rilevato che l'uso di marijuana raddoppia il rischio di incidenti per i conducenti sotto l'influenza.

C'è anche una crescente preoccupazione sull'impatto del pesante consumo di marijuana sulla struttura e sulla funzione del cervello in via di sviluppo. In uno studio pubblicato nel dicembre 2013, gli scienziati della Northwestern Medicine hanno scoperto che il cervello adolescente in via di sviluppo può essere particolarmente vulnerabile all'eccessivo uso di marijuana. I ricercatori hanno scoperto che gli adolescenti che fumavano marijuana ogni giorno per circa tre anni presentavano alterazioni anormali nelle loro strutture cerebrali legate alla memoria di lavoro e svolgevano scarsamente compiti di memoria.

Deborah Hasin e i suoi colleghi della Columbia University Mailman School of Public Health hanno concluso,

"In sintesi, mentre molti negli Stati Uniti pensano che la proibizione della marijuana ricreativa debba essere chiusa, questo studio e altri suggeriscono cautela e la necessità di un'educazione pubblica sui potenziali danni nell'uso di marijuana, incluso il rischio di dipendenza. Come nel caso dell'alcol, molte persone possono usare la marijuana senza diventare dipendenti. Tuttavia, il rischio evidente di disturbi da uso di marijuana tra gli utenti (circa il 30 percento) suggerisce che con l'aumentare del numero di utenti statunitensi, così pure il numero di coloro che hanno problemi legati a tale uso. Questa informazione è importante da trasmettere in modo equilibrato agli operatori sanitari, ai responsabili politici e al pubblico ".

I ricercatori raccomandano di utilizzare le lezioni apprese da alcol e nicotina come modelli per modellare le leggi e le politiche (ad esempio, l'età minima per bere legalmente e leggi non fumatori) riguardanti l'uso di cannabis. Credo fermamente che sostenere l'interesse per la salute pubblica e educare i responsabili politici e l'opinione pubblica sul rischio di uso di cannabis e altre conseguenze dell'uso cronico di marijuana sia di fondamentale importanza.

Se vuoi saperne di più su questo argomento, controlla i post del blog di Psychology Today ,

  • "La cannabis a lungo termine usa la motivazione del trofeo?"
  • "Perché gli utenti di cannabis sono suscettibili alle distorsioni della memoria?"
  • "I bersagli della cannabis recettori nell'amigdala legati all'ansia"
  • "Uso casuale della marijuana legato ai cambiamenti del cervello nei giovani adulti"
  • "L'uso pesante della marijuana altera la struttura cerebrale degli adolescenti"
  • "Perché gli adolescenti presumono di svapare e fumare marijuana è innocua?"
  • "La dipendenza da cannabis è legata ai livelli più elevati di cortisolo"
  • "Il corridore è il nostro antidoto evolutivo per la pigrizia?"

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